राष्ट्रीय अपराध रिकॉर्ड ब्यूरो की “प्रिज़न स्टैटिस्टिक्स इंडिया – 2017” रिपोर्ट के अनुसार, भारतीय जेलों में उनकी क्षमता से औसतन 115% है।

रिपोर्ट में शामिल 28 राज्यों में से 16 में, उत्तर प्रदेश (165%), छत्तीसगढ़ (157.2%), दिल्ली (151.2%) और सिक्किम (140.7%) जैसे राज्यों और केंद्र शासित प्रदेशों के साथ अधिभोग दर 100% से अधिक थी।

जेलों में भीड़ कम करने के प्रयास

जबकि समग्र अधिभोग दर 2007 में 140% से घटकर 2017 में 115% पर आ गई है, केवल कुछ ही राज्यों में, इस अवधि में, जेलों में कैद आबादी के परिवर्तनों के अनुरूप अधिक जेलों का निर्माण या क्षमता में वृद्धि हुई है।

तमिलनाडु जैसे कुछ राज्यों ने जेलों की संख्या (61.3% तक) को कम कर दिया है और जेलों की संख्या और कार्यों के लिए गिरफ्तारी को कम करने के अलावा उनकी क्षमता में वृद्धि हुई है जब तक कि कोई संज्ञेय अपराध नहीं किया गया है। राजस्थान और महाराष्ट्र पिछले एक दशक में बढ़ी हुई कैदी आबादी में फिट होने के लिए जेल की क्षमता बढ़ाने में कामयाब नहीं हुए हैं, जबकि राज्य जैसे यू.पी. जेल क्षमता में वृद्धि के बावजूद कैदी की बढ़ती आबादी के कारण उच्च अधिभोग दर जारी है।

जेलों की अधिक भीड़ के कारण

68% से अधिक उन लोगों में बंधित हैं वह विचाराधीन थे, जो यह दर्शाता है कि बहुसंख्यक गरीब थे और जमानत बांड निष्पादित करने या ज़मानत देने में असमर्थ थे।

  • मई 2017 में अपनी 268 वीं रिपोर्ट में भारत के विधि आयोग द्वारा की गई सिफारिशों की एक श्रृंखला थी, जिसमें जेल प्रणाली में विसंगतियों को जेलों में भीड़भाड़ के प्रमुख कारणों में से एक बताया गया था।
  • स्पष्ट रूप से, ऐसे कैदियों के लिए मुकदमे की प्रक्रिया में तेजी लाना सबसे महत्वपूर्ण प्रयास है, लेकिन इसमें से कुछ में जेलों को अपराधियों को राहत देकर जेलों में बंद करने के तरीके हैं।
  • आयोग ने सिफारिश की है कि उन अपराधों के लिए हिरासत में लिया जाता है जो सात साल तक के कारावास की सजा के साथ आते हैं, उस अवधि के एक तिहाई को पूरा करने पर जारी किया जाना चाहिए और उन आरोपों के लिए जो उस अवधि के आधा पूरा होने के बाद एक लंबी जेल अवधि को आकर्षित करते हैं।
  • जिन लोगों ने पूरी अवधि को विचाराधीन के रूप में बिताया है, उनके लिए अवधि को छूट के लिए माना जाना चाहिए।
  • यह भी सिफारिश की कि पुलिस को अनावश्यक गिरफ्तारियों से बचना चाहिए, जबकि मजिस्ट्रेट को यांत्रिक रिमांड के आदेशों से बचना चाहिए।

यह जरूरी है कि इन सिफारिशों को जल्द से जल्द कानून में शामिल किया जाए।

भीड़भाड़ वाली जेलों का परिणाम

भीड़भाड़ वाली जेलों में स्वच्छता, प्रबंधन और अनुशासन की समस्याओं का सामना करने के लिए सिर्फ एक परीक्षण प्रक्रिया के बिना बहुत लंबे समय के लिए उपक्रमों को रखने की एक प्रणाली है, जो कि पुनरावृत्ति के लिए परिपक्व है। ऐसे कैदियों को सुधारने और जेल की स्थिति में पुनर्वास करने के बजाय अपराधियों के रूप में सख्त होने की संभावना है।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance