28 नवंबर को हैदराबाद में एक पशुचिकित्सा के बलात्कार और हत्या के बाद और 5 दिसंबर को उत्तर प्रदेश के उन्नाव में एक बलात्कार पीड़िता को जलाने के बाद, पीड़ितों के लिए न्याय की गुहार लगाई गई है। संसद के भीतर और बाहर महिलाओं और बच्चों के खिलाफ यौन अपराधों को अंजाम देने वाले अपराधी पर आपराधिक न्याय प्रणाली को सख्त बनाने की होड़ मची हुई है।

क्या व्यवस्था की गयी है?

बलात्कार को स्पष्ट रूप से परिभाषित अपराध के रूप में पहली बार 1860 में भारतीय दंड संहिता में पेश किया गया था। इससे पहले, पूरे भारत में अक्सर विविध और परस्पर विरोधी कानून प्रचलित थे। भारतीय कानूनों का संहिताकरण ब्रिटिश संसद द्वारा चार्टर अधिनियम, 1833 के अधिनियमन के साथ शुरू हुआ, जिसके कारण लॉर्ड मैकाले की अध्यक्षता में पहला कानून आयोग की स्थापना हुई।

विधि आयुक्तों ने भूमि के आपराधिक कानून को दो अलग-अलग कोड में रखने का फैसला किया। पहले क़ानून की किताब पर रखा जाने वाला भारतीय दंड संहिता अपराधों के मूल कानून को तैयार करता था। यह अक्टूबर 1860 में अधिनियमित किया गया था लेकिन 15 महीने बाद 1 जनवरी 1862 को लागू हुआ।

पहली दंड प्रक्रिया संहिता 1861 में अधिनियमित की गई थी, जिसने आपराधिक अदालतों के गठन और अपराध की जांच और परीक्षण में पालन की जाने वाली प्रक्रिया से संबंधित कानून को समेकित किया।

IPC ने क्या कहा?

आईपीसी की धारा 375 में एक महिला के साथ एक व्यक्ति द्वारा यौन संबंध के लिए दंडनीय कार्रवाई की गई अगर यह उसकी मर्जी के खिलाफ या उसकी सहमति के बिना किया गया था। बलात्कार की परिभाषा में सेक्स भी शामिल था जब उसकी सहमति किसी ऐसे व्यक्ति को, जिसमें वह रुचि रखता है, मृत्यु या चोट के डर से डालकर प्राप्त किया गया है।

साथ ही, उसकी सहमति के साथ या उसके बिना, जब वह 18 साल से कम उम्र की हो, तो बलात्कार माना जाता है। हालांकि, अपवाद के तहत, अपनी पत्नी के साथ एक आदमी द्वारा संभोग या यौन क्रिया, 15 साल से कम उम्र की पत्नी नहीं है, तो बलात्कार नहीं है।

धारा 376 में बलात्कार के अपराध को करने वाले को आजीवन कारावास की सात साल की जेल की सजा का प्रावधान है।

1972 में क्या हुआ था?

1860 के बाद एक सदी के लिए, बलात्कार और यौन उत्पीड़न के मामलों से संबंधित आपराधिक कानून मथुरा कस्टोडियल बलात्कार मामले की वाटरशेड घटना तक अपरिवर्तित रहे। 26 मार्च, 1972 को महाराष्ट्र के देसाई गुंज पुलिस स्टेशन में मथुरा नाम की एक युवा आदिवासी लड़की के साथ पुलिसकर्मियों ने कथित तौर पर बलात्कार किया था। उस मुकदमे में, जिसमें सत्र अदालत इस निष्कर्ष पर पहुंची कि उसने थाने में संभोग किया था लेकिन बलात्कार साबित नहीं हुआ था और उसे संभोग करने की आदत थी।

जबकि सत्र अदालत ने दोनों पुलिसकर्मियों को बरी कर दिया, उच्च न्यायालय ने बरी करने के आदेश को उलट दिया। जब मामला सुप्रीम कोर्ट में पहुंचा, तो उसने यह कहते हुए हाई कोर्ट के फैसले को पलट दिया कि “प्रश्न में संभोग, बलात्कार साबित नहीं होता”।

शीर्ष अदालत ने 15 सितंबर, 1978 के फैसले में कहा कि घटना के बाद लड़की पर चोट के कोई निशान नहीं पाए गए और “उनकी अनुपस्थिति यह संकेत देने के लिए एक लंबा रास्ता तय करती है कि कथित संभोग एक शांतिपूर्ण मामला था”।

आपराधिक कानून अधिनियम में संशोधन क्यों किया गया?

