1997 में तमिलनाडु में छह दलित पुरुषों के नरसंहार के लिए ज़िम्मेदार 13 लोगों को जेल में ‘अच्छे आचरण’ के आधार पर रिहा कर दिया गया। मद्रास उच्च न्यायालय ने दोषियों की रिहाई पर अपनी नाराजगी जताई है।

क्या था मामला?

मदुरै जिले में मेलवलावु पंचायत के अध्यक्ष चुने गए मुरुगेसन की हत्या, पांच अन्य लोगों के साथ, एक प्रमुख जाति के सदस्यों द्वारा, जिन्होंने अनुसूचित जाति के लिए आरक्षित किए जा रहे स्थानीय निकाय के नेतृत्व से नाराजगी जताई थी। यह एक ऐसा युग था जिसमें दलितों और मध्यवर्ती जातियों के बीच काफी सांप्रदायिक तनाव था। मेलवलावु मामले में सत्र न्यायालय और उच्च न्यायालय ने 17 पुरुषों को आजीवन कारावास की सजा सुनाई थी। सुप्रीम कोर्ट ने 2009 में दोष सिद्ध होने की पुष्टि की।

दोषियों की रिहाई

मेलवलावु मामले में तीन दोषियों को 2008 में द्रमुक शासन द्वारा रिहा किया गया था। अब, AIADMK सरकार ने शेष 13 (एक और नहीं) को मुक्त करके विवाद खड़ा कर दिया है। पिछले साल, इसने राज्यपाल को 2000 में एक विरोध प्रदर्शन के दौरान धर्मपुरी में एक बस में आग लगाने के लिए तीन छात्रों को जिंदा जलाने के दोषी पाया गया था। सुप्रीम कोर्ट ने शुरू में तीनों के लिए मौत की सजा को बरकरार रखा था, लेकिन एक समीक्षा याचिका पर, जनता के सदस्यों को मारने के इरादे की कमी का हवाला देते हुए इसे जीवन के लिए परिवर्तित कर दिया और उन्हें “भीड़ उन्माद” ने जकड़ लिया।

दोषियों को रिहा करने पर कानूनी स्थिति

सर्वोच्च न्यायालय ने बार-बार स्पष्ट किया है कि ‘आजीवन कारावास’ का अर्थ है किसी के प्राकृतिक जीवन के अंत तक कारावास। हालाँकि, कानून जीवन की शर्तों सहित सजा की छूट का भी प्रावधान करता है। दंड प्रक्रिया संहिता की धारा 433 ए के तहत, दोषी को आजीवन कारावास की सजा सुनाई जाती है जो मृत्युदंड को भी आकर्षित करता है, या उसकी मौत की सजा को कम कर दिया गया है, 14 साल की जेल पूरी होने के बाद ही रिहाई के लिए विचार किया जा सकता है।

कैदियों को रिहा करने की आवश्यकता

कैदियों को मुक्त करके जेलों का निर्वाह करते हुए, विशेष रूप से अच्छे आचरण के लिए, और उनके द्वारा निर्दिष्ट वर्षों की सेवा करने के बाद, कानून में अनुमेय है, किए गए अपराधों की प्रकृति की परवाह किए बिना बड़े पैमाने पर रिलीज पर सवालिया निशान होगा।

क्या किया जाए?

आतंकवाद, बलात्कार और आर्थिक अपराधों जैसे निर्दिष्ट अपराधों के लिए जेल में छूट के लिए दिशानिर्देश जेल में रहने वालों को बाहर करते हैं। लेकिन जब मेलवलावु नरसंहार जैसे जातिगत अत्याचार के दोषी लोगों को रिहा किया जाता है, तो एक अवांछनीय संदेश भेजना निश्चित है। आदर्श रूप से, कैदियों की सामूहिक रिहाई से बचा जाना चाहिए, और उनमें से प्रत्येक को मुक्त करने की वांछनीयता को अलग से माना जाना चाहिए। इस तरह की रिहाई की सिफारिश करने वाले सलाहकार बोर्ड को सामाजिक प्रभाव रिपोर्ट के साथ-साथ ट्रायल कोर्ट की राय का लाभ होना चाहिए।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper I; Social Issues