सोमवार को, ऑस्ट्रेलियाई अखबार के पाठकों को एक अप्रत्याशित अनुभव हुआ – इस से कोई फर्क नहीं पड़ता कि वे किस पेपर को उठाते थे, सामने वाले पृष्ठ का पाठ काला कर दिया गया था – जैसे कि यह सरकार द्वारा फिर से तैयार किया गया हो।

सेंसर, फ्रंट पेज को सेंसर करने का निर्णय प्रिंट, टीवी, रेडियो और ऑनलाइन पोर्टल्स पर मीडिया गठबंधन द्वारा किया गया, जिसे “जानने का अधिकार” कहा जाता है और न्यूज कॉर्प ऑस्ट्रेलिया (जो द ऑस्ट्रेलियन और द डेली टेलीग्राफ को प्रकाशित करता है) और नाइन एंटरटेनमेंट कंपनी (जो द सिडनी मॉर्निंग हेराल्ड और द एज प्रकाशित करती है) जैसे प्रतिद्वंद्वी सेना में शामिल हुए। समाचार पत्रों के इस कदम के बाद प्राइम टाइम टीवी स्लॉट्स पर ब्लैकआउट हो गया।

मीडिया की स्वतंत्रता पर प्रतिबंध

यह कदम पिछले दो दशकों में राष्ट्रीय सुरक्षा कानूनों के उत्तरोत्तर सख्त होने की प्रतिक्रिया में था, जो लगातार सरकारों द्वारा खोजी पत्रकारिता को कम करके नहीं, बल्कि इसे अपराधी बना दिया। जून में संघीय पुलिस ने न्यूज कॉर्प ऑस्ट्रेलिया के पत्रकार, अन्निका स्मेथर्स्ट के घर पर छापा मारा, जो एक योजना की जांच कर रहा था जिसने सरकार को ऑस्ट्रेलियाई लोगों की जासूसी करने की अनुमति दी थी।

जानने का अधिकार गठबंधन का एक केंद्रीय मांग है कि सरकार पत्रकारों और व्हिसलब्लोअर्स को पिछले जासूसी कानून से छूट देती है जिसे पिछले साल पेश किया गया था। छूट के बिना, पत्रकार प्रतिवाद करते हैं, यह संवेदनशील जानकारी पर रिपोर्ट करने में सक्षम नहीं होगा। एबीसी के प्रबंध निदेशक डेविड एंडरसन ने कहा कि ऑस्ट्रेलिया को “दुनिया का सबसे गोपनीय लोकतंत्र” बनने का जोखिम था।

कोई अपवाद नहीं, सरकार का कहना है

प्रेस की स्वतंत्रता के महत्व को रेखांकित करते हुए, प्रधान मंत्री स्कॉट मॉरिसन ने कहा है कि “कानून का शासन” किसी भी पत्रकार के लिए अपवाद नहीं हो सकता है।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; IOBR