विवादास्पद फैसले ने मौजूदा बलात्कार कानूनों में बदलाव की मांग करते हुए देश भर में व्यापक पैमाने पर विरोध प्रदर्शन किया। इसका समापन 1983 के आपराधिक कानून (दूसरा संशोधन) अधिनियम में हुआ। 1872 के भारतीय साक्ष्य अधिनियम में एक नई धारा 114A सम्मिलित की गई थी, जिसमें यह माना गया था कि यदि पीड़िता ऐसा कहती है तो बलात्कार के कुछ अभियोगों में सहमति का अभाव है। यह हिरासत में बलात्कार के मामलों पर लागू होता है।

आईपीसी में, धारा 228A को जोड़ा गया जो बलात्कार सहित कुछ अपराधों के पीड़ित की पहचान का खुलासा करने के लिए दंडनीय है।

क्या कानून लैंगिक तटस्थ हैं?

एक गैर सरकारी संगठन द्वारा आईपीसी की धारा 375 में यौन संबंध की परिभाषा को व्यापक बनाने के लिए एक जनहित याचिका (पीआईएल) में सुप्रीम कोर्ट के निर्देश के बाद, विधि आयोग ने अपनी 172 वीं रिपोर्ट में बलात्कार कानून के दायरे को व्यापक बनाने की सिफारिश की, ताकि यह लैंगिक रूप से तटस्थ हो सके।

जबकि भारत में बलात्कार कानून आज भी लिंग विशिष्ट बना हुआ है, क्योंकि अपराध का अपराधी केवल एक ‘आदमी’ हो सकता है, 172 वीं रिपोर्ट के कारण 2002 में भारतीय साक्ष्य अधिनियम में संशोधन हुआ।

एक नया प्रावधान डाला गया था, जिसमें बलात्कार या बलात्कार के मामलों में प्रयास करने के लिए पीड़िता की जिरह में उसके सामान्य ‘अनैतिक चरित्र’ के रूप में सवाल डालना वर्जित था।

क्या बलात्कार कानून अब सख्त हैं?

2012 में दिल्ली में 16 दिसंबर के सामूहिक बलात्कार और हत्या के बाद देशव्यापी जन आक्रोश ने 2013 में आपराधिक कानून (संशोधन) अधिनियम पारित किया, जिसने बलात्कार की परिभाषा को बढ़ाया और सजा को और अधिक कठोर बना दिया।

संसद ने न्यायमूर्ति जे एस वर्मा समिति की सिफारिश पर संशोधन किया, जिसका गठन देश में आपराधिक कानूनों को फिर से देखने और बदलाव की सिफारिश करने के लिए किया गया था।

2013 का अधिनियम, जो 2 अप्रैल, 2013 को लागू हुआ, ने यौन उत्पीड़न के मामलों में जेल की शर्तों को बढ़ा दिया और बलात्कार के मामलों में मौत की सजा का प्रावधान किया जो पीड़ित की मृत्यु का कारण बनता है या उसे एक दर्दनिय हालत में छोड़ देता है।

इसने नए अपराधों का निर्माण भी किया, जैसे कि एक महिला पर आपराधिक बल का उपयोग करने के इरादे से, वॉयरायटीवाद और पीछा करना।

सामूहिक बलात्कार की सजा को पहले के 10 साल से बढ़ाकर 20 साल से लेकर उम्रकैद तक कर दिया गया था।

इससे पहले, अपराधों के लिए कानून में कोई विशेष प्रावधान नहीं था, जैसे कि अवांछित शारीरिक संपर्क, शब्द या इशारों का उपयोग, यौन एहसानों के लिए मांग या अनुरोध, एक महिला की इच्छा के खिलाफ अश्लील साहित्य दिखाना या यौन टिप्पणी करना। लेकिन, 2013 के अधिनियम ने इन अपराधों को स्पष्ट रूप से परिभाषित किया और दंडित किया। इसी तरह, तीन साल की जेल की सजा के साथ डगमगाते हुए सजा दी गई। एसिड अटैक के अपराध को 10 साल के कारावास में बढ़ा दिया गया था।

नाबालिगों के खिलाफ अपराधों के बारे में क्या?

जनवरी 2018 में, जम्मू-कश्मीर के कठुआ के पास रसाना गाँव में एक आठ वर्षीय लड़की का अपहरण, बलात्कार और हत्या पुरुषों के एक समूह ने की थी। चौंकाने वाले कृत्य की खबर से देशव्यापी विरोध हुआ और कठोर दंड का आह्वान किया गया।

इसने आपराधिक कानून (संशोधन) अधिनियम, 2018 पारित किया, जिसने पहली बार 12 साल से कम उम्र की लड़की के बलात्कार के लिए संभावित सजा के रूप में मौत की सजा दी; न्यूनतम सजा 20 साल की जेल है।

आईपीसी में 16 साल से कम उम्र की लड़की से बलात्कार से निपटने के लिए एक और नया खंड भी डाला गया। प्रावधान में 20 साल के न्यूनतम कारावास के साथ अपराध को दंडनीय बनाया गया जो आजीवन कारावास तक हो सकता है।

बलात्कार के लिए न्यूनतम जेल अवधि, जो 1860 में आईपीसी की शुरुआत के बाद से अपरिवर्तित बनी हुई है, को सात से बढ़ाकर 10 साल कर दिया गया।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance