वर्तमान में, कानून बताता है कि पुरुषों और महिलाओं के लिए विवाह की न्यूनतम आयु क्रमशः 21 और 18 वर्ष है। विवाह की न्यूनतम आयु बहुमत की आयु से अलग है, जो लिंग-तटस्थ है।

इस सप्ताह, दिल्ली उच्च न्यायालय ने एक याचिका दायर की जिसमें पुरुषों और महिलाओं के लिए विवाह की एक समान उम्र की मांग की गई थी। वर्तमान में, कानून बताता है कि पुरुषों और महिलाओं के लिए विवाह की न्यूनतम आयु क्रमशः 21 और 18 वर्ष है। विवाह की न्यूनतम आयु बहुमत की आयु से अलग है, जो लिंग-तटस्थ है। एक व्यक्ति भारतीय बहुमत अधिनियम, 1875 के अनुसार 18 वर्ष की आयु में बहुमत प्राप्त करता है।

न्यूनतम आयु क्यों

कानून विवाह की न्यूनतम आयु को अनिवार्य रूप से बाल विवाह और नाबालिगों के दुरुपयोग को रोकने के लिए निर्धारित करता है। विवाह से निपटने वाले विभिन्न धर्मों के व्यक्तिगत कानूनों के अपने मानक हैं, जो अक्सर कस्टम को दर्शाते हैं।

हिंदुओं के लिए, हिंदू विवाह अधिनियम की धारा 5 (iii), 1955 में दुल्हन के लिए न्यूनतम आयु 18 वर्ष और वर के लिए न्यूनतम आयु 21 वर्ष निर्धारित की गई है। बाल विवाह गैरकानूनी नहीं है लेकिन विवाह में नाबालिग के अनुरोध पर इसे शून्य घोषित किया जा सकता है।

इस्लाम में, यौवन प्राप्त करने वाले नाबालिग की शादी को व्यक्तिगत कानून के तहत वैध माना जाता है। विशेष विवाह अधिनियम, 1954 और बाल विवाह निषेध अधिनियम, 2006 भी क्रमशः महिलाओं और पुरुषों के लिए विवाह के लिए सहमति की न्यूनतम आयु के रूप में 18 और 21 वर्ष निर्धारित करता है।

कानून कैसे विकसित हुआ

1860 में भारतीय दंड संहिता ने 10 वर्ष से कम उम्र की लड़की के साथ किसी भी संभोग का अपराधीकरण किया। 1927 में एज ऑफ कंसेंट बिल, 1927 के माध्यम से बलात्कार के प्रावधान में संशोधन किया गया, जिसने 12 लड़कियों के साथ विवाह को अमान्य बना दिया।

1929 में, बाल विवाह निरोधक अधिनियम ने क्रमशः महिलाओं और पुरुषों के लिए विवाह की न्यूनतम आयु 16 और 18 वर्ष निर्धारित की। कानून, जिसे प्रायोजक के रूप में सारदा अधिनियम के नाम से जाना जाता है, हरबिलास सारदा, एक न्यायाधीश और आर्य समाज के सदस्य, क्रमशः 1978 में एक महिला और एक पुरुष के लिए शादी की उम्र के रूप में 18 और 21 वर्ष निर्धारित करने के लिए संशोधित किए गए थे।

सुधार क्यों मांगे जाते हैं?

शादी करने के लिए पुरुषों और महिलाओं की उम्र के लिए अलग-अलग कानूनी मानक बहस का विषय रहे हैं। कानून कस्टम और धार्मिक प्रथाओं का एक कोडीकरण है जो पितृसत्ता में निहित हैं। 2018 में परिवार कानून में सुधार के एक परामर्श पत्र में, विधि आयोग ने तर्क दिया कि अलग-अलग कानूनी मानक होने से “रूढ़िवादिता में योगदान होता है कि पत्नियों को अपने पति से छोटा होना चाहिए”। लॉ कमीशन के पेपर में सिफारिश की गई थी कि दोनों जेंडर के लिए शादी की न्यूनतम उम्र 18 वर्ष निर्धारित की जाए।

महिलाओं के अधिकार कार्यकर्ताओं ने भी तर्क दिया है कि कानून इस रूढ़ि को बनाए रखता है कि महिलाएं एक ही उम्र के पुरुषों की तुलना में अधिक परिपक्व होती हैं और इसलिए उन्हें जल्द शादी करने की अनुमति दी जा सकती है। महिलाओं के खिलाफ भेदभाव के उन्मूलन पर अंतर्राष्ट्रीय संधि समिति (CEDAW), उन कानूनों को समाप्त करने का भी आह्वान करती है जो मानते हैं कि महिलाओं की पुरुषों की तुलना में विकास की एक अलग भौतिक या बौद्धिक दर है।

अदालत में चुनौती

दिल्ली हाईकोर्ट मामले में याचिकाकर्ता ने भेदभाव के आधार पर कानून को चुनौती दी है। उन्होंने आरोप लगाया कि संविधान के अनुच्छेद 14 और 21, जो समानता के अधिकार और गरिमा के साथ जीने के अधिकार की गारंटी देते हैं, विवाह करने के लिए पुरुषों और महिलाओं के लिए अलग-अलग कानूनी उम्र होने का उल्लंघन किया जाता है। दिल्ली उच्च न्यायालय 30 अक्टूबर को अगले मामले की सुनवाई करेगा।

 

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper I; Social Issues