हाल ही में, सुप्रीम कोर्ट ने फैसला दिया कि भारत के मुख्य न्यायाधीश (CJI) का कार्यालय सूचना के अधिकार (RTI) अधिनियम के तहत एक सार्वजनिक प्राधिकरण है। प्रधान न्यायाधीश रंजन गोगोई की अध्यक्षता वाली पांच-न्यायाधीशों की संविधान पीठ ने महासचिव और सुप्रीम कोर्ट के केंद्रीय लोक सूचना अधिकारी (सीपीआईओ) द्वारा दायर तीन अपील को खारिज कर दिया।

न्यायालय के समक्ष मुद्दा

दिल्ली के आरटीआई कार्यकर्ता सुभाष अग्रवाल द्वारा दायर सूचना के अनुरोधों के आधार पर तीन मामलों से संबंधित निर्णय, जो अंततः सुप्रीम कोर्ट तक पहुंचे। इनमें से एक में, अग्रवाल ने पूछा था कि क्या सुप्रीम कोर्ट के सभी न्यायाधीशों ने 1997 में पारित एक प्रस्ताव के बाद सीजेआई को अपनी संपत्ति और देनदारियों की घोषणा की थी। उन्होंने घोषणाओं की प्रतियों के लिए अनुरोध नहीं किया था।

CIC ने क्या कहा?

जबकि सुप्रीम कोर्ट के CPIO ने कहा कि CJI का कार्यालय RTI अधिनियम के तहत एक सार्वजनिक प्राधिकरण नहीं था, यह मामला मुख्य सूचना आयुक्त (सीआईसी) के पास पहुंचा, जहां 6 जनवरी, 2009 को तत्कालीन सीआईसी वजाहत हबीबुल्ला की अध्यक्षता में एक पूर्ण पीठ ने सूचना का खुलासा करने का निर्देश दिया।

दिल्ली उच्च न्यायालय का निर्णय

सुप्रीम कोर्ट ने CIC के आदेश के खिलाफ दिल्ली उच्च न्यायालय का दरवाजा खटखटाया। उच्च न्यायालय के न्यायमूर्ति रवींद्र भट्ट (जो बाद में सुप्रीम कोर्ट के न्यायाधीश के रूप में उच्च पद पर आसीन थे) 2 सितंबर, 2009 को कहा था कि “भारत के मुख्य न्यायाधीश का कार्यालय आरटीआई अधिनियम के तहत एक सार्वजनिक प्राधिकरण है और इसके प्रावधानों से आच्छादित है”।

उच्चतम न्यायालय ने तब दिल्ली उच्च न्यायालय के मुख्य न्यायाधीश के साथ एक बड़ी पीठ का दरवाजा खटखटाया, जिसने 13 जनवरी, 2010 को अपना फैसला सुनाया, जिसमें कहा गया था कि न्यायमूर्ति भट्ट का निर्णय “उचित और वैध दोनों है और हस्तक्षेप की आवश्यकता नहीं है”।

सुप्रीम कोर्ट में मामला पहुंचा

2010 में सुप्रीम कोर्ट ने दिल्ली उच्च न्यायालय के आदेश को चुनौती देते हुए याचिका दायर की। मामले को एक डिवीजन बेंच के समक्ष रखा गया था, जिसने फैसला किया कि इसे एक संविधान पीठ द्वारा सुना जाना चाहिए। संविधान पीठ का गठन लंबित रहने के कारण अग्रवाल ने एक और आरटीआई आवेदन दायर किया। सुप्रीम कोर्ट ने 2 जून, 2011 को उनसे कहा कि खंडपीठ के गठन के आदेशों का इंतजार है। संविधान पीठ कई मुख्य न्यायधीशों के कार्यकालों में लंबित रही। CJI गोगोई ने पिछले साल बेंच का गठन किया था, जिसने हाल ही में अपना फैसला सुनाया।

