कैबिनेट ने घाटे में चल रहे सार्वजनिक क्षेत्र के दूरसंचार प्रदाताओं भारत संचार निगम लिमिटेड (BSNL) और महानगर टेलीफोन निगम लिमिटेड (MTNL) के विलय को मंजूरी दे दी है।

दूरसंचार का उदारीकरण

टेलीफोन कनेक्टिविटी के एकाधिकार प्रदाता होने से, 1990 के दशक में उद्योग चलाने वाले निजी खिलाड़ियों के लिए और वायरलेस टेलीफोनी के प्रवेश के बाद से राज्य में चलने वाले टेलकोस को व्यापक बदलाव का सामना करना पड़ा है। केवल दो दशकों में, मोबाइल फोन क्रांति ने भारत को वायरलेस ग्राहकों के मामले में दूसरी रैंक पर पहुंचा दिया है, जिसमें केवल चीन आगे है।

पिछले कुछ वर्षों में उद्योग में कड़ी प्रतिस्पर्धा देखी गई। निजी क्षेत्र ने अपेक्षाकृत पुरानी, बड़ी कंपनियों को विलय और अधिग्रहण का उपयोग करते हुए देखा, क्योंकि छोटे प्रतिद्वंद्वियों ने खुद को कड़वे टैरिफ युद्धों और स्पेक्ट्रम के लिए बोली लगाने की पूंजीगत लागत और अपनी प्रौद्योगिकियों को उन्नत करने में असमर्थ पाया।

बीएसएनएल क्यों फेल हुआ?

बीएसएनएल, अपने हिस्से के लिए, बड़े पैमाने पर नौकरियों के साथ-साथ देश के दूरस्थ कोनों के लिए राज्य-अनिवार्य कनेक्टिविटी के साथ होने की विरासत से परेशान था।

पुनरुद्धार योजना क्या है?

यह राज्य के सामाजिक उद्देश्यों की पूर्ति में है कि सार्वजनिक क्षेत्र के उद्यमों (पीएसई) ने पर्याप्त लागतों की रैकिंग की, जिसे केंद्र की पुनरुद्धार योजना का उद्देश्य पते की सहायता करना है।

प्रस्ताव में ब्रॉडबैंड सहित चौथी पीढ़ी की वायरलेस सेवाओं की पेशकश के लिए दो सार्वजनिक उपक्रमों को महत्वपूर्ण स्पेक्ट्रम का आवंटन शामिल है। केंद्र 20,140 करोड़ की पूंजी के माध्यम से स्पेक्ट्रम की लागत का वित्तपोषण करेगा, जबकि 3,674 करोड़ की संबंधित जीएसटी लेवी से प्रभावित होगा।

और दीर्घावधि बांडों के 15,000 करोड़ पर एक संप्रभु गारंटी प्रदान करने के अलावा, जो फर्मों के पुनर्गठन ऋण और आंशिक रूप से निधि खर्चों में मदद करेगा, सरकार एक महत्वपूर्ण स्वैच्छिक सेवानिवृत्ति योजना पर भूतपूर्व भुगतान के लिए Rs. 17,169 करोड़ के बजटीय समर्थन का विस्तार करेगी।

इस वीआरएस योजना के बारे में बहुत कुछ कहा जाएगा कि बीएसएनएल के 1,65,000 से अधिक कर्मचारियों की कार्यबल टेल्को की कुल आय का लगभग 75% हिस्सा है। मंत्रिमंडल ने विलय के लिए दो सार्वजनिक उपक्रमों के लिए एक ‘इन-थ्योरी’ को भी मंजूरी दी है, एक ऐसा कदम जो विलय की गई इकाई के लिए बाजार में जोड़ देगा।

दूरसंचार उद्योग की स्थिति

बीएसएनएल के एक सफल पुनरुद्धार के उद्योग के लिए दूरगामी प्रभाव होंगे, यह ऐसे समय में है जब तीन में से दो जीवित निजी खिलाड़ियों को न केवल बाजार में फिसलने का सामना करना पड़ रहा है, बल्कि कानूनी चुनौती के नुकसान के बाद लगभग 75,000 करोड़ का सरकारी बिल है। अपने नेटवर्क की पहुंच, विशेष रूप से दूरदराज के हिस्सों में, बीएसएनएल को एक “रणनीतिक संपत्ति” बनाती है जिसके राष्ट्रीय सुरक्षा निहितार्थ हैं जो सशस्त्र बलों की सेवा करने और प्राकृतिक आपदाओं का जवाब देने में अपनी भूमिका देते हैं। पुनरुद्धार योजना, भले ही वर्षों से देर हो, इस निर्विवाद तथ्य की सरकार द्वारा स्पष्ट मान्यता है।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance