भारत का महत्वाकांक्षी डीप ओशन मिशन ’इस साल लॉन्च होने के लिए बिल्कुल तैयार है। केंद्रीय पृथ्वी विज्ञान मंत्रालय के सचिव डॉ. माधवन राजीवन ने 27 जुलाई को घोषणा की कि गहरे समुद्र के खनिजों का पता लगाने के लिए ₹8,000 करोड़ की योजना अक्टूबर से शुरू होगी।

गहरे सागर से खनन क्या होगा?

मिशन का एक मुख्य उद्देश्य बहुरूपी नोड्यूल्स का पता लगाना और निकालना है। ये मैंगनीज, निकल, कोबाल्ट, तांबा और लोहे के हाइड्रॉक्साइड जैसे खनिजों से बने छोटे आलू की तरह गोल आकार हैं। वे लगभग 6,000 मीटर की गहराई पर हिंद महासागर के फर्श पर बिखरे हुए हैं और आकार कुछ मिलीमीटर से सेंटीमीटर तक भिन्न हो सकते हैं। इन धातुओं को इलेक्ट्रॉनिक उपकरणों, स्मार्टफोन, बैटरी और यहां तक कि सौर पैनलों के लिए भी इस्तेमाल किया जा सकता है।

टीम कहां खनन करेगी?

अंतर्राष्ट्रीय समुद्री प्राधिकरण (ISA), एक स्वायत्त अंतरराष्ट्रीय संगठन है, जो 1982 में संयुक्त राष्ट्र कन्वेंशन ऑफ द लॉ ऑफ सी के तहत स्थापित किया गया था, जो गहरे समुद्र में खनन के लिए ‘क्षेत्र’ को आवंटित करता है। भारत 1987 में पायनियर इन्वेस्टर ’का दर्जा प्राप्त करने वाला पहला देश था और उसे नोड्यूल अन्वेषण के लिए मध्य हिंद महासागर बेसिन (CIOB) में लगभग 1.5 लाख वर्ग किमी का क्षेत्र दिया गया था। 2002 में, भारत ने ISA के साथ एक अनुबंध पर हस्ताक्षर किए और समुद्र तल के पूर्ण संसाधन विश्लेषण के बाद 50% आत्मसमर्पण कर दिया गया और देश ने 75,000 वर्ग किमी के क्षेत्र को बनाए रखा।

पृथ्वी विज्ञान मंत्रालय की एक विज्ञप्ति के अनुसार, इस क्षेत्र में अनुमानित पॉलिमेटॉलिक नोड्यूल संसाधन क्षमता 380 मिलियन टन (MT) है, जिसमें 4.7 मीट्रिक टन निकेल, 4.29 मीट्रिक टन तांबा, 0.55 मीट्रिक टन कोबाल्ट और 92.99 मीट्रिक टन मैंगनीज है। आगे के अध्ययनों ने खनन क्षेत्र को 18,000 वर्ग किमी तक सीमित करने में मदद की है जो ‘प्रथम पीढ़ी की खनन-साइट’ होगी।

वे कौन से अन्य देश हैं जो गहरे समुद्र में खदान की दौड़ में हैं?

केंद्रीय प्रशांत महासागर से सीआईओबी के अलावा, पॉलीमेटैलिक नोड्यूल की पहचान की गई है। इसे क्लेरियन-क्लिपर्टन ज़ोन के रूप में जाना जाता है। आईएसए की वेबसाइट के अनुसार, इसने 29 ठेकेदारों के साथ गहरे समुद्र में पॉलिमेटेलिक नोड्यूल, पॉलीमेटेलिक सल्फाइड और कोबाल्ट-समृद्ध फेरोमैंगनी क्रस्ट्स की खोज के लिए 15 साल के अनुबंध में प्रवेश किया है। बाद में इसे 2022 तक पांच और वर्षों के लिए बढ़ा दिया गया था। चीन, फ्रांस, जर्मनी, जापान, दक्षिण कोरिया, रूस और कुछ छोटे द्वीप जैसे कुक आइलैंड्स, किरिबाती भी गहरे समुद्र में खनन की दौड़ में शामिल हो गए हैं। अधिकांश देशों ने उथले पानी में अपनी प्रौद्योगिकियों का परीक्षण किया है और अभी तक गहरे समुद्र में निकासी शुरू नहीं कर रहे हैं।

पर्यावरणीय प्रभाव क्या होगा?

इंटरनेशनल यूनियन फॉर कंजर्वेशन ऑफ नेचर (IUCN) के अनुसार, ये गहरे दूरस्थ स्थान अद्वितीय प्रजातियों के लिए घर हो सकते हैं, जिन्होंने ख़राब ऑक्सीजन और धूप, उच्च दबाव और बेहद कम तापमान जैसी स्थितियों के लिए खुद को अनुकूलित किया है। इस तरह के खनन अभियान उन्हें विज्ञान के लिए जाने से पहले ही विलुप्त कर सकते हैं।

पर्यावरणविद भी तलछट वाले प्लम के बारे में चिंतित हैं जो उत्पन्न होंगे क्योंकि निलंबित कण ऊपरी महासागर की परतों में फ़िल्टर फीडर को नुकसान पहुंचाने वाली सतह तक बढ़ सकते हैं। खनन वाहनों से ध्वनि और प्रकाश प्रदूषण के बारे में अतिरिक्त चिंताएं व्यक्त की गई हैं और ऑपरेटिंग जहाजों से तेल फैलता है।

क्या गहरे समुद्र में खनन आर्थिक रूप से व्यवहार्य है?

आईएसए के नवीनतम अनुमान में कहा गया है कि यह वाणिज्यिक रूप से व्यवहार्य होगा जब प्रति वर्ष लगभग तीन मिलियन टन खनन किया जाएगा। यह समझने के लिए और अध्ययन किए जा रहे हैं कि प्रौद्योगिकी को कैसे बढ़ाया जा सकता है और इसका कुशलता से उपयोग किया जा सकता है।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Science & Technology