कोयला खनन में प्रवेश के नियमों को उदार बनाने और देश में खनन और बिक्री कोयला पर नियमों को शिथिल करने के केंद्र के फैसले कई मायनों में महत्वपूर्ण हैं।

क्या है संशोधन?

खनिज कानून (संशोधन) अध्यादेश 2020 के माध्यम से बुधवार को दो पुराने अधिनियमों में संशोधन मंत्रिमंडल द्वारा उस क्षेत्र को मुक्त कर देगा जो इसके विकास को रोक रहे थे।

यह कोयला खनन क्षेत्र को पूरी तरह से खोल देगा, किसी को भी वित्त और विशेषज्ञता के साथ ब्लॉक के लिए बोली लगाने और अपनी पसंद के किसी भी खरीदार को स्वतंत्र रूप से कोयला बेचने के लिए सक्षम करेगा।

अतीत में क्या स्थिति थी?

अब तक इस बात पर प्रतिबंध थे कि कोयला खदानों के लिए बोली लगाने वाले कौन थे – केवल बिजली, लोहा और इस्पात और कोयला वाशरी कारोबार करने वालों के लिए ही खानों की बोली लग सकती थी – और बोली लगाने वालों को भारत में खनन के पूर्व अनुभव की आवश्यकता थी। इसने संभावित बोलीदाताओं को खिलाड़ियों के चुनिंदा घेरे में प्रभावी रूप से सीमित कर दिया और इस प्रकार मूल्य को सीमित कर दिया जिसे सरकार बोली से निकाल सकती थी।

दूसरा, अंत-उपयोग प्रतिबंधों ने कोयले के लिए एक घरेलू बाजार के विकास को रोक दिया।

अध्यादेश का क्या निहितार्थ होगा?

अध्यादेश अनिवार्य रूप से कोयला उद्योग का लोकतंत्रीकरण करता है और इसे भारत में देखने के लिए बीएचपी और रियो टिंटो जैसी बहुराष्ट्रीय कंपनियों सहित व्यापारी खनन कंपनियों के लिए आकर्षक बनाता है।

इस कदम को देखते हुए अतिदेय था कि देश ने पिछले साल कोयले के आयात में 235 मिलियन टन खरीदने के लिए 1,71,000 करोड़ रुपये खर्च किए; भारत में ग्रेड उपलब्ध नहीं होने के कारण, 100 मिलियन टन प्रतिस्थापन योग्य नहीं था, लेकिन घरेलू उत्पादन द्वारा 135 मिलियन टन का संतुलन प्रतिस्थापित किया जा सकता था, यह उपलब्ध था।

खनन में बड़ा निवेश रोजगार पैदा करेगा और खनन उपकरण और भारी वाणिज्यिक वाहनों जैसे महत्वपूर्ण क्षेत्रों में मांग पैदा करेगा। यदि बहुराष्ट्रीय कंपनियां निवेश करने का निर्णय लेती हैं, तो देश विशेष रूप से भूमिगत खानों के लिए परिष्कृत खनन प्रौद्योगिकी के जलसेक से लाभ उठा सकता है। हालाँकि, ऐसा होने के लिए, सरकार को खनन पट्टों की मंजूरी के लिए लगने वाले समय को कम करने और मंजूरी के लिए प्रक्रियाओं को आसान बनाने जैसे और अधिक करने की आवश्यकता है। परीक्षण तब होगा जब 46 उत्पादक खदानें, जिनके पट्टे मार्च में समाप्त हो जाएंगे, शीघ्र ही बोली लगाने के लिए आएंगे। कोयला खनन के खुलने से कोल इंडिया की (CIL) एकाधिकार की स्थिति समाप्त हो गई। कोयला मंत्री प्रल्हाद जोशी ने इस बात पर जोर देने के लिए ध्यान रखा कि सीआईएल को पर्याप्त ब्लॉक आवंटित किए गए हैं और इसका समर्थन किया जाएगा और मजदूरों के हितों का ध्यान रखा जाएगा। कंपनी को 2023-24 तक एक अरब टन उत्पादन का लक्ष्य रखा गया है – पिछले साल इसने 606 मिलियन टन का उत्पादन किया था। CIL एक महारत्न PSU है और कंपनी में पिछले कुछ वर्षों में जबरदस्त सार्वजनिक संसाधनों का निवेश किया गया है। यह सुनिश्चित करना सरकार की जिम्मेदारी है कि निजी खिलाड़ियों के लिए बीएसएनएल ने जिस तरह से बीएसएनएल से समझौता किया है, उससे समझौता नहीं किया जाए। कंपनी लगभग तीन लाख लोगों को रोजगार देती है, सूचीबद्ध है और एक राष्ट्रीय संपत्ति है। निजी खिलाड़ियों द्वारा स्वागत किए जाने पर भी इसे पोषित करना होगा।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Economics