24 अक्टूबर को, एक जोरदार-शब्दबद्ध आदेश में, भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने दूरसंचार विभाग (DoT) की “समायोजित सकल राजस्व” (AGR) की व्याख्या को सही ठहराया, जो दूरसंचार सेवा प्रदाताओं के लिए एक बड़ा झटका था। आदेश के बाद, टेलिस्कोप अब अनुमानित, 1.4 लाख करोड़ के बकाए को घूर रहा है, जिसे तीन महीने के भीतर सरकार को भुगतान करने की आवश्यकता है। अधिकांश उद्योग के खिलाड़ियों और विश्लेषकों ने तर्क दिया है कि बड़ी राशि का भुगतान पहले से ही परेशान क्षेत्र के लिए अंतिम पुआल हो सकता है।

AGR क्यों महत्वपूर्ण है?

AGR की परिभाषा पर 14 साल से मुकदमा चल रहा है। जबकि दूरसंचार कंपनियों ने तर्क दिया कि इसमें दूरसंचार सेवाओं से राजस्व शामिल होना चाहिए, DoT का स्टैंड था कि AGR में एक ऑपरेटर द्वारा अर्जित सभी राजस्व शामिल होना चाहिए, जिसमें गैर-कोर टेलीकॉम ऑपरेशंस भी शामिल हैं।

एजीआर सीधे टेलकोस की जेब से डीओटी तक आउटगो को प्रभावित करता है क्योंकि इसका उपयोग ऑपरेटरों द्वारा देय लेवी की गणना करने के लिए किया जाता है। वर्तमान में, टेलिकॉम ऑपरेटर्स AGR का 8% लाइसेंस शुल्क के रूप में देते हैं, जबकि स्पेक्ट्रम उपयोग शुल्क (SUC) AGR के 3-5% के बीच भिन्न होता है।

टेलिस्कोप को बड़ी मात्रा में भुगतान करने की आवश्यकता क्यों है?

टेलिकॉम कंपनियों पर अब पिछले 14 सालों से न केवल एजीआर में कमी बल्कि जुर्माने के साथ-साथ उस राशि पर ब्याज और जुर्माने पर ब्याज देना भी सरकार को भारी पड़ रहा है। हालांकि सटीक राशि टेलकोस को खोलना होगा, क्योंकि यह स्पष्ट नहीं है कि शीर्ष अदालत में दायर एक सरकारी हलफनामे में, DoT ने बकाया लाइसेंस शुल्क की गणना 92,000 करोड़ से अधिक की है। हालांकि, वास्तविक भुगतान 1.4 लाख करोड़ तक जा सकता है क्योंकि सरकार ब्याज और जुर्माना के साथ-साथ SUC में कमी की मांग भी उठा सकती है। कुल राशि में से, यह अनुमान है कि वास्तविक बकाया राशि लगभग 25% है, जबकि शेष राशि ब्याज और दंड है।

सरकार को कुल राशि लगभग 15 ऑपरेटरों द्वारा बकाया है। हालांकि, उनमें से 10 ने या तो संचालन बंद कर दिया है या पिछले 14 वर्षों में दिवालिया होने की कार्यवाही चल रही है। उनमें रिलायंस कम्युनिकेशंस, टेलीनॉर, टाटा टेलीसर्विसेज, एयरसेल और वीडियोकॉन शामिल हैं। वर्तमान में, भारतीय दूरसंचार क्षेत्र में चार खिलाड़ी हैं- भारती एयरटेल, रिलायंस जियो, वोडाफोन आइडिया और राज्य के स्वामित्व वाले बीएसएनएल / एमटीएनएल (भारत संचार निगम लिमिटेड / महानगर टेलीफोन निगम लिमिटेड) – इसलिए सरकार को बकाया राशि की पूरी राशि की वसूली करने की संभावना नहीं है।

वर्तमान खिलाड़ियों में से, भारती एयरटेल और वोडाफोन आइडिया इस आदेश से सबसे अधिक प्रभावित हैं। जबकि भारती एयरटेल का कुल बकाया लगभग, 42,000 करोड़ है, वोडाफोन आइडिया के लिए यह राशि लगभग 40,000 करोड़ है।

बीएसएनएल और एमटीएनएल की दो राज्य-फर्में लाइसेंस फीस के रूप में 5,000 करोड़ से थोड़ा कम भुगतान करती हैं। निजी क्षेत्र में सुप्रीम कोर्ट के आदेश से सबसे कम प्रभावित बाजार में अपेक्षाकृत नया प्रवेश है, रिलायंस जियो। मुकेश अंबानी के स्वामित्व वाली फर्म ने सितंबर 2016 में इस क्षेत्र में कदम रखा और सरकार पर 14 करोड़ का बकाया था।

क्या सेक्टर में तनाव है?

दूरसंचार उद्योग पर 4 लाख करोड़ से अधिक का कर्ज बकाया है और वह सरकार से राहत पैकेज की मांग कर रहा है। यहां तक कि सरकार ने कई अवसरों पर स्वीकार किया है कि यह क्षेत्र वास्तव में तनाव से गुजर रहा है और इसे समर्थन की आवश्यकता है। दूरसंचार कंपनियों को उम्मीद की एक किरण देते हुए, सरकार ने हाल ही में सेक्टर में वित्तीय तनाव की जांच करने के लिए सचिवों की एक समिति गठित करने की घोषणा की, और इसे कम करने के उपायों की सिफारिश की। यह कदम सुप्रीम कोर्ट के फैसले के कुछ दिन बाद आया है।

सचिवों की समिति, कैबिनेट सचिव राजीव गौबा की अध्यक्षता में, वित्त मंत्रालय, दूरसंचार और कानून के सचिवों के साथ सदस्यों के रूप में दूसरों के बीच में और वित्तीय तनाव के “सभी पहलुओं” को देखेंगे। यह उद्योग की कुछ दीर्घकालिक मांगों पर भी विचार करेगा, जिसमें अगले दो वित्तीय वर्षों (2020-21 और 2021-22) के लिए स्पेक्ट्रम के लिए देय राशि के भुगतान में देरी शामिल है। इस कदम से उम्मीद है कि टेल्कोस को 42,000 करोड़ से अधिक के तत्काल बहिर्वाह से बचने में मदद मिलेगी, जिससे अल्पकालिक तरलता बढ़ जाएगी। समिति SUC और सार्वभौमिक सेवा दायित्व निधि में कटौती की मांग पर भी गौर करेगी।

दिलचस्प बात यह है कि भारतीय दूरसंचार नियामक प्राधिकरण (ट्राई) भी एक साथ “न्यूनतम शुल्क” के गुणों की जांच कर सकता है जो ऑपरेटर आवाज और डेटा सेवाओं के लिए शुल्क ले सकते हैं। वर्तमान में, दूरसंचार टैरिफ वैश्विक स्तर पर सबसे कम हैं, जो कि इस क्षेत्र में रिलायंस जियो के प्रवेश के बाद तीव्र प्रतिस्पर्धा के कारण संचालित हैं। भारती एयरटेल और वोडाफोन आइडिया दोनों से शीर्ष स्तर के अधिकारियों ने हाल ही में दूरसंचार मंत्री रविशंकर प्रसाद के साथ बैठक में “अनिश्चित” टैरिफ बढ़ाने के लिए सरकारी हस्तक्षेप की मांग की है। हालांकि, टैरिफ पर कोई भी निर्णय सेक्टर नियामक ट्राई के डोमेन के अंतर्गत आता है।

निजी खिलाड़ी क्यों लड़ रहे हैं?

रिलायंस जियो और दो पुराने ऑपरेटरों, एयरटेल और वोडाफोन आइडिया के बीच प्रतिद्वंद्विता कोई नई बात नहीं है। कई मुद्दों पर टेलीकॉम मार्केट में Jio की एंट्री के बाद से दोनों पक्ष एक सार्वजनिक पंक्ति में लगे हुए हैं। यह बहुत आश्चर्य की बात नहीं है कि दोनों पक्ष इस क्षेत्र में वित्तीय तनाव के मुद्दे पर भी आंखें नहीं मिलाते हैं।

रिलायंस जियो ने इस सप्ताह की शुरुआत में श्री प्रसाद को एक पत्र दिया जिसमें अन्य दो खिलाड़ियों द्वारा मांगी गई राहत पर कड़ी आपत्ति जताते हुए, और यह भी बताते हुए कि वे दोनों वित्तीय क्षमता और मुद्रीकरण की संभावनाओं को “आराम से” सरकारी बकाया का भुगतान करते हैं।

