उन सभी कारणों के बीच जो अंततः पृथ्वी पर जीवन के विलुप्त होने का कारण बनेंगे, एक क्षुद्रग्रह हिट को व्यापक रूप से सबसे संभावित में से एक के रूप में स्वीकार किया जाता है। वर्षों से, वैज्ञानिकों ने इस तरह के हिट को बंद करने के लिए विभिन्न तरीकों का सुझाव दिया है, जैसे कि पृथ्वी तक पहुंचने से पहले क्षुद्रग्रह को उड़ाना, या इसे अंतरिक्ष यान के साथ मारकर अपने पृथ्वी-बाउंड कोर्स को बंद करना। अब, वैज्ञानिकों ने इन दो तरीकों में से दूसरे के साथ अपनी विशेषज्ञता का परीक्षण करने की योजना शुरू की है।

 

मिशन

यह अंतरिक्ष में क्षुद्रग्रह को विक्षेपित करने के लिए एक महत्वाकांक्षी डबल-स्पेसक्राफ्ट मिशन है, जो तकनीक को ग्रह रक्षा की एक व्यवहार्य विधि के रूप में साबित करता है। मिशन, जिसमें नासा और यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी (ESA) शामिल हैं, को क्षुद्रग्रह प्रभाव विक्षेपण आकलन (AIDA) के रूप में जाना जाता है। 11-13 सितंबर के दौरान, दुनिया भर के क्षुद्रग्रह शोधकर्ताओं और अंतरिक्ष यान इंजीनियर इसकी प्रगति पर चर्चा करने के लिए रोम में इकट्ठा होंगे।

लक्ष्य “डबल डिडिमोस क्षुद्रग्रहों” में दो निकायों से छोटा है जो पृथ्वी और मंगल के बीच कक्षा में हैं। डिडिमोस एक निकट-पृथ्वी क्षुद्रग्रह प्रणाली है। इसका मुख्य शरीर 780 मीटर के पार मापता है; छोटा शरीर एक “चन्द्रमा” है जिसका व्यास लगभग 160 मीटर है।

परियोजना का उद्देश्य एक अंतरिक्ष यान द्वारा एक प्रभाव के माध्यम से छोटे शरीर की कक्षा की रक्षा करना है। फिर एक दूसरा अंतरिक्ष यान दुर्घटना स्थल का सर्वेक्षण करेगा और इस टक्कर के प्रभाव पर अधिकतम संभव डेटा एकत्र करेगा, ईएसए ने एक बयान में बताया।

मिशन के उपकरण

नासा 2021 में गर्मियों में प्रक्षेपण के लिए डबल क्षुद्रग्रह प्रभाव परीक्षण (DART) अंतरिक्ष यान का निर्माण कर रहा है। इसे सितंबर 2022 में 6.6 किमी / घंटा पर लक्ष्य से टकराने की योजना है। DART के साथ उड़ान एक इतालवी-निर्मित लघु क्यूबसैट होगा, जिसे LICIACube कहा जाता है, प्रभाव के क्षण को रिकॉर्ड करने के लिए।

ईएसए का योगदान हेरा नामक एक मिशन है, जो क्षुद्रग्रह के द्रव्यमान और विस्तृत गड्ढा आकार जैसे मापों को प्राप्त करते हुए, बाद के प्रभाव के क्षुद्रग्रह का एक करीबी सर्वेक्षण करेगा। हेरा क्लोज़-अप क्षुद्रग्रह सर्वेक्षण और एक क्षुद्रग्रह की बहुत पहले रडार जांच के लिए क्यूबसैट की एक जोड़ी भी तैनात करेगा। यह सब शोधकर्ताओं को टक्कर की दक्षता को मॉडल करने की अनुमति देगा। ईएसए ने कहा कि इस प्रयोग को एक ऐसी तकनीक में बदलने में मदद मिल सकती है, जिसे जरूरत पड़ने पर दोहराया जा सकता है।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Science & Technology