मंगलवार को इंजीनियर-वैज्ञानिक जॉर्ज लॉरर का 94 साल की उम्र में उत्तरी कैरोलिना के वेन्डेल में निधन हो गया। वह 1973 में यूनिवर्सल प्रोडक्ट कोड (UPC) या बारकोड के सह-डेवलपर थे। यह एक आविष्कार है जिसने व्यवसायों के काम करने के तरीके को बदल दिया है।

बारकोड से पहले

आज, दुकानदार किसी स्टोर या मॉल में एक उत्पाद लेते हैं, और बारकोड के एक स्कैन के अनुसार बिल का भुगतान करते हैं। आविष्कार से पहले, स्टोर मालिकों को कर्मचारियों को व्यक्तिगत रूप से प्रत्येक उत्पाद को बिक्री पर लेबल करने के लिए आवंटित करना था। लॉरर ने द वाशिंगटन पोस्ट को 2010 के एक साक्षात्कार में बोझिल प्रक्रिया को याद किया: “1970 के दशक में किराने की दुकानें बढ़ती लागत और उनके सभी उत्पादों पर मूल्य टैग लगाने की श्रम-गहन आवश्यकताओं के साथ काम कर रहे थे।” जब लॉरर ने नॉर्मन जोसेफ वुडलैंड के साथ मिलकर बारकोड का आविष्कार किया, जिसकी 2012 में मृत्यु हो गई।

विचार ने कैसे आकार लिया

बारकोड वुडलैंड के दिमाग की उपज था; लॉर को विचार के लिए श्रेय दिया जाता है। यह 1950 के दशक में था कि वुडलैंड ने बारकोड सिम्बोलॉजी के आधार पर एक प्रणाली विकसित करने के बारे में सोचा था, जिसे बुल्स-आई बारकोड कहा जाता है, जो एक मशीन द्वारा पठनीय कोड में एक उत्पाद और इसकी कीमत का वर्णन करेगा। शुरुआत में, वुडलैंड ने डॉट्स और डैश द्वारा परिभाषित दूरसंचार में प्रसिद्ध चरित्र-एन्कोडिंग योजना मोर्स कोड से प्रेरणा ली।

वुडलैंड का विचार व्यावहारिक था लेकिन वह प्रणाली को विकसित करने में असमर्थ था क्योंकि 1950 के दशक में लेजर और कंप्यूटिंग प्रौद्योगिकी की लागत बहुत अधिक थी। दो दशक बाद, 1970 के दशक में, लॉरर, जो तब आईबीएम के लिए काम कर रहे थे, ने वुडलैंड के विचार को काम करने के लिए रखा, कम महंगी लेजर और कंप्यूटिंग तकनीक से लैस।

लॉरर ने पाया कि एक आयत प्रणाली, जिसे आज हम ज्यादातर बारकोड पर देखते हैं, बुल-आई की तुलना में अधिक व्यावहारिक होगी, जो कि जटिल दिखने वाले संकेंद्रित हलकों की एक श्रृंखला का उपयोग करती थी। उन्होंने हलकों के बजाय स्ट्रिप्स के साथ एक स्कैनर विकसित किया। बहुत पहले बारकोड का लेनदेन Wrigley के रसदार फलों के चबाने वाले गम के एक पैकेट पर था।

आज क्या है?

इन वर्षों में, बारकोड ने खुदरा उद्योग के कार्यों को विश्व स्तर पर बदल दिया है। बारकोड सैकड़ों और हजारों उत्पादों में पहचान और स्कैनिंग के लिए पाया जा सकता है, और खुदरा विक्रेताओं को तुरंत कीमतों की पहचान करने की अनुमति देता है। वे आसान चेक-आउट और कम मूल्य निर्धारण त्रुटियों के लिए भी अनुमति देते हैं, और खुदरा विक्रेताओं को अपनी इन्वेंट्री का बेहतर हिसाब रखने देते हैं। खुदरा उद्योग में बारकोड ने शक्ति के संतुलन को भी बदल दिया।

बीबीसी वर्ल्ड ने 2017 के एक लेख में बताया कि छोटे, परिवार द्वारा संचालित सुविधा स्टोर के लिए, बारकोड स्कैनर उन समस्याओं का एक महंगा समाधान था जो वास्तव में उनके पास नहीं थे। लेकिन बड़े सुपरमार्केट कई और अधिक बिक्री में स्कैनर की लागत को फैला सकते हैं। वे छोटी कतारों को महत्व देते थे, और उन्हें इन्वेंट्री का ट्रैक रखने की भी आवश्यकता थी।

परिणामस्वरूप, 1970 और 1980 के दशक में बारकोड फैलने के साथ-साथ बड़े खुदरा विक्रेताओं का भी विस्तार हुआ। वाशिंगटन डीसी में स्मिथसोनियन नेशनल म्यूजियम ऑफ अमेरिकन हिस्ट्री में बारकोड के आविष्कार की 25 वीं वर्षगांठ के उत्सव के दौरान, लॉर ने एक साक्षात्कार में WRAL-TV को बताया कि वह अपने स्वयं के आविष्कार से चकित थे। “जब मैं इन क्लर्कों को स्कैनर के पार सामान उठाते हुए देखता हूं और अपने आप को सोचता रहता हूं … तो यह अच्छी तरह से काम नहीं कर सकता है,” उन्होंने कहा।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Science & Technology