एक “ओजोन छिद्र”, जो कि इस वर्ष के अंटार्कटिक क्षेत्र में निर्मित होता है, यह सबसे छोटा पाया गया है क्योंकि यह पहली बार 1980 के दशक में खोजा गया था। यह संयुक्त राष्ट्र पर्यावरण कार्यक्रम के ठीक एक महीने बाद कहा गया है कि ओजोन परत को “हमारे जीवनकाल” में पूरी तरह से बहाल करने के लिए ट्रैक पर था।

ओजोन परत का अवक्षेपण, जो सूर्य की हानिकारक पराबैंगनी किरणों से ग्रह की रक्षा करता है, को 1980 और 1990 के दशक में ग्रह के लिए खतरा माना जाता था क्योंकि अब जलवायु परिवर्तन है। इन वर्षों में, हालांकि, यह खतरा काफी हद तक समाप्त हो गया है, क्योंकि दुनिया ने अधिकांश “ओजोन-घटने वाले पदार्थों” के उत्पादन और खपत पर प्रतिबंध लगा दिया है। हालांकि, ओजोन परत को पूरी तरह से बहाल होने में 15-45 साल लगेंगे।

ओजोन क्यों महत्वपूर्ण है?

ओजोन (रासायनिक रूप से, तीन ऑक्सीजन परमाणुओं का एक अणु) मुख्य रूप से ऊपरी वायुमंडल में पाया जाता है, जो पृथ्वी की सतह से 10 से 50 किमी के बीच स्ट्रैटोस्फीयर नामक क्षेत्र है। हालांकि यह एक परत के रूप में बात की जाती है, ओजोन वातावरण में कम सांद्रता में मौजूद है। यहां तक कि उन जगहों पर जहां यह परत सबसे मोटी है, वहां हर दस लाख वायु अणुओं के लिए ओजोन के कुछ अणुओं से अधिक नहीं हैं।

लेकिन वे एक बहुत महत्वपूर्ण कार्य करते हैं। सूरज से हानिकारक पराबैंगनी विकिरणों को अवशोषित करके, ओजोन अणु पृथ्वी पर जीवन रूपों के लिए एक बड़ा खतरा खत्म करते हैं। पौधों और जानवरों में यूवी किरणें त्वचा कैंसर और अन्य बीमारियों और विकृति का कारण बन सकती हैं।

1980 के दशक की शुरुआत में अंटार्कटिका में प्रयोगों के दौरान, वैज्ञानिकों ने देखा कि सितंबर-नवंबर के दौरान, 1950 के दशक में जो कुछ दर्ज किया गया था, उसमें ओजोन की एकाग्रता काफी कम हो गई थी। अध्ययन और उपग्रह माप ने कमी की पुष्टि की, और 1980 के दशक के मध्य तक वैज्ञानिकों ने संभावित अपराधियों के रूप में क्लोरोफ्लोरोकार्बन, या सीएफसी जैसे औद्योगिक रसायनों के एक वर्ग को संकुचित कर दिया।

ओजोन छिद्र का क्या कारण है?

‘ओजोन छेद’ वास्तव में एक छेद नहीं है। यह अंटार्कटिका के ठीक ऊपर, समताप मंडल में एक क्षेत्र है, जहाँ कुछ महीनों में ओज़ोन की सांद्रता को बहुत कम हो जाने के लिए मापा गया है। अवसाद उस क्षेत्र तक सीमित नहीं है और समताप मंडल के अन्य क्षेत्रों में भी हुआ है, लेकिन विशेष मौसम संबंधी और रासायनिक परिस्थितियों का एक समूह जो सितंबर, अक्टूबर और नवंबर के महीनों में अंटार्कटिका के ऊपर उत्पन्न होता है, वहाँ समस्या को और अधिक गंभीर बना देता है।

नासा ने हाल ही में बताया कि यह ओजोन छेद, जो आमतौर पर सितंबर में लगभग 20 मिलियन वर्ग किमी तक बढ़ता है, इस साल उस आकार के आधे से भी कम था, जिसे खोजे जाने के बाद यह इस समय सबसे छोटा था।

क्या यह एक प्रमुख लाभ है?

