बुधवार सुबह, ईरान ने इराक में दो अमेरिकी सैन्य ठिकानों पर मिसाइलों का एक बैराज लॉन्च किया। हमले की शुरुआत सुबह 1.20 बजे हुई, वही जब शुक्रवार को बगदाद में अमेरिकी मिसाइल से मेजर जनरल कासिम सोलेमानी को मार दिया गया, ईरानी अधिकारियों ने कहा – और सामान्य के अवशेषों को दफनाने के घंटे के बाद अपने गृहनगर कारमैन पहुंचे। ईरान के सर्वोच्च नेता अयातुल्ला अली ख़ामेनेई ने ट्विटर पर पोस्ट किया कि अमेरिका को “थप्पड़ मारा गया”, लेकिन इस तरह की सैन्य कार्रवाई पर्याप्त नहीं है; पश्चिम एशिया के क्षेत्र में अमेरिका की मौजूदगी को रोका जाना चाहिए”। राष्ट्रपति हसन रूहानी ने ट्वीट किया: “सोलेमानी की हत्या के लिए हमारा अंतिम जवाब सभी अमेरिकी सेनाओं को इस क्षेत्र से बाहर निकालना होगा।”

दिसंबर 2019 तक, अमेरिका के पास इराक में अनुमानित 6,000 सैनिक थे। सोलेमानी की हत्या के बाद, इराक की संसद ने अमेरिकियों को उनके देश से बाहर फेंकने के लिए मतदान किया – और राष्ट्रपति डोनाल्ड ट्रम्प ने प्रतिबंधों के खतरे का जवाब दिया “जैसे वे पहले कभी नहीं देखे गए”।

ईरान के हमले का पैमाना क्या था?

मिसाइलों की संख्या: अमेरिकी रक्षा विभाग ने एक बयान में कहा कि ईरान ने “एक दर्जन से अधिक बैलिस्टिक मिसाइलें” लॉन्च की थीं, जो “अमेरिकी सेना और गठबंधन कर्मियों की मेजबानी करने वाले कम से कम दो इराकी सैन्य ठिकानों को लक्षित करती थीं”।

पश्चिमी मीडिया रिपोर्टों में इराकी सैन्य अधिकारियों के हवाले से लिखा गया है कि ईरान ने 22 मिसाइलें दागी थीं। आईआरजीसी की मुख्य समाचार वेबसाइट माश्रेघ के प्रधान संपादक ने कहा कि 30 से अधिक बैलिस्टिक मिसाइलों को ऐन अल असद हवाई अड्डे पर निशाना बनाया गया था, जो लक्षित दो ठिकानों में से एक था।

Number of Scale Iraq Attack

हताहत होने: बुधवार की देर शाम (भारत समय) राष्ट्रपति डोनाल्ड ट्रम्प ने पुष्टि की कि संयुक्त राज्य अमेरिका को किसी भी तरह का नुकसान नहीं हुआ है। उन्होंने पहले ट्वीट किया था कि “सब ठीक है!”, “हताहतों और क्षति का आकलन [अब] हो रहा था”, लेकिन “अब तक, बहुत अच्छा!”

अन्य देश जिनके पास इराक में सेना है – ऑस्ट्रेलिया, ब्रिटेन, डेनमार्क, पोलैंड, स्वीडन – ने भी कहा कि उनके किसी भी सेवादार को नहीं मारा गया था। हालांकि, ईरान की अर्ध-आधिकारिक फ़ार्स समाचार एजेंसी ने, “अमेरिकी सेना ने ईरान मिसाइल हमलों में भारी हताहतों की संख्या” का शीर्षक दिया, कहा कि “80 अमेरिकी सेना के कुछ जवान मारे गए हैं और लगभग 200 और घायल हो गए हैं”।

दो ठिकाने कहाँ से मारे गए?

ऐन अल-असद: यह विशाल वायु आधार इराक के पश्चिमी अल-अनबर शासन में, बगदाद से लगभग 160 किमी पश्चिम में और सीरिया से लगभग 220 किमी दूर स्थित है। लंबे समय तक पश्चिमी इराक में अमेरिकी सैन्य अभियानों के लिए एक प्रमुख केंद्र, बेस ने डेनिश और ब्रिटिश सैनिकों की मेजबानी भी की है। 2015 में, जब इस्लामिक स्टेट इराक और सीरिया के माध्यम से बह गया, इराकी बलों ने ऐन अल-असद पर आईएस के हमले को रद्द कर दिया।

2017 में, जैसे ही अमेरिका ने आईएस के खिलाफ युद्ध में प्रवेश किया, कुछ 500 अमेरिकी सैन्य और नागरिक कर्मियों को बेस पर तैनात किया गया था, जिसमें न्यूयॉर्क टाइम्स की एक रिपोर्ट भी शामिल है, एक आघात चिकित्सा इकाई, एक लक्ष्यीकरण सेल, एक नौसेना सील विशेष परिचालन कार्य बल और मरीन की एक कंपनी। 2019 में आईएस की हार के बाद, आधार छोटा हो गया, लेकिन इसमें अभी भी महत्वपूर्ण संख्या में सैनिक हैं, जो अब इराकी सुरक्षा बलों को प्रशिक्षित करने में मदद कर रहे हैं।

ट्रंप ने 26 दिसंबर, 2018 को अपनी पत्नी मेलानिया के साथ आधार का दौरा किया। 23 नवंबर, 2019 को, उपराष्ट्रपति माइक पेंस और उनकी पत्नी करेन ने बेस पर अमेरिकी सैनिकों की धन्यवाद यात्रा का भुगतान किया।

एरबिल: दूसरे आधार पर हमला हुआ, जो उत्तरी इराक में स्वायत्त कुर्दिस्तान क्षेत्र की राजधानी एरबिल में स्थित है। आधार शहर के हवाई अड्डे के निकट है, जिसे अमेरिकी परिवहन विमान, गनशिप और टोही विमानों ने उत्तरी इराक और पूर्वी सीरिया में परिचालन के लिए इस्तेमाल किया है। आईएस के खिलाफ लड़ाई के दौरान आधार अमेरिकी और अन्य संबद्ध सैनिकों, रसद कर्मियों और खुफिया विशेषज्ञों के सैकड़ों के लिए एक विशेष ऑपरेशन हब रहा है। अक्टूबर 2019 में, बेस में तैनात कमांडो ने ऑपरेशन शुरू किया जो आईएस के नेता अबू बक्र अल-बगदादी की मौत के साथ समाप्त हुआ, जिन्होंने उत्तर-पश्चिमी सीरिया के इदलिब गवर्नर के बरिशा गाँव के बाहर एक परिसर में बंद होने के बाद आत्महत्या कर ली।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; IOBR