सरकार ने बढ़ती कीमतों को नियंत्रित करने में मदद के लिए 1 लाख टन प्याज के आयात का आह्वान किया है। मई से कीमतों में वृद्धि का क्या कारण रहा है, और नए कदम से प्रवृत्ति को उलटने की कितनी उम्मीद की जा सकती है?

केंद्रीय खाद्य और नागरिक आपूर्ति मंत्री ने राज्य के स्वामित्व वाले व्यापारिक निगम MMTC को खुदरा कीमतों में स्पाइक को कम करने में मदद करने के लिए 1 लाख टन प्याज आयात करने का निर्देश दिया। यह निर्णय भारत के प्याज निर्यातक से आयातक बनने तक के संक्रमण का प्रतीक है।

किस वजह से कीमतों में बढ़ोतरी हुई है?

इस साल मई के बाद से कीमतें तेजी से बढ़ी हैं, जिसके कारण महाराष्ट्र, कर्नाटक और मध्य प्रदेश के मुख्य प्याज उत्पादक राज्यों में नई फसल के आगमन में देरी हुई है और कटाई हुई फसल को नुकसान हुआ है।

महाराष्ट्र के मुख्य प्याज उगाने वाले जिलों में प्याज की आवक में कमी के कारण थोक बाजारों में आवक कम हो गई है। महाराष्ट्र के लासलगाँव में थोक बाजार में कीमतें, जो जनवरी की शुरुआत से 500-600 रुपये प्रति क्विंटल के दायरे में थीं, मई के बाद 1,000 रुपये के स्तर को पार कर गईं। नाशिक जिले में स्थित, लासालगाँव देश का सबसे बड़ा प्याज बाजार है और देश भर में फसल के लिए मूल्य रुझान निर्धारित करता है। ज्यादातर शहरों में खुदरा कीमतें लगभग 70-80 रुपये प्रति किलोग्राम पर मंडरा रही हैं।

इसके बाद, रबी या गर्मियों की फसल में कमी के कारण कम आपूर्ति हुई। नासिक, अहमदनगर और महाराष्ट्र के अन्य भागों में प्याज उगाने वाले किसान अप्रैल के बाद इस फसल की कटाई करते हैं। यह फसल अपनी निचली नमी की मात्रा को देखते हुए भंडारण के लिए उपयुक्त है, और किसान उन्हें कांडा चॉल (नमी बढ़ाने और अंकुरित होने से बचाने के लिए बनाए गए प्लेटफ़ॉर्म) में संग्रहित करते हैं और अक्टूबर के बाद नई फसल आने तक स्टॉक को जारी रखते हैं।

रबी और दो अन्य फसलें, खरीफ (अक्टूबर के बाद काटी गई) और देर से खरीफ (जनवरी-मार्च में काटी गई) बाजार में साल भर चलती हैं। जबकि 2018 में रबी की फसल सूखे से प्रभावित थी, खरीफ और बाद में खरीफ दोनों फसलों में देरी हुई, पहले मानसून के देर से आने और बाद में अक्टूबर में भारी वर्षा से जब फसल काटने के लिए तैयार थी। अप्रैल सीजन की शुरुआत में, किसानों ने 22 लाख टन प्याज का भंडारण किया था, जिसमें से लगभग 5-6 प्रतिशत ही रह गए हैं। कृषि मंत्रालय के अनुसार खरीफ की पैदावार 2018-19 में 2.97 लाख हेक्टेयर से बढ़कर इस साल 2.58 लाख हेक्टेयर हो गई है। डिप ज्यादातर महाराष्ट्र में रहा है, जहां देरी से मानसून की वजह से प्याज की बेल्ट में ज्यादा बुवाई नहीं हुई थी।

सितंबर से इन राज्यों में हुई भारी बेमौसम बारिश की वजह से मध्य प्रदेश, राजस्थान और गुजरात में तैयार फसल को कीमतों में बढ़ोतरी का लगभग एक साथ नुकसान हुआ। महाराष्ट्र, जो देश के उत्पादन का 35 प्रतिशत प्याज का प्रमुख उत्पादक है, ने अपने रबी और खरीफ दोनों उत्पादन में गिरावट देखी है।

कीमतों को नियंत्रित करने के लिए सरकार ने क्या उपाय किए हैं?

