शुक्रवार को, सुप्रीम कोर्ट ने घोषणा की कि बोलने और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के मौलिक अधिकार और इंटरनेट का उपयोग करके व्यापार या व्यवसाय करने का अधिकार सुरक्षित है। यह कश्मीर में पांच महीने लंबे इंटरनेट बंद की पृष्ठभूमि में आया था। जबकि भारत का सबसे लंबा इंटरनेट निलंबन जारी है, फैसले ने एक रूपरेखा तैयार की है कि इंटरनेट को कैसे निलंबित किया जा सकता है, और एक नागरिक को निलंबित किए जाने पर क्या अधिकार और कानूनी पुनरावृत्ति होती है।

इंटरनेट निलंबित के बारे में क्या कहता है फैसला?

हालांकि अदालत ने यह फैसला सुनाया कि इंटरनेट तक पहुंच एक मौलिक अधिकार है, लेकिन उसने कहा कि एक माध्यम के रूप में इंटरनेट का उपयोग अन्य मौलिक अधिकारों का उपयोग करने के लिए किया जाता है। अदालत ने कहा, “इंटरनेट के माध्यम से अभिव्यक्ति ने समकालीन प्रासंगिकता हासिल की है और सूचना प्रसार के प्रमुख साधनों में से एक है।” अदालत द्वारा की गई टिप्पणियों ने अनिवार्य रूप से दिशानिर्देश दिए कि इंटरनेट शटडाउन को मनमाना नहीं किया जा सकता है और अदालतों में चुनौती दी जा सकती है।

कश्मीर में बंद पर कोर्ट ने क्या कहा?

कश्मीर के लिए, अदालत ने बंद की वैधता का परीक्षण नहीं किया और इसके बजाय सरकार को आदेशों की समीक्षा करने का निर्देश दिया। अदालत ने यह भी कहा कि इंटरनेट को निलंबित करने वाले आदेशों में यह आवश्यक रूप से बताना होगा कि कार्रवाई कैसे उचित थी और कानून और व्यवस्था के लिए आसन्न खतरे के अनुपात में थी।

इंटरनेट सेवाओं को निलंबित करने के लिए सरकार क्या प्रक्रिया अपनाती है?

सूचना प्रौद्योगिकी अधिनियम, 2000, आपराधिक प्रक्रिया संहिता (सीआरपीसी), 1973 और टेलीग्राफ अधिनियम, 1885 तीन कानून हैं जो इंटरनेट सेवाओं के निलंबन से संबंधित हैं।

धारा 144: 2017 से पहले, सीआरपीसी की धारा 144 के तहत इंटरनेट निलंबन आदेश जारी किए गए थे। औपनिवेशिक युग से बरकरार एक कानून, यह एक जिला मजिस्ट्रेट, एक सब-डिविजनल मजिस्ट्रेट या किसी अन्य कार्यकारी मजिस्ट्रेट को विशेष रूप से अधिकार देता है, जो राज्य सरकार द्वारा विशेष रूप से सशक्त किया जाता है ताकि आशंकित खतरे या उपद्रव के तत्काल मामलों को रोकने और पता लगाने के आदेश जारी किए जा सकें।

मोबाइल इंटरनेट को निलंबित करने की धारा 144 के उपयोग को 2015 में गुजरात उच्च न्यायालय के समक्ष चुनौती दी गई थी, लेकिन अदालत ने इस तरह के आदेश जारी करने के लिए मजिस्ट्रेट की शक्ति को बरकरार रखा।

निलंबन नियम: 2017 में, केंद्र सरकार ने इंटरनेट के निलंबन को नियंत्रित करने के लिए टेलीग्राफ अधिनियम के तहत अस्थायी सस्पेंशन ऑफ टेलीकॉम सर्विसेज (पब्लिक इमरजेंसी या पब्लिक सर्विस) नियमों को अधिसूचित किया। ये नियम भारतीय टेलीग्राफ अधिनियम की धारा 5 (2) से उनकी शक्तियों को प्राप्त करते हैं, जो “भारत की संप्रभुता और अखंडता के हितों” में संदेशों के अवरोधन के बारे में बात करते हैं।

लेकिन क्या इंटरनेट को बंद करने के लिए धारा 144 सीआरपीसी का उपयोग जारी रखा गया है?

2017 के नियमों के बावजूद, सरकार ने अक्सर धारा 144 के तहत व्यापक शक्तियों का उपयोग किया है। नागरिकता संशोधन अधिनियम के खिलाफ विरोध प्रदर्शन के मद्देनजर, संभल, यूपी में जिला मजिस्ट्रेट द्वारा धारा 144 के तहत इंटरनेट सेवाएं निलंबित कर दी गईं। पश्चिम बंगाल में 20 जून, 2019 को, उत्तर 24-परगना में जिला मजिस्ट्रेट द्वारा सांप्रदायिक तनाव के तहत धारा 144 के तहत मोबाइल इंटरनेट, केबल सेवाओं और ब्रॉडबैंड को बंद कर दिया गया।

सरकार ने तर्क दिया था कि “अस्थिर इतिहास, बाहरी आक्रामकता, नापाक अलगाववादी गतिविधियों और राजनीतिक नेताओं द्वारा दिए गए भड़काऊ बयानों के बारे में सार्वजनिक डोमेन में उपलब्ध भारी सामग्री, एक सम्मोहक स्थिति पैदा करती है” जिसने कश्मीर में इंटरनेट को निलंबित करने के लिए धारा 144 के तहत आदेश पारित करना अनिवार्य कर दिया।

पिछले साल दिसंबर में, पुलिस उपायुक्त, विशेष प्रकोष्ठ ने विशिष्ट क्षेत्रों में सेवाओं को बाधित करने के लिए एयरटेल, रिलायंस जियो आदि सहित दूरसंचार ऑपरेटरों के नोडल अधिकारियों को एक आदेश जारी किया था।

तो, नियमों का पालन करने के लिए निर्णय क्या कहता है?

अदालत ने माना कि 2017 के नियम एक “सार्वजनिक आपातकाल” या “सार्वजनिक सुरक्षा के हित में” होने के लिए इंटरनेट सेवाओं को निलंबित करने के लिए पालन की जाने वाली एकमात्र प्रक्रिया है।

2017 के नियमों का हवाला देते हुए, फैसले ने दोहराया कि सस्पेंशन नियमों के तहत एक आदेश जारी करने के लिए सक्षम अधिकारी, सामान्य परिस्थितियों में, गृह मंत्रालय के सचिव होंगे। नियम यह भी कहते हैं कि यदि पुष्टि एक सक्षम प्राधिकारी से नहीं होती है, तो आदेश 24 घंटे की अवधि के भीतर मौजूद रहेंगे। इस तरह के आदेशों के स्पष्ट कारणों को लिखित रूप में दिए जाने की आवश्यकता है, और अगले कार्य दिवस तक एक समीक्षा समिति को भेजने की आवश्यकता है। इसके अलावा, पुष्टि केवल औपचारिकता नहीं होनी चाहिए, लेकिन प्राधिकृत अधिकारी द्वारा पारित आदेश के लिए सक्षम प्राधिकारी द्वारा मन के स्वतंत्र आवेदन को इंगित करना चाहिए, जिसे किसी भी, आदि में परिवर्तित परिस्थितियों को भी ध्यान में रखना चाहिए।

इंटरनेट शटडाउन से प्रभावित व्यक्ति क्या कर सकता है?

हालांकि निलंबन नियम प्रकाशन या आदेशों की अधिसूचना के लिए प्रदान नहीं करते हैं, अदालत ने कहा कि एक आदेश, विशेष रूप से एक जो लोगों के जीवन, स्वतंत्रता और संपत्ति को प्रभावित करता है, उसे उपलब्ध कराया जाना चाहिए। जब इन आदेशों को उपलब्ध कराया जाता है, तो एक व्यक्ति आनुपातिकता के आधार पर अदालत में आदेशों को चुनौती दे सकता है। अदालत ने कहा, “इसलिए हमें यह सुनिश्चित करने की आवश्यकता है कि सस्पेंशन नियमों के तहत पारित सभी आदेशों को स्वतंत्र रूप से उपलब्ध कराया जाए।” जबकि निलंबन आदेश हमेशा न्यायिक समीक्षा के अधीन थे, सार्वजनिक डोमेन में ऐसे आदेशों की उपलब्धता की कमी ने अदालतों के समक्ष ऐसी चुनौतियों को रोका। अदालत ने यह भी फैसला दिया कि सरकार लॉजिस्टिक असुविधा का हवाला देते हुए इस तरह के आदेशों को प्रकाशित करने से इनकार नहीं कर सकती।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance