अब तीन हफ्ते से अधिक समय से, ऑस्ट्रेलियाई शहरों और गांवों से हड़ताली तस्वीरें, जो एक नारंगी पृष्ठभूमि में नहाया हुआ है, वैश्विक सुर्खियां बना रहा है, और सोशल मीडिया पर प्रसारित हो रहा है। तीन महीने से अधिक समय से ऑस्ट्रेलिया के बड़े हिस्से में जंगल की आग के एक अभूतपूर्व झोंके के धुएं के कारण नारंगी पृष्ठभूमि है।

जंगल की आग, या झाड़ियाँ, जैसा कि वे दुनिया के कुछ हिस्सों में जाना जाता है, गर्मी के मौसम में ऑस्ट्रेलिया में आम घटनाएं हैं, लेकिन इस साल पैमाने और तीव्रता असाधारण रही है, और वैज्ञानिक पहले से ही जलवायु परिवर्तन के लिए जिम्मेदार हैं। उनमें से कई चेतावनी दे रहे हैं कि ऑस्ट्रेलिया के दृश्य भविष्य की झलक हो सकते हैं जो जलवायु परिवर्तन पर तत्काल कार्रवाई शुरू नहीं होने पर हमारे ग्रह की प्रतीक्षा कर रहे हैं।

जंगल की आग का क्या कारण है?

जंगल की आग, या जंगली आग, गर्म और शुष्क मौसम में दुनिया भर में होती है। सूखी पत्तियाँ, घास, झाड़ियाँ, डेडवुड आदि आसानी से दहनशील हो जाते हैं। इग्निशन स्वाभाविक रूप से होता है, उदाहरण के लिए बिजली के हमलों से, या गलती से, सिगरेट के स्टब्स जैसे स्रोतों से। हवा की उपयुक्त गति और दिशा एक जंगल की आग को तेजी से फैलाने में मदद करती है। यह आमतौर पर बारिश के कारण समाप्त हो जाता है या क्योंकि फैलने के लिए आगे कोई सन्निहित वनस्पति नहीं है।

कभी-कभी, आग को उद्देश्य से प्रज्वलित किया जाता है, या तो भूमि को खाली करने के लिए, या यहां तक कि आने वाली आग को फैलाने वाली वनस्पति को हटाकर आने वाली जंगल की आग को नियंत्रित करने के लिए।

पिछले साल, ब्राजील के अमेज़ॅन के जंगलों में आग विवादास्पद हो गई थी क्योंकि वे बड़े पैमाने पर किसानों और बड़े कृषि-उद्योग के खिलाड़ियों द्वारा जानबूझकर जलाने के परिणामस्वरूप देखे गए थे जो अधिक जमीन पाने के लिए उत्सुक थे। पिछले साल अमेरिका, कनाडा और यूरोप में भी बड़ी आग लगी थी। गर्मियों के महीनों के दौरान, भारत के जंगलों में भी आग लगना आम है, हालांकि उनका पैमाना और प्रभाव बहुत कम होता है।

Map of Australia three-year rainfall trends (2017-19) shows highest deficiency in southeast

ऑस्ट्रेलिया के तीन साल के वर्षा के रुझान (2017-19) का मानचित्र दक्षिण-पूर्व में सर्वाधिक कमी दर्शाता है। (NYT)

ऑस्ट्रेलिया में जंगल की आग कितनी आम है?

ऑस्ट्रेलिया, जहां गर्मियों की शुरुआत अक्टूबर के आसपास होती है, को सभी महाद्वीपों में सबसे अधिक आग लगने के लिए जाना जाता है। यह मुख्य रूप से है क्योंकि ऑस्ट्रेलिया भी सबसे सूखा महाद्वीप है। ऑस्ट्रेलियाई सरकार के पर्यावरण और ऊर्जा विभाग के अनुसार, लगभग 70 प्रतिशत क्षेत्र में औसत वार्षिक वर्षा 350 मिमी से कम होती है।

ऑस्ट्रेलिया में लगभग 134 मिलियन हेक्टेयर वन भूमि है, इसका अधिकांश उत्तर और पूर्व में है। बुशफायर हर साल गर्मियों में बहुत आम होते हैं। ऑस्ट्रेलियाई सरकारी आंकड़ों से पता चलता है कि लगभग 55 मिलियन हेक्टेयर वन भूमि, पूरे जंगलों के 40 प्रतिशत से अधिक, 2011 और 2016 के बीच की अवधि में कम से कम इस तरह की आग से प्रभावित हुई थी।

तो, चल रही आग अलग कैसे है?

यह ऑस्ट्रेलियाई गर्मी, जंगल की आग का प्रसार और तीव्रता कुछ ऐसी चीज है जो पहले कभी नहीं देखी गई। इस हफ्ते की शुरुआत में रॉयटर्स की एक रिपोर्ट के अनुसार, आग ने अब तक दक्षिण कोरिया के आकार के एक क्षेत्र में 10.3 मिलियन हेक्टेयर से अधिक वन भूमि को प्रभावित किया है। सत्ताईस लोगों की अब तक मौत हो चुकी है, जबकि रिपोर्ट बताती है कि लाखों जंगली जानवर मारे गए होंगे। ऑस्ट्रेलिया के पर्यावरण मंत्री ने कहा कि कोआला की 30 प्रतिशत आबादी को आग लगने की आशंका है।

माना जाता है कि कई रिकॉर्ड-तोड़ मौसम की स्थितियों ने जंगल की आग की इस अभूतपूर्व लहर में योगदान दिया है। ऑस्ट्रेलियाई मौसम विज्ञान ब्यूरो ने गुरुवार को पुष्टि की कि 1900 के बाद से देश के लिए सबसे गर्म और शुष्क वर्ष 2019 रहा। दिन का तापमान सामान्य से 2 डिग्री सेल्सियस अधिक था, जबकि देश के लिए औसत बारिश सामान्य से 40% कम थी। गर्मी और सूखापन जंगल की आग के प्रज्वलन और प्रसार के लिए प्रमुख प्राथमिकताएं हैं।

ऑस्ट्रेलिया लंबे समय से सूखे के बीच है, अब लगातार तीन वर्षों तक फैल रहा है। 2017 और 2019 के बीच के तीन साल मुरैना-डार्लिंग बेसिन और न्यू साउथ वेल्स में 36 महीने की सबसे शुष्क अवधि थी। पिछले साल कम से कम, समस्या को सबसे मजबूत कभी सकारात्मक हिंद महासागर डिपोल (IOD) घटनाओं में से एक की उपस्थिति से जटिल किया गया है।

आईओडी, जो पूर्वी और पश्चिमी हिंद महासागर में समुद्र की सतह के तापमान में अंतर को संदर्भित करता है, या तो ऑस्ट्रेलिया को नमी की आपूर्ति में सहायता या कटौती करता है, इस पर निर्भर करता है कि पश्चिमी हिंद महासागर ठंडा है या पूर्वी हिंद महासागर ठंडा है। इस वर्ष, पूर्वी हिंद महासागर असामान्य रूप से ठंडा हो गया है, और इसने ऑस्ट्रेलिया में वर्षा की कमी में योगदान दिया।

Australia Hottest year 2019 and New South Wales worth fire season

स्रोत: नासा के नियम और अधिग्रहण डेटा और NYT के माध्यम से मौसम विज्ञान के ऑस्ट्रेलियाई सरकार ब्यूरो)

इस वर्ष शुष्कता की सीमा का एक और संकेतक मिट्टी की नमी की स्थिति है जो आग से प्रभावित क्षेत्रों में ऐतिहासिक चढ़ाव पर है। अंटार्कटिका पर वैज्ञानिक एक दुर्लभ समताप मंडल वार्मिंग की ओर भी इशारा करते हैं – तापमान 30 ° C से 40 ° C तक था, जो पृथ्वी की सतह से 10 से 50 किमी के क्षेत्र में सामान्य से अधिक था – मौसम की एक और असाधारण घटना के रूप में ऑस्ट्रेलिया में असामान्य गर्मी और सूखापन में योगदान हो सकता है।

क्या इसे जलवायु परिवर्तन के लिए जिम्मेदार ठहराया जा सकता है?

आमतौर पर, वैज्ञानिक किसी एक समसामयिक घटना को जलवायु परिवर्तन के लिए जिम्मेदार ठहराने से सावधान रहते हैं, इसका मुख्य कारण किसी अन्य कारण या प्राकृतिक परिवर्तनशीलता के परिणामस्वरूप होने वाली घटना की संभावना को पूरी तरह से खारिज करना है। इस मामले में, हालांकि, यह इंगित करने के लिए मजबूत सबूत हैं कि ऑस्ट्रेलिया में असाधारण गर्मी और सूखापन के लगभग सभी ड्राइवर, जो इन अभूतपूर्व जंगल की आग का कारण बने हैं, को सीधे जलवायु परिवर्तन से जोड़ा जा सकता है।

वार्मिंग की प्रवृत्ति ने 2019 को ऑस्ट्रेलिया के लिए सबसे गर्म वर्ष बना दिया, लंबे समय तक सूखा, गंभीर वर्षा की कमी, दृढ़ता से सकारात्मक आईओडी और कम मिट्टी की नमी सभी को आसानी से जलवायु परिवर्तन के लिए जिम्मेदार ठहराया जा सकता है।

अधिक महत्वपूर्ण बात, उच्च तीव्रता और व्यापक प्रसार की, इस प्रकार की झाड़ियों को, अतीत में जलवायु परिवर्तन अध्ययन द्वारा भविष्यवाणी की गई है। 2007 तक, जलवायु परिवर्तन पर अंतर सरकारी पैनल (IPCC) ने अपनी चौथी मूल्यांकन रिपोर्ट में कहा था कि जलवायु परिवर्तन से ऑस्ट्रेलिया में आग की आवृत्ति बढ़ने की संभावना थी। हाल की सभी IPCC रिपोर्टों में इस पर फिर से जोर दिया गया है।

आईपीसीसी की रिपोर्ट में कहा गया है, “दक्षिण-पूर्व ऑस्ट्रेलिया में, बहुत उच्च और अत्यधिक आग खतरे के दिनों की आवृत्ति 2020 तक चार से 25 प्रतिशत और 2050 तक 15 से 70 प्रतिशत तक बढ़ने की संभावना है।” इस मौसम में भयंकर आग दक्षिण-पूर्वी ऑस्ट्रेलिया में भी केंद्रित है। रिपोर्ट में कहा गया है, “ऑस्ट्रेलिया और न्यूजीलैंड दोनों में, आग के मौसम की लंबाई बढ़ने की संभावना है।”

इसलिए ऑस्ट्रेलियाई बुश्फायर को हमारे समय की सबसे बड़ी जलवायु आपदाओं में से एक के रूप में देखा जा रहा है। और यह और भी तेज होने की संभावना है, यह देखते हुए कि ऑस्ट्रेलियाई गर्मी अभी खत्म नहीं हुई है। हजारों लोगों को पहले ही बेघर कर दिया गया है, और ऑस्ट्रेलियाई अधिकारियों ने गुरुवार को लोगों को अधिक बड़े पैमाने पर निकासी के लिए तैयार रहने के लिए कहा, विशेष रूप से दक्षिण-पूर्वी हिस्सों में रहने वाले लोगों के लिए जहां आग ने सबसे अधिक तबाही मचाई।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Environment