ओमान की खाड़ी में दो तेल टैंकरों पर हमला, जो अरब सागर को जलडमरूमध्य के साथ जोड़ता है, दुनिया के सबसे व्यस्त शिपिंग मार्गों में से एक महत्वपूर्ण चोक-बिंदु ने अमेरिका और ईरान के बीच तनाव बढ़ा दिया है। उन जहाजों पर गुरुवार के हमले के कुछ घंटों के भीतर जिनमें एक जापानी-स्वामित्व वाला है और दूसरा नॉर्वेजियन, अमेरिका ने इस घटना के लिए ईरान को दोषी ठहराया है।

दो महीनों में यह दूसरी बार था कि क्षेत्र में तेल टैंकरों पर हमला हुआ है। 12 मई को, सऊदी अरब और नॉर्वे के स्वामित्व वाले चार जहाजों को स्ट्रेट ऑफ होर्मुज के बाहर यूएई तट से निशाना बनाया गया। अमेरिका ने उस हमले के लिए भी ईरान को दोषी ठहराया था। तेहरान ने घटनाओं में किसी भी भूमिका से इनकार किया है।

हॉर्मुज का जलडमरूमध्य क्यों महत्वपूर्ण है?

खाड़ी (जिसे फारस की खाड़ी या अरब की खाड़ी के रूप में भी जाना जाता है) ईरान और अरब प्रायद्वीप के बीच स्थित है। ईरान और सऊदी अरब के अलावा, ओमान, संयुक्त अरब अमीरात, कतर, बहरीन, कुवैत और इराक भी खाड़ी तट साझा करते हैं। चूंकि ये सभी देश ऊर्जा संपन्न हैं, इसलिए खाड़ी स्वाभाविक रूप से एक प्रमुख व्यापार मार्ग के रूप में उभरा, जिसके माध्यम से इन देशों से निर्यात होने वाला अधिकांश तेल बाहर निकल जाता है। होर्मुज की जलधारा खाड़ी और खुले महासागर के बीच एक चोक-बिंदु है। इसके उत्तरी तट पर ईरान और संयुक्त अरब अमीरात और दक्षिण में एक ओमानियन एन्क्लेव के साथ, स्ट्रेट, इसके सबसे संकीर्ण बिंदु पर, 34 किमी की चौड़ाई है। स्ट्रेट ओमान की खाड़ी के लिए खुलता है जो अरब सागर से जुड़ा है। जहाजों के माध्यम से परिवहन किए गए कच्चे तेल का एक तिहाई निर्यात जलडमरूमध्य से होकर गुजरता है।

Strait of Hormuz

तेल के अलावा, दुनिया के दूसरे सबसे बड़े एलएनजी निर्यातक, कतर से लगभग सभी निर्यात की गई तरलीकृत प्राकृतिक गैस (एलएनजी), स्ट्रेट ऑफ होर्मुज से होकर गुजरती हैं। अगर स्ट्रेट बंद है या अगर तेल और गैस का प्रवाह बाधित है, तो इससे वैश्विक ऊर्जा स्थिरता और विश्व अर्थव्यवस्था पर गंभीर प्रभाव पड़ेगा।

आखिरी टैंकर युद्ध

पिछली बार जब खाड़ी में एक टैंकर युद्ध हुआ था, यह वर्षों तक चला और कीमतों में बड़ी वृद्धि हुई और वाणिज्यिक शिपिंग में गिरावट आई। 1980 के दशक में, जब ईरान और इराक एक संघर्ष में बंद थे, दोनों पक्षों ने खाड़ी में और होर्मुज के जलडमरूमध्य पर एक-दूसरे के ऊर्जा पोतों को निशाना बनाया।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; IOBR