अगस्त के मध्य से, ओडिशा में एक दुर्लभ बीमारी ने पांच हाथियों को मार दिया है। भुवनेश्वर के नंदन कानन चिड़ियाघर में छह और 10 साल की उम्र के बीच चार बछड़ों की मौत हो गई है, इसके बाद पांचवें हाथी की मौत हो गई, जो चंडाक वन में थे।

यह बीमारी ईईएचवी, या एलीफेंट एंडोथिलियोट्रोपिक हर्पीसवायरस नामक वायरस के कारण होती है।

वायरस कैसे काम करता है

ईईएचवी एक प्रकार का हर्पीसवायरस है जो युवा एशियाई हाथियों में अत्यधिक घातक रक्तस्रावी बीमारी का कारण बन सकता है। ज्यादातर हाथी वैसे ही चलते हैं जैसे ज्यादातर इंसान कोल्ड वायरस ले जाते हैं। जब EEHV को ट्रिगर किया जाता है, तो हाथी बड़े पैमाने पर आंतरिक रक्तस्राव और लक्षणों से मर जाता है जो कि शायद ही दिखाई देते हैं। कुछ हाथियों में भूख कम लगना, नाक से पानी निकलना और सूजी हुई ग्रंथियाँ जैसे लक्षण दिखाई देते हैं।

यह बीमारी आमतौर पर घातक होती है, जिसमें 28-35 घंटे का छोटा कोर्स होता है।

अभी तक कोई सही इलाज नहीं है

जानवरों में या मनुष्यों में हर्पीसविरस के लिए कोई सही इलाज नहीं है। इसके अलावा, बीमारी का एक बहुत छोटा कोर्स है। हालांकि, संक्रमित हाथियों को एंटी-वायरल थेरेपी, आक्रामक द्रव चिकित्सा (रक्तस्राव का मुकाबला करने के लिए), इम्यूनो-उत्तेजक दवाएं (सेलेनियम और विटामिन सी, ई), एंटी-पायरेटिक्स और एनाल्जेसिक (बुखार नीचे लाने के लिए) का संयोजन दिया जाता है।

EEHV एक और 12 की उम्र के बीच युवा हाथियों के लिए घातक है। यदि एक युवा हाथी प्रजनन करने से पहले मर जाता है, तो यह संबंधित भूगोल में प्रजातियों की आबादी को समग्र रूप से प्रभावित करता है।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Science & Technology