नासा ने कहा कि यह इस साल समताप मंडल में असाधारण रूप से उच्च तापमान के कारण हो सकता है, बजाय ओजोन क्षरण को रोकने के चल रहे मानवीय प्रयासों के। वैज्ञानिकों ने बताया है कि समताप मंडल के कुछ क्षेत्रों में तापमान – आमतौर पर शून्य से 100 डिग्री नीचे – इस साल सितंबर में सामान्य से 30 डिग्री से 40 डिग्री सेल्सियस अधिक था। अतीत में स्ट्रैटोस्फियर के कम से कम दो ऐसे असाधारण वार्मिंग देखे गए हैं, और उन दोनों अवसरों पर ओजोन छिद्र को भी सामान्य से छोटा होने के लिए मापा गया था। लेकिन वैज्ञानिकों को यकीन नहीं है कि यह वार्मिंग क्यों होती है। इस वार्मिंग का जलवायु परिवर्तन की ओर जाने वाले निचले वातावरण में वार्मिंग के साथ कोई संबंध नहीं है।

लेकिन जब यह लाभ अस्थायी हो सकता है, ओजोन परत में कमी लगातार निहित है, यह धन्यवाद देने योग्य है कि ओजोन को नष्ट करने वाले हानिकारक रसायनों के उपयोग पर प्रतिबंध लगाने के वैश्विक प्रयास किये गये हैं। CFCs और इसी तरह के रसायनों का व्यापक रूप से औद्योगिक अनुप्रयोगों जैसे प्रशीतन, एयर-कंडीशनिंग, फोम, आग बुझाने वाले और विलायक का उपयोग किया जा रहा था।

मॉन्ट्रियल प्रोटोकॉल नामक 1989 के एक वैश्विक समझौते ने इन रसायनों के चरणबद्ध उन्मूलन पर अंतर्राष्ट्रीय सहमति बनाई। बाद के वर्षों में, समझौते ने इन रसायनों के 90 प्रतिशत से अधिक के फेज-आउट को सुनिश्चित किया है। दो साल पहले, मॉन्ट्रियल प्रोटोकॉल में संशोधन से हाइड्रोफ्लोरोकार्बन, या एचएफसी जैसे समान यौगिकों के एक और सेट के तेजी से उन्मूलन का रास्ता साफ हो गया था, जिसे सीएफसी के लिए अस्थायी प्रतिस्थापन के रूप में इस्तेमाल किया जा रहा था।

ओजोन परत पर प्रभाव उत्साहजनक रहा है। इस वर्ष सितंबर में, संयुक्त राष्ट्र पर्यावरण कार्यक्रम ने कहा कि उत्तरी गोलार्ध में कुछ क्षेत्रों पर ओजोन परत को 1980 के दशक के प्रारंभ तक पूरी तरह से उनके 1980 के स्तर तक बहाल किया जा सकता है। अंटार्कटिका ओजोन छेद 2060 के दशक तक पूरी तरह से ठीक हो सकता है, यह कहा। ओजोन परत के कुछ हिस्सों ने 2000 के बाद से हर दस साल में 1 से 3 प्रतिशत की दर से वसूली की थी।

समग्र रूप से जलवायु संरक्षण प्रयासों के लिए इसका क्या अर्थ है?

ओजोन क्षयकारी पदार्थों को समाप्त करने में इसकी सफलता के कारण, मॉन्ट्रियल प्रोटोकॉल को अक्सर जलवायु परिवर्तन की समस्या के लिए एक मॉडल के रूप में उद्धृत किया जाता है। उदाहरण, हालांकि, बहुत उपयुक्त नहीं है। मॉन्ट्रियल प्रोटोकॉल द्वारा निपटाए गए रसायनों का उपयोग केवल कुछ विशिष्ट क्षेत्रों में किया गया था और उनके प्रतिस्थापन आसानी से उपलब्ध थे, भले ही उस समय उच्च लागत अंतर हो। इन रसायनों पर प्रतिबंध लगाने का आर्थिक प्रभाव, और इससे उत्पन्न व्यवधान, इन क्षेत्रों तक सीमित था। इन वर्षों में, इन औद्योगिक क्षेत्रों ने अपेक्षाकृत सुचारु परिवर्तन किया है।

जलवायु परिवर्तन, ग्रीनहाउस गैस उत्सर्जन के कारण, एक बहुत अधिक जटिल है, और सभी-व्यापक, समस्या है। कार्बन डाइऑक्साइड का उत्सर्जन सभी गतिविधि के सबसे बुनियादी से होता है – ऊर्जा का उत्पादन और खपत। अन्य सभी गतिविधियों के लिए उन्हें ड्राइव करने के लिए ऊर्जा की आवश्यकता होती है, और इसलिए कार्बन डाइऑक्साइड उत्सर्जन से बचा नहीं जा सकता है। यहां तक कि तथाकथित अक्षय ऊर्जा में कार्बन फुटप्रिंट है। कार्बन डाइऑक्साइड उत्सर्जन में कमी आर्थिक गतिविधि को प्रभावित करती है और बदले में, लोगों के जीवन स्तर को प्रभावित करती है। यही कारण है कि क्योटो प्रोटोकॉल जैसे जलवायु परिवर्तन समझौते अब तक बहुत कम हासिल कर सके, जबकि पेरिस समझौता एक कठिन कार्य का सामना करता है।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims and Mains Paper III; Environment