2017 से भारत का वन आवरण 3,976 वर्ग किमी या 0.56% बढ़ा है। 2007 के बाद से लगातार दूसरी बार, द्विवार्षिक राज्य वन रिपोर्ट (SFR) ने एक लाभ दर्ज किया – एक प्रभावशाली 1,275 वर्ग किमी – घने जंगल में (70% से अधिक चंदवा घनत्व के साथ बहुत घने वन सहित, और 40-70% के चंदवा घनत्व के साथ मध्यम घने वन)।

वन भूमि और प्राकृतिक संसाधनों पर दबाव को देखते हुए, इन आंकड़ों ने अच्छी सुर्खियां बनाई हैं। लेकिन वे यह नहीं बताते हैं कि भारत कैसे अपने सबसे अच्छे प्राकृतिक वनों को खोना जारी रखता है – एक वास्तविकता जो कि SFR में ही प्रलेखित है।

बैलेंस शीट

* एसएफआर डेटा 2017 के बाद से 2,145 वर्ग किमी घने जंगलों में गैर-वन बन गए। एक घने जंगल एक खुले जंगल (10-40% चंदवा घनत्व) में बिगड़ सकते हैं लेकिन गैर-वन में रूपांतरण कुल विनाश को दर्शाता है। इसका मतलब है कि भारत ने केवल दो वर्षों में घने जंगलों को दिल्ली से डेढ़ गुना अधिक खो दिया है।

* 2017 से, उच्च चंदवा घनत्व वाले वृक्षारोपण ने घने वन श्रेणी में 2,441 वर्ग किमी को जोड़ा है, जबकि 1,858 वर्ग किमी गैर-वन घने जंगल बन गए हैं। ये तेजी से बढ़ने वाली प्रजातियों के वृक्षारोपण हैं क्योंकि प्राकृतिक वन शायद ही इतनी तेजी से बढ़ते हैं।

* 2003 के बाद से “परिवर्तन मैट्रिक्स” पर डेटा पहली बार उपलब्ध कराया गया था, 18,065 वर्ग किमी – पंजाब के एक तिहाई से अधिक भूभाग – घने जंगलों के कारण देश में गैर-वन बन गए हैं, पिछले चार वर्षों में इसका लगभग आधा हिस्सा (8,552 वर्ग किमी) है।

स्रोत: भारत का वन सर्वेक्षण

* गुणवत्ता वाले प्राकृतिक वनों के इस विनाश के लिए बहुत कुछ करना, 10,227 वर्ग किलोमीटर गैर-वनों (पढ़ें बागान) 2003 के बाद से दो साल की खिड़कियों में घने जंगल बन गए, 2015 के बाद से इसका आधा (5,458 वर्ग किमी)।

* जबकि पहाड़ी जंगलों ने गुणवत्ता प्राप्त की है, 2017 से उष्णकटिबंधीय जंगलों के बड़े हिस्से “घने” श्रेणी से गिर गए हैं। सबसे बड़ा नुकसान – 23,550 वर्ग किमी – एसएफआर 2019 में उष्णकटिबंधीय अर्ध-सदाबहार सिर के नीचे है। भारत में, उष्णकटिबंधीय अर्ध-सदाबहार वन पश्चिमी तट, पूर्वी हिमालय के निचले ढलानों, ओडिशा और अंडमान में पाए जाते हैं।

* भारत के 7.12 लाख वर्ग किमी के वन आवरण में, 52,000 वर्ग किमी में वृक्षारोपण है, जो किसी भी मामले में, जैव विविधता या पारिस्थितिक सेवाओं में प्राकृतिक जंगलों को स्थानापन्न नहीं कर सकता है।

* 7,28,520 वर्ग किमी में डिजीटल डेटा से वन क्षेत्र दर्ज किया गया और सर्वे ऑफ़ इंडिया ने ग्रीनवॉश क्षेत्रों (वनभूमि) के स्थलाकृतिक मानचित्रों, 2,15,084 वर्ग किमी (लगभग 30%) में SFR 2019 में कोई वन कवर नहीं किया। दूसरे शब्दों में, तमिलनाडु और पश्चिम बंगाल के संयुक्त क्षेत्र में वनों का कोई क्षेत्र नहीं है।

* 2017 के बाद से कोई वसूली नहीं हुई है क्योंकि पिछले दो वर्षों में वनभूमि पर वन कवर 330 वर्ग किमी कम हो गया है।

पहले की तुलना में महीन विवरण

फॉरेस्ट सर्वे ऑफ इंडिया (FSI) हरियाली की पहचान करने के लिए सैटेलाइट इमेज का इस्तेमाल करता है। 1980 के दशक में, उपग्रह इमेजरी ने 1: 1 मिलियन के पैमाने पर वनों का मानचित्रण किया, और 4 वर्ग किमी से छोटी भूमि इकाइयों का विवरण छोड़ दिया। 1: 50,000 स्केल अब पैच को 1 हेक्टेयर के रूप में छोटा करता है, और कोई भी इकाई जो 10% पेड़ चंदवा घनत्व दिखाती है उसे “जंगल” माना जाता है। जबकि एसएफआर ने कभी भी जंगलों के मोटे जंगलों जैसे कि जूलीफ्लोरा या लैंटाना, और वाणिज्यिक मोनोकल्चर जैसे कि ताड़, नारियल, रबर आदि से प्राकृतिक जंगलों को अलग नहीं किया है, यह वृक्षारोपण की पहचान करने की क्षमता रखता है। देश भर में “वन प्रकार और घनत्व-वार कार्बन स्टॉक” को रिकॉर्ड करते हुए वृक्षारोपण के रूप में 52,000 वर्ग किमी “वन” पर इसे वर्गीकृत किया गया है।

एफएसआई के महानिदेशक डॉ. सुभाष आशुतोष ने स्वीकार किया कि बांस, रबर, नारियल आदि की तेजी से बढ़ती प्रजातियों ने चंदवा के घनत्व में तेजी से बदलाव के लिए योगदान दिया, जो कि वन क्षेत्रों को घने जंगलों में परिवर्तित नहीं करते हैं। “कोई भी वन प्रकार मोनोकल्चर को नहीं सौंपा गया है क्योंकि ये प्राकृतिक नहीं हैं। हमें और समय और संसाधनों की जरूरत है, अगर हम ग्राउंड ट्रूथिंग के माध्यम से वृक्षारोपण की पहचान और वर्गीकरण करें, ”उन्होंने कहा।

यह स्वीकार करते हुए कि वन आच्छादन में लाभ वनभूमि के बाहर है, डॉ.आशुतोष ने कहा कि कच्चे डेटा को साझा करना “व्यावहारिक” नहीं होगा। “मैंने मानचित्रों को मुफ्त में उपलब्ध कराने का प्रस्ताव दिया है। अब भी फीस नाममात्र है। उन्होंने कहा कि हर पांच साल में एक अधिक व्यापक अध्ययन करते हुए द्विवार्षिक रिपोर्ट जारी रखने का प्रस्ताव है।

इस बीच, एफएसआई वृक्षारोपण सहित अधिक स्पष्ट श्रेणियों के तहत भारत के ग्रीन कवर की रिपोर्ट करना शुरू कर सकता है, और किसी को भी हरे पैच पर जाने और वन के नाम पर खड़े होने की जाँच करने के लिए वन ग्रिड डेटा को सार्वजनिक कर सकता है।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Environment