इस हफ्ते, शोधकर्ताओं की एक अंतरराष्ट्रीय टीम ने बताया कि उन्होंने भारतीय कोबरा के जीनोम को अनुक्रमित किया है, इस प्रक्रिया में जीन की पहचान की जाती है जो इसके विष को परिभाषित करते हैं। यह, वे आशा करते हैं, अधिक प्रभावी एंटीवेनम विकसित करने के लिए एक खाका प्रदान कर सकते हैं।

क्या मौजूदा एंटीवेनम्स पर्याप्त प्रभावी नहीं हैं?

साइड इफेक्ट्स के उत्पादन के अलावा, उनकी प्रभावकारिता भिन्न होती है। भारत में, चुनौती सामूहिक रूप से “बड़े चार” – भारतीय कोबरा (Naja naja), आम क्रेट (Bungarus caeruleus), रसेल की वाइपर (Daboia russelii) और आरी-स्केलेड वाइपर (Echis carinatus) के रूप में एंटीवेनम का उत्पादन कर रही है। एक सामान्य एंटीवेनम को “बड़े चार” से काटने के उपचार के लिए विपणन किया जाता है, लेकिन पिछले महीने प्रकाशित एक अध्ययन में इसकी प्रभावशीलता सवालों के घेरे में आई (कोबरा जीनोम का अनुक्रम करने वाले से जुड़ा नहीं)। जबकि आम एंटीवेनम ने आरा-स्केल वाइपर और आम कोबरा के खिलाफ विपणन के रूप में काम किया, यह कुछ उपेक्षित प्रजातियों के खिलाफ कम हो गया और साथ ही “बड़े चार” – आम क्रेट में से एक के खिलाफ।

सांपों के साथ आकस्मिक संपर्क हर साल दुनिया भर में 100,000 से अधिक मौतों का कारण बनता है। अकेले भारत में सालाना लगभग 50,000 मौतें होती हैं, और ये मुख्य रूप से “बड़े चार” के लिए जिम्मेदार हैं।

Genom Guided Antivenom Production

स्रोत: SciGenom रिसर्च फाउंडेशन के माध्यम से प्रकृति आनुवंशिकी

तो, दो अलग-अलग अध्ययन हैं?

इस सप्ताह का पेपर कोबरा जीनोम का वर्णन करने वाला पहला है। यह 42 लेखकों का बहुराष्ट्रीय अध्ययन है, जिसमें भारत भी शामिल है, और नेचर जेनेटिक्स में प्रकाशित हुआ है। इसका नेतृत्व बेंगलुरु स्थित गैर-लाभकारी SciGenom Research Foundation के अध्यक्ष डॉ. सेकर शेषगिरी ने किया है। अन्य अध्ययन, जबकि असंबंधित है, एंटीवेनम से भी संबंधित है। PLOS उपेक्षित उष्णकटिबंधीय रोगों में पिछले महीने प्रकाशित, यह IISc बेंगलुरु के प्रोफेसर कार्तिक सुनगर द्वारा संपादित किया गया है; अन्य लेखकों में पशु चिकित्सक रोमुलस व्हिटेकर शामिल हैं।

क्यों प्रभावी एंटीवेनम का उत्पादन चुनौतीपूर्ण रहा है?

Venom अनुमानित 140-अतिरिक्त प्रोटीन या पेप्टाइड्स का एक जटिल मिश्रण है। इनमें से केवल कुछ घटक विषाक्त पदार्थ हैं जो सर्पदंश के बाद दिखाई देने वाले शारीरिक लक्षणों का कारण बनते हैं। लेकिन आज उपलब्ध एंटीवेनम इन विषों को विशेष रूप से लक्षित नहीं करता है। एंटीवेनम वर्तमान में एक सदी पुरानी प्रक्रिया द्वारा निर्मित है – विष की एक छोटी मात्रा को एक घोड़े (या एक भेड़) में इंजेक्ट किया जाता है, जो एंटीबॉडी का उत्पादन करता है जो तब एकत्र किया जाता है और एंटीवेनम में विकसित होता है।

यह महंगा, बोझिल है और जटिलताओं के साथ आता है। घोड़े से उठाए गए कुछ एंटीबॉडी पूरी तरह से अप्रासंगिक हो सकते हैं। घोड़े के रक्त में बहुत सारे एंटीबॉडी तैरते हैं जिनका विष विषाक्त पदार्थों से कोई लेना-देना नहीं है। “घोड़े के एंटीबॉडी के साथ एक और समस्या – हमारी प्रतिरक्षा प्रणाली इसे विदेशी के रूप में पहचानती है और जब एंटीवेनम दिया जाता है तो हमारा शरीर एक एंटीबॉडी प्रतिक्रिया करता है … यह सीरम बीमारी कहलाता है। “इसके अलावा, अगली बार अगर कोई अशुभ है और उसके पास सर्पदंश की घटना है (भले ही वह एक अलग सांप हो) और उन्हें घोड़े की नाल दी गई है, तो शरीर में एलर्जी की गंभीर प्रतिक्रिया हो सकती है।”

जीनोम की डिकोडिंग कैसे मदद करती है?

भारतीय कोबरा जीनोम में, लेखकों ने 19 प्रमुख विष जीनों की पहचान की, जो केवल सर्पदंश के उपचार में मायने रखते हैं। वे सिंथेटिक मानव एंटीबॉडी का उपयोग करके एंटीवेनम के निर्माण के लिए इस ज्ञान का लाभ उठाने की आवश्यकता पर बल देते हैं। शेषगिरी ने कहा, “सिंथेटिक मानव एंटीबॉडी का इस्तेमाल करने वाले इन 19 विषैले टॉक्सिनों को निशाना बनाकर भारतीय कोबरा के काटने के इलाज के लिए सुरक्षित और प्रभावी एंटीवेनम पैदा करना चाहिए।” और तार्किक अगला कदम “बड़े चार” (और साथ ही साथ घातक अफ्रीकी प्रजाति) के अन्य तीन से जीनोम और विष ग्रंथि जीन को प्राप्त करना होगा, जिससे सभी चार से काटने के खिलाफ एक संभावित सामान्य एंटीवेनम हो जाएगा।

क्या जीनोमिक्स ही एकमात्र रास्ता है?

अन्य अध्ययन का नेतृत्व करने वाले सनगर, एक अंतर्राष्ट्रीय संघ का हिस्सा हैं, जिसे यूके डिपार्टमेंट फॉर इंटरनेशनल डेवलपमेंट द्वारा वित्त पोषित किया गया है, और नई पीढ़ी के एंटीवेनम को विकसित करने की तलाश है। हम सांप के जहर के विषाक्त प्रभावों का मुकाबला करने के लिए अत्यधिक विशिष्ट एंटीबॉडी का उत्पादन करने की कोशिश कर रहे हैं। इसका उद्देश्य उन एंटीबॉडी का उत्पादन करना है जो मोटे तौर पर भारत में सांप के जहर के खिलाफ ही नहीं बल्कि उप-सहारा अफ्रीका में भी प्रभावी हैं।

कोबरा जीनोम अनुक्रम के बारे में पूछे जाने पर, सुनगर ने कहा कि यह वास्तव में उच्च गुणवत्ता वाला है। “जीन की अनुक्रम की जानकारी जो विष प्रोटीन के लिए कोड पुनः संयोजक एंटीवेनम के उत्पादन के लिए बहुत महत्वपूर्ण है। हालांकि, जीनोम से प्रभावी एंटी-स्नेक वेनमों में जाने के लिए बहुत लंबा रास्ता तय करना है।”

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Science & Technology