मुकेश अंबानी के स्वामित्व वाली फर्म ने बताया कि सेल्युलर ऑपरेटर्स एसोसिएशन ऑफ़ इंडिया, जो कि Jio का उद्योग निकाय है, का सदस्य भी है, उद्योग की ओर से DoT को लिखे गए अपने पत्र में Jio की टिप्पणियों को शामिल नहीं किया गया। इसने आगे कहा कि सीओएआई ने राहत प्रदान नहीं करने पर इस क्षेत्र में नौकरियों और निवेश के नुकसान की संभावना का उल्लेख करते हुए सरकार के साथ “धमकी और ब्लैकमेलिंग” टोन का इस्तेमाल किया था।

Jio ने यह भी आरोप लगाया है कि इन ऑपरेटरों ने सर्वोच्च न्यायालय के फैसले के बाद देनदारियों की संभावना के लिए प्रावधान नहीं किया है, जो कि कंपनी अधिनियम, 2013 के तहत भारतीय लेखा मानकों के अनुसार उन पर बाध्यकारी है। अन्य ऑपरेटरों ने यह बनाए रखा है कि AGR की परिभाषा 2005 के बाद से उप-न्यायिक है और उच्चतम न्यायालय के आदेश से पहले, दूरसंचार विवाद निपटान और अपीलीय न्यायाधिकरण सहित कई अन्य अदालतों में अधिकांश नियम दूरसंचार ऑपरेटरों के लिए काफी हद तक अनुकूल हैं। इसलिए, इन देनदारियों के लिए प्रदान नहीं किया गया था।

इस बीच, रिलायंस जियो के कंटेंट को नजरअंदाज करते हुए, सीओएआई ने डीओटी को एक और नोट भेजा है, जिसमें शीर्ष अदालत के आदेश के परिणामस्वरूप वैधानिक बकाया की पूर्ण माफी का अनुरोध किया गया है।

क्या भारत तीन खिलाड़ियों वाला बाजार बनने जा रहा है?

तीव्र प्रतिस्पर्धा के परिणामस्वरूप पिछले कुछ वर्षों में देश के दूरसंचार क्षेत्र में बहुत अधिक समेकन हुआ है। हाल ही में, सरकार ने बाजार में केवल चार खिलाड़ियों को छोड़कर, दो दूरसंचार सार्वजनिक क्षेत्रों की इकाइयों, बीएसएनएल और एमटीएनएल को मिलाने की योजना की घोषणा की। कई विश्लेषकों ने कहा है कि अगर सरकार इस क्षेत्र के लिए कोई राहत के उपायों की घोषणा नहीं करती है, तो वोडाफोन आइडिया एक “अनिश्चित स्थिति” में होगा। यह कहते हुए कि भारतीय दूरसंचार बाजार में अंततः केवल दो निजी खिलाड़ी हो सकते हैं।

इसके बाद रिपोर्ट में यह भी कहा गया कि कंपनी भारतीय बाजार से बाहर निकलने की कोशिश कर रही है। हालाँकि, वोडाफोन समूह ने इन्हें “सत्य नहीं और दुर्भावनापूर्ण” बताया।

आगे क्या होगा?

इस क्षेत्र के लिए राहत पैकेज के रूप में सरकार द्वारा घोषित उपायों पर अब उद्योग की सभी उम्मीदें टिकी हुई हैं। AGR- संबंधित बकाया पर, ऑपरेटरों ने कहा है कि वे कुल राशि पर सरकार से स्पष्टता की मांग कर रहे हैं और इस “प्रतिकूल” परिणाम से निपटने के लिए समर्थन का अनुरोध किया है। उद्योग निकाय ने पूरी राशि, या कम से कम, ब्याज और जुर्माना शुल्क की माफी मांगी है। हालांकि, कुछ विशेषज्ञों ने सवाल किया है कि क्या सरकार इन राशियों को माफ कर सकती है, यह देखते हुए कि सुप्रीम कोर्ट ने अपने फैसले में स्पष्ट रूप से कहा है कि ब्याज और जुर्माना सही तरीके से लगाया गया है। शीर्ष अदालत ने कहा था: “… हम प्रस्तुत करने में कोई पदार्थ नहीं पाते हैं कि ब्याज, जुर्माना और जुर्माना पर ब्याज का एहसास नहीं हो सकता है। यह समझौते के अनुसार है। तथ्यों और परिस्थितियों में, हम लाइसेंसधारियों की ओर से उठाए गए अस्थिर आपत्तियों की प्रकृति को देखते हुए, इसे कम करने के लिए कोई आधार नहीं पाते हैं। ” ऑपरेटर समीक्षा के लिए कानूनी विकल्प और फ़ाइल भी तलाश सकते हैं।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Economics