जून के बाद से, केंद्र अपने संभावित राजनीतिक नतीजों को देखते हुए प्याज की कीमतों पर कड़ी नजर रखे हुए है। सबसे पहले एक निर्णय आया, जून में, निर्यातकों को देश से बाहर जहाज करने के लिए निर्यातकों को दी जाने वाली 10% सब्सिडी को समाप्त करने के लिए। इसके बाद और कड़े कदम उठाए गए। 13 सितंबर को, न्यूनतम निर्यात मूल्य – सबसे कम जिस पर निर्यात की अनुमति है – $850 प्रति टन तक बढ़ा दिया गया था, निर्यात पर पूर्ण प्रतिबंध लगाने के साथ-साथ व्यापारियों द्वारा कितने प्याज व्यापारियों (थोक व्यापारियों के लिए 500 क्विंटल और खुदरा विक्रेताओं के लिए 100 क्विंटल) पर प्रतिबंध लगाया जा सकता है।

11 नवंबर को, आयकर अधिकारियों ने स्टॉक सीमा प्रतिबंधों के संभावित उल्लंघन के लिए व्यापारियों के खातों के शेयरों और पुस्तकों का सत्यापन शुरू किया। उन्होंने नासिक के विभिन्न बाजारों में 15 व्यापारियों के कार्यालयों और परिसर का दौरा किया। हालांकि टीम की रिपोर्ट को सार्वजनिक किया जाना बाकी है, लेकिन व्यापार सूत्रों ने कहा है कि छापे का उद्देश्य कीमतों को नियंत्रित करना था। खोज के बाद कुछ दिनों के भीतर, जिले भर में प्याज की कीमतों ने खुद को ठीक कर लिया, प्रमुख व्यापारियों ने सरकारी कार्रवाई के डर से थोक बाजार से दूर रहे।

1 लाख टन के आयात की अनुमति देने का निर्णय प्याज की कीमतों को नियंत्रित करने के उद्देश्य से नवीनतम कदम है।

नवीनतम चाल के साथ क्या परिवर्तन आया?

उस समय भी जब उसने निर्यात बंद कर दिया था, सरकार ने सितंबर के पहले हफ्ते में ही एमएमटीसी फ्लोटिंग टेंडरों के लिए 2,000 टन के आयात के दरवाजे खोल दिए थे। जबकि निविदाएं विफल होने में विफल रहीं, निजी व्यापारियों ने बल्ब का आयात करना शुरू कर दिया। यह अनुमान है कि लगभग 2,000-4,000 टन मुंबई बंदरगाहों में डॉक किया गया है और अगले कुछ दिनों में बाजारों में पहुंचने की उम्मीद है।

पासवान की नवीनतम घोषणा में प्याज के आयातक से लेकर निर्यातक तक भारत की स्थिति में बदलाव का संकेत है। पिछले वित्त वर्ष में, भारत ने $ 497.97 मिलियन का 21.82 लाख टन प्याज का निर्यात किया था, जबकि केवल 1.12 मिलियन डॉलर मूल्य के 7,080 टन का आयात किया था। अफगानिस्तान, संयुक्त अरब अमीरात और मिस्र मुख्य बाजार हैं जहां से भारत प्याज आयात करता है, हालांकि घरेलू व्यापारियों का कहना है कि बाजारों में ऐसे प्याज का स्वागत नहीं किया जाता है। व्यापारी यह भी बताते हैं कि आयातित प्याज का नई फसल की कीमतों पर नकारात्मक प्रभाव पड़ेगा जो कि बाजार में लगभग उसी समय हिट होगा जब पूर्व में भारत पहुंचने की उम्मीद है।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & GS Mains Paper III; Economics