बड़ी प्रौद्योगिकी फर्मों के बारे में विनियामक जांच अमेरिकी बाजार विभाग के साथ व्यापक करने जा रही है, जो “बाजार-अग्रणी” ऑनलाइन प्लेटफार्मों की प्रथाओं की समीक्षा करने के लिए एक जांच की घोषणा कर रहा है। Google, Facebook, Apple और Amazon जैसे प्रौद्योगिकी दिग्गज संभवतः इस व्यापक समीक्षा से प्रभावित होंगे।        

न्याय विभाग यह जानना चाहता है कि क्या प्रमुख ऑनलाइन खिलाड़ी “प्रतिस्पर्धी-विरोधी प्रथाओं में संलग्न हैं और उपयोगकर्ताओं को लाभ से वंचित कर रहे हैं”। जांच ऐसे समय में हुई है जब इन कंपनियों के विनियमन के लिए दुनिया भर में कॉल बढ़ रही हैं।

क्या समीक्षा की जा रही है?

न्याय विभाग की प्रेस विज्ञप्ति में कहा गया है कि यह समीक्षा करेगा कि “बाजार के प्रमुख प्लेटफार्मों ने बाजार की ताकत हासिल की है या नहीं।” यह भी जांच करेगा कि क्या ये खिलाड़ी “उन प्रथाओं में उलझे हुए हैं जिन्होंने प्रतिस्पर्धा को कम कर दिया है, नवाचार को रोक दिया है, या अन्यथा उपभोक्ताओं को नुकसान पहुँचाया है”।

समीक्षा “व्यापक चिंताओं पर विचार करेगी जो उपभोक्ताओं, व्यवसायों और उद्यमियों ने खोज, सोशल मीडिया और ऑनलाइन कुछ खुदरा सेवाओं के बारे में व्यक्त की है”। विभाग सार्वजनिक और “उन उद्योग प्रतिभागियों से जानकारी मांगेगा, जिनके पास ऑनलाइन प्लेटफ़ॉर्म में प्रतिस्पर्धा में प्रत्यक्ष अंतर्दृष्टि है”।

हालांकि इसमें बड़ी तकनीकी कंपनियों का नाम नहीं है, खोज में Google का प्रभुत्व, सोशल मीडिया में फेसबुक और ऑनलाइन रिटेल में अमेज़ॅन अद्वितीय है, और तीनों को अपने बाजार प्रथाओं की समीक्षा का सामना करना होगा।

लेकिन इन फर्मों की समीक्षा क्यों की जा रही है?

अमेरिका में, Google की खोज में 90 प्रतिशत के करीब बाजार हिस्सेदारी है। ऑनलाइन मार्केट स्पेस में अमेज़न की हिस्सेदारी लगभग 37 प्रतिशत है। सोशल मीडिया में, फेसबुक अपने ऐप्स जैसे इंस्टाग्राम और व्हाट्सएप पर एक अरब से अधिक उपयोगकर्ताओं के साथ अग्रणी बना हुआ है। अतीत में, फेसबुक पर प्रतिद्वंद्वियों को खरीदने के लिए या अपनी सबसे बड़ी प्रतिद्वंद्वियों की एक सीधी प्रति होने वाली विशेषताओं को पेश करके प्रतिस्पर्धा में बाधा डालने का आरोप लगाया गया है।

क्या यह पहली बार है कि इन कंपनियों को जांच का सामना करना पड़ रहा है?

विनियमन के लिए कॉल नया नहीं है; वास्तव में, अतीत में दुनिया भर में ऐसी मांगें रही हैं।

फेसबुक को हाल ही में यूएस फेडरल ट्रेड कमिशन (FTC) द्वारा यूजर प्राइवेसी के उल्लंघन और दुरुपयोग के लिए 5 बिलियन डॉलर का जुर्माना लगाया गया था। डेमोक्रेटिक राष्ट्रपति पद की उम्मीदवार एलिजाबेथ वारेन ने फेसबुक जैसी बड़ी तकनीकी कंपनियों को तोड़ने का आह्वान किया है। एक चिंता है कि ये कंपनियां पूरी तरह से ऑनलाइन स्पेस पर एकाधिकार कर रही हैं और सभी प्रतियोगिता को मार रही हैं। यूरोपीय संघ (ईयू) ने 2017 के बाद से तीन अलग-अलग जुर्माने के साथ Google को हिट किया है; सभी जुर्माना प्रतिपक्षी और प्रतिस्पर्धी-विरोधी प्रथाओं के कारण किया गया है। मार्च 2019 में, Google ने अपनी AdSense तकनीक का दुरुपयोग करते हुए € 1.5 बिलियन का जुर्माना लगाया। 2018 में, एंड्रॉइड के साथ अपनी प्रमुख स्थिति का दुरुपयोग करने के लिए जुर्माना € 4.3 बिलियन था और 2017 में, अपने स्वयं के पृष्ठों और स्टिफ़लिंग प्रतियोगिता के साथ खरीदारी खोज परिणामों पर हावी होने के लिए यह संख्या € 2.4 बिलियन थी।

भारत में, पिछले साल प्रतिस्पर्धा आयोग (CCI) द्वारा Google को खोज पूर्वाग्रह के लिए $ 21.1 मिलियन का जुर्माना लगाया गया था। इस साल जून में, रॉयटर्स ने बताया कि Google को भारत में अपने Android प्रभुत्व का दुरुपयोग करने के लिए फिर से जांच की जा रही थी।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Science & Technology