सुप्रीम कोर्ट के निर्णय में दिया गया तर्क

यह फैसला करते हुए कि CJI का कार्यालय एक सार्वजनिक प्राधिकरण है, सर्वोच्च न्यायालय ने माना कि RTI को निगरानी के एक उपकरण के रूप में इस्तेमाल नहीं किया जा सकता है और पारदर्शिता के साथ व्यवहार करते समय न्यायिक स्वतंत्रता को ध्यान में रखा जाना चाहिए। जबकि CJI गोगोई, जस्टिस गुप्ता और जस्टिस खन्ना ने एक फैसला लिखा, जस्टिस रमना और चंद्रचूड़ ने अलग-अलग फैसले लिखे।

न्यायमूर्ति रमण ने कहा कि निजता का अधिकार एक महत्वपूर्ण पहलू है और भारत के मुख्य न्यायाधीश के कार्यालय से जानकारी देने का निर्णय लेते समय पारदर्शिता के साथ संतुलित होना चाहिए। न्यायमूर्ति चंद्रचूड़ ने अपने अलग फैसले में लिखा कि न्यायपालिका कुल इन्सुलेशन में काम नहीं कर सकती क्योंकि न्यायाधीश एक संवैधानिक पद का आनंद लेते हैं और सार्वजनिक कर्तव्य का निर्वहन करते हैं।

आगे क्या?

फैसला पारदर्शिता और अपनी स्वतंत्रता की रक्षा के बीच सर्वोच्च न्यायालय के संतुलन की जरूरत को रेखांकित करता है। यह कदम महत्वपूर्ण है क्योंकि यह आरटीआई अनुरोधों के लिए दरवाजे खोलता है जो कि एक अपारदर्शी प्रणाली के रूप में सामने वाले का परीक्षण करेगा। नई लाल रेखाएं क्या खींची जाती हैं, यह तय करेगा कि कदम कितना प्रभावी है।

आदेश का क्या मतलब है?

इसका परिणाम यह है कि CJI का कार्यालय अब RTI अनुप्रयोगों का मनोरंजन करेगा। सूचना का अधिकार अधिनियम की धारा 2 (f) के तहत सूचना का मतलब है “किसी भी रूप में कोई भी सामग्री, जिसमें रिकॉर्ड, दस्तावेज, मेमो, ई-मेल, राय, सलाह, प्रेस विज्ञप्ति, परिपत्र, आदेश, लॉगबुक, अनुबंध, रिपोर्ट, कागज, नमूने, मॉडल, डेटा सामग्री शामिल हैं, किसी भी निजी निकाय से संबंधित किसी भी इलेक्ट्रॉनिक रूप और जानकारी में आयोजित किया जा सकता है, जिसे किसी भी अन्य कानून के तहत सार्वजनिक प्राधिकरण द्वारा एक्सेस किया जा सकता है”।

CBI अभी भी RTI से बाहर है

जबकि CJI का कार्यालय अब RTI के दायरे में है, CBI को छूट है। जब यूपीए सरकार ने 12 अक्टूबर 2005 को आरटीआई कानून लाया, तो सीबीआई उसके अधीन थी। एजेंसी को बाद में छूट मिल गई, और इस फाइल को यूपीए सरकार के कानून मंत्री ने समर्थन दिया।

जबकि CBI ने केवल इंटेलिजेंस सभा में इकाइयों के लिए छूट की मांग की थी, 2011 में एजेंसी को पूरी छूट दी गई थी। सीबीआई, जो एक एजेंसी है जो अक्सर भ्रष्टाचार के मामलों की जांच में लगी हुई है, आज छूट प्राप्त संगठनों की एक सूची में शामिल है जिसमें अधिकांश अन्य खुफिया जानकारी जुटाने में लगे हुए हैं। सीबीआई को छूट देने के फैसले को चुनौती देने वाली मुकदमेबाजी सुप्रीम कोर्ट के पास लंबित है; हालांकि, सुनवाई की अगली तारीख तय नहीं की गई है।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance