गृह मंत्री अमित शाह की इस हफ्ते की शुरुआत में राज्यसभा में घोषणा की गई थी कि पूरे भारत में एक राष्ट्रीय नागरिक रजिस्टर (NRC) लागू किया जाएगा, और असम में फिर से दोहराया जाएगा, जिसने अवैध प्रवासियों के लिए भारत में मौजूदा कानूनी ढांचे में रुचि को प्रज्वलित किया है। विदेशियों से निपटने के लिए बनाया गया पहला अधिनियम विदेशी अधिनियम, 1864 था, जो विदेशियों को निष्कासित करने और उनकी गिरफ्तारी, लंबित निष्कासन, और हटाने के बाद भारत में उनके प्रवेश पर प्रतिबंध के लिए प्रदान किया गया।

पासपोर्ट अधिनियम क्या है?

अवैध प्रवासियों के खिलाफ बनाए गए नियमों में से एक, द पासपोर्ट (भारत में प्रवेश) अधिनियम, 1920, ने सरकार को अधिकार दिया कि वे भारत में प्रवेश करने वाले व्यक्तियों को पासपोर्ट के अधिकार में रखने के लिए नियम बनाए। इस नियम ने सरकार को बिना पासपोर्ट के प्रवेश करने वाले किसी भी व्यक्ति को भारत से निकालने की शक्ति प्रदान की। द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान, इम्पीरियल लेजिस्लेटिव असेंबली ने फॉरेनर्स एक्ट, 1940 को अधिनियमित किया था, जिसके तहत “सबूत के बोझ” की अवधारणा को पेश किया गया था। अधिनियम की धारा 7 में यह प्रावधान किया गया है कि जब भी किसी व्यक्ति की राष्ट्रीयता के संबंध में कोई प्रश्न उठता है, तो यह साबित करने का दोष कि वह व्यक्ति पर विदेशी नहीं था।

विदेशी अधिनियम को कब और अधिक कठोर बनाया गया?

विधायिका ने 1940 के अधिनियम को निरस्त करके, सभी विदेशियों से निपटने के लिए व्यापक शक्तियां प्रदान करते हुए, विदेशियों अधिनियम 1946 को अधिनियमित किया। एक ‘विदेशी’ को एक ऐसे व्यक्ति के रूप में परिभाषित करने के अलावा, जो भारत का नागरिक नहीं है, इसने सरकार को भारत में विदेशियों के प्रवेश को प्रतिबंधित करने, विनियमित करने या प्रतिबंधित करने के लिए प्रावधान करने का अधिकार दिया।

इसने देश में अपने प्रवास के संदर्भ में विदेशियों द्वारा प्राप्त अधिकारों को भी प्रतिबंधित कर दिया है यदि इस तरह के किसी भी आदेश को प्राधिकरण द्वारा पारित किया जाता है। 1946 अधिनियम ने सरकार को इस तरह के कदम उठाने के लिए सशक्त बनाया, जिसमें ऐसे निर्देशों का अनुपालन करने के लिए बल का उपयोग शामिल है।

1946 के कानून का सबसे महत्वपूर्ण प्रावधान, जो अभी भी सभी राज्यों और केंद्र शासित प्रदेशों में लागू है, यह था कि सबूत का बोझ ‘व्यक्ति के साथ निहित है, न कि अधिकारियों के पास। इसे सुप्रीम कोर्ट की संविधान पीठ ने बरकरार रखा है।

विदेशियों (ट्रिब्यूनल) के आदेश के बारे में क्या?

1964 में, सरकार विदेशियों (ट्रिब्यूनल) के आदेश में लाई। ट्रिब्यूनल के पास यह तय करने का अधिकार है कि कोई व्यक्ति विदेशी अधिनियम, 1946 के दायरे में एक विदेशी है या नहीं। अधिकरण, जिसके पास दीवानी अदालत की तरह ही शक्तियां हैं, ने अपने आदेश के पारित होने से पहले, अपने मामले के समर्थन में सबूत पेश करने के लिए विदेशी होने का आरोप लगाया है।

इस साल जून में, गृह मंत्रालय ने विदेशियों (ट्रिब्यूनल) के आदेश, 1964 में कुछ संशोधन किए। सभी राज्यों और केंद्रशासित प्रदेशों में जिला मजिस्ट्रेटों को यह अधिकार देना था कि वे यह तय करें कि भारत में अवैध रूप से रह रहा व्यक्ति विदेशी है या नहीं।

IMDT एक्ट क्यों फेल हुआ?

अवैध प्रवासियों (न्यायाधिकरणों द्वारा निर्धारण) अधिनियम, 1983, जो असफल रहा – इसे IMDT अधिनियम के रूप में भी संदर्भित किया गया था – 25 मार्च, 1971 को भारत में प्रवेश करने वाले अवैध प्रवासियों का पता लगाने और निर्वासन के लिए शुरू किया गया था। इसकी विफलता का एक कारक यह था कि इसमें विदेशी अधिनियम, 1946 के समान बोझ के सबूत’ पर कोई प्रावधान नहीं था। इसने अधिकारियों पर बहुत भारी बोझ डाल दिया कि क्या कोई व्यक्ति अवैध प्रवासी है या नहीं।

IMDT एक्ट का परिणाम यह था कि 25 मार्च, 1971 के बाद वैध दस्तावेजों के कब्जे के बिना असम में प्रवेश करने वाले कई गैर-भारतीय असम में निवास कर सकते हैं। इसका समापन 2005 में, सर्बानंद सोनोवाल (अब असम के मुख्यमंत्री) की एक याचिका पर सुप्रीम कोर्ट के ऐतिहासिक फैसले में हुआ, जिसने IMDT एक्ट को चुनौती दी।

कार्यवाही के दौरान, केंद्र सरकार ने प्रस्तुत किया कि IMDT अधिनियम के लागू होने के बाद से, असम से 30 जून, 2001 तक केवल 1,494 अवैध प्रवासियों को निर्वासित किया गया था। इसके विपरीत 4,89,046 बांग्लादेशी नागरिकों को 1983 और 1998 के बीच पश्चिम बंगाल से विदेशी अधिनियम, 1946 के तहत निर्वासित किया गया था।

शीर्ष अदालत ने न केवल आईएमडीटी अधिनियम को रद्द कर दिया बल्कि अधिनियम के तहत असम के सभी न्यायाधिकरणों को भी बंद कर दिया। इसके बाद, आईएमडीटी न्यायाधिकरण में सभी लंबित मामलों को विदेशियों (ट्रिब्यूनल) के आदेश के तहत गठित विदेशी ट्रिब्यूनल, 1964, में स्थानांतरित कर दिया।

नागरिकों के राष्ट्रीय रजिस्टर (NRC) से बाहर रखा गया कोई भी व्यक्ति अस्वीकृति की प्रमाणित प्रति प्राप्त करने के 120 दिनों के भीतर केवल असम में स्थापित विदेशी ट्रिब्यूनलों से संपर्क कर सकता है।

अन्य राज्यों में, किसी व्यक्ति के विदेशी होने का संदेह पासपोर्ट अधिनियम, 1920, या विदेशियों अधिनियम, 1946 के तहत एक स्थानीय अदालत में पेश किया जाता है।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance