शुक्रवार को सरकार ने लोकसभा में सूचना का अधिकार (संशोधन) विधेयक, 2019 पेश किया, जिसमें केंद्र और राज्य स्तरों पर सूचना आयुक्तों के वेतन और सेवा शर्तों को निर्धारित करने के लिए केंद्र को अधिकार देने का प्रस्ताव है। सरकार के कदम ने विपक्ष के विरोध को तेज कर दिया।

क्या बदला है?

विधेयक सूचना के अधिकार (आरटीआई) अधिनियम, 2005 की धारा 13 और 16 में संशोधन करता है। मूल अधिनियम की धारा 13 में केंद्रीय मुख्य सूचना आयुक्त और सूचना आयुक्तों का कार्यकाल पाँच वर्ष (या 65 वर्ष की आयु तक, जो भी पहले हो) निर्धारित होता है। संशोधन का प्रस्ताव है कि नियुक्ति “ऐसे पद के लिए होगी जो केंद्र सरकार द्वारा निर्धारित किया जा सकता है”। फिर से, धारा 13 में कहा गया है कि “मुख्य सूचना आयुक्त के वेतन, भत्ते और सेवा की अन्य शर्तें मुख्य चुनाव आयुक्त के समान ही होंगी”, और सूचना आयुक्त के “चुनाव आयुक्त के समान ही होंगे” संशोधन का प्रस्ताव है कि मुख्य सूचना आयुक्त और सूचना आयुक्तों के वेतन, भत्ते और अन्य शर्तें “केंद्र सरकार द्वारा निर्धारित की जा सकती हैं”।

मूल अधिनियम की धारा 16 राज्य स्तरीय मुख्य सूचना आयुक्तों और सूचना आयुक्तों से संबंधित है। यह राज्य-स्तरीय सीआईसी और आईसीएस के लिए पांच साल (या 65 वर्ष की आयु, जो भी पहले हो) के लिए कार्यकाल निर्धारित करता है। संशोधन का प्रस्ताव है कि ये नियुक्तियां “केंद्र सरकार द्वारा निर्धारित की गई अवधि” के लिए होनी चाहिए। और जबकि मूल अधिनियम राज्य के मुख्य सूचना आयुक्त के वेतन, भत्ते और सेवा की अन्य शर्तों को “चुनाव आयुक्त के समान” और राज्य सूचना आयुक्तों के वेतन और अन्य पद “राज्य सरकार के मुख्य सचिव के समान”,के रूप में निर्धारित करता है, संशोधन का प्रस्ताव है कि ये “केंद्र सरकार द्वारा निर्धारित किए गए अनुसार हो सकते हैं”।

विपक्षी दल विरोध क्यों कर रहे हैं?

मूल अधिनियम ने कार्यकाल निर्धारित किया था, और मौजूदा बेंचमार्क के संदर्भ में वेतन को परिभाषित किया था। संशोधनों को यह कहते हुए देखा जा रहा है कि, वास्तव में, मुख्य सूचना आयुक्तों और सूचना आयुक्तों की नियुक्ति, वेतन और कार्यकाल की शर्तें सरकार द्वारा अलग-अलग मामलों के आधार पर तय की जा सकती हैं। विपक्ष ने तर्क दिया है कि इससे आरटीआई अधिकारियों की स्वतंत्रता छीन ली जाएगी। सरकार ने पिछले साल भी संशोधन पेश करने की कोशिश की थी, लेकिन विपक्ष के विरोध के कारण विधेयक को वापस लेना पड़ा।

संशोधन लाने के लिए सरकार के बताये गए आधार क्या हैं?

वस्तुओं के कथन में कहा गया है, “भारत के चुनाव आयोग और केंद्र और राज्य सूचना आयोगों का अधिदेश अलग-अलग हैं। इसलिए, उनकी स्थिति और सेवा शर्तों को तदनुसार तर्कसंगत बनाने की आवश्यकता है ”। संशोधन विधेयक को पेश करते हुए, पीएमओ में राज्य मंत्री जितेंद्र सिंह ने कहा, “शायद, दिन की तत्कालीन सरकार ने आरटीआई अधिनियम, 2005 को पारित करने की जल्दबाजी में बहुत सी चीजों को नजरअंदाज कर दिया। केंद्रीय सूचना आयुक्त को सर्वोच्च न्यायालय के न्यायाधीश का दर्जा दिया गया है, लेकिन उनके निर्णयों को उच्च न्यायालयों में चुनौती दी जा सकती है। वह कैसे मौजूद हो सकता है? इसके अलावा, आरटीआई अधिनियम ने सरकार को नियम बनाने की शक्तियां नहीं दीं। हम संशोधन के माध्यम से इन्हें ठीक कर रहे हैं।”

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance