अपनी 37 पूर्व बैठकों में सर्वसम्मति-आधारित निर्णयों की परंपरा को तोड़ते हुए, गुड्स एंड सर्विसेज टैक्स (जीएसटी) परिषद ने 18 दिसंबर को आयोजित अपनी 38 वीं बैठक में पहली बार मतदान किया। लॉटरी के लिए उच्चतर दर रखने के प्रस्ताव को बहुमत से 21 वोट मिले।

जीएसटी परिषद एक संघीय निकाय है जिसका उद्देश्य अप्रत्यक्ष सुधार के राष्ट्रव्यापी रोलआउट के लिए राज्यों और केंद्र को एक साझा मंच पर लाना है। अब स्थापित मतदान की मिसाल के साथ, परिषद में आम सहमति को भविष्य में फिर से चुनौती दी जा सकती है। जीएसटी परिषद में मतदान के नियम ऐसे हैं कि सामान्य पाठ्यक्रम में केंद्र के पक्ष में बाधाओं का ढेर लगा दिया जाता है। हालांकि, एक वोट के मामले में, केंद्र में सत्तारूढ़ गठबंधन के भीतर कोई असहमति तीन-चौथाई बहुमत से नीचे अपना समर्थन ला सकती है जो एक निर्णय के पारित होने के लिए आवश्यक है।

पहला जीएसटी काउंसिल का वोट

38 वीं बैठक में, केरल के वित्त मंत्री थॉमस इसाक ने लॉटरी के लिए एक समान दर के प्रस्ताव पर मतदान के लिए जोर दिया। जीएसटी परिषद के कुल 21 सदस्यों ने एक समान दर के पक्ष में मतदान किया; सात (केरल, छत्तीसगढ़, पश्चिम बंगाल, मध्य प्रदेश, महाराष्ट्र और पुदुचेरी सहित) के खिलाफ मतदान किया; और तीन सदस्यों को छोड़ दिया गया – 1 मार्च को प्रभावी 28% की दर के लिए मार्ग प्रशस्त। वर्तमान में, 12% की जीएसटी दर राज्य-संचालित लॉटरी के लिए और राज्य-अधिकृत लॉटरी के लिए 28% है।

बैठक के बाद, परिषद का नेतृत्व करने वाली केंद्रीय वित्त मंत्री निर्मला सीतारमण ने कहा कि “उस परंपरा (सर्वसम्मति की) को जीवित रखने का हर संभव प्रयास किया गया था”; हालाँकि, परिषद को याद दिलाया गया था कि “नियम अनुमति देते हैं और यह परंपरा नियम पुस्तिका का हिस्सा नहीं थी”, और मतदान “एक सदस्य के अनुरोध” पर आयोजित किया गया था।

कुछ सदस्यों ने कहा कि मतदान एक बड़ा विकास नहीं था, क्योंकि यह लॉटरी की तरह ‘पाप अच्छा’ के मुद्दे पर था, और मुख्य रूप से एक राज्य के आग्रह पर किया गया था।

जीएसटी काउंसिल के मतदान नियम

मतदान के मामले में संविधान (एक सौ एक संशोधन) अधिनियम, 2016 के अनुसार, जीएसटी परिषद के प्रत्येक निर्णय को उपस्थित सदस्यों के तीन-चौथाई से कम मतों के बहुमत से लेना होगा।

केंद्र सरकार के वोट में कुल वोटों का एक तिहाई का वेटेज होता है, और सभी राज्य सरकारों के वोटों को एक साथ लेने पर उस मीटिंग में डाले गए कुल वोटों का दो-तिहाई का वेटेज होता है।

अब तक, कुल 30 राज्यों और केंद्र शासित प्रदेशों (जम्मू और कश्मीर को छोड़कर) में से 20 पर भारतीय जनता पार्टी या उसके सहयोगियों (संसद में हाल के कानून पर भाजपा के साथ मतदान करने वाले दलों सहित) का शासन है। यह अनिवार्य रूप से इसका मतलब है कि परिषद में एक वोट काफी हद तक एक अकादमिक अभ्यास हो सकता है – जब तक कि बीजेपी के सहयोगी दल के कई पक्ष स्विच न करें।

पिछले रिकॉर्ड और भविष्य की गुंजाइश

अब तक, भले ही राज्यों ने परिषद में एक प्रस्ताव पर अपने मतभेदों को आवाज दी, सभी निर्णय जीएसटी परिषद की बैठकों में सर्वसम्मति से लिए गए थे। पूर्व वित्त मंत्री अरुण जेटली ने रेखांकित किया था कि जीएसटी परिषद एक उत्कृष्ट संघीय संस्था थी, जिसमें हजारों मुद्दों पर आम सहमति से निर्णय लिया गया था। लेकिन 38 वीं बैठक, वर्तमान केंद्रीय वित्त मंत्री निर्मला सीतारमण की अध्यक्षता में चौथी, ने पहली बार मतदान देखा।

आम सहमति के दृष्टिकोण से विदा होने के साथ, आगे होने वाले मतदान अभ्यासों के अधिक उदाहरण हो सकते हैं – विशेष रूप से भविष्य की बैठकों में राजस्व बढ़ाने के उपाय। भविष्य में, विशेषकर निचली स्लैब की दरों को बढ़ाने के प्रस्तावों पर मतभेद की संभावना है – अधिकांश राज्यों ने पिछली परिषद की बैठक में तत्काल दरों में वृद्धि पर चिंता व्यक्त की, यहां तक कि वे जीएसटी संरचना के व्यापक फेरबदल पर भी सहमत थे।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance