देश की पहली निजी ट्रेन सेवा को 4 अक्टूबर को लखनऊ-दिल्ली-लखनऊ कॉरिडोर पर रवाना किया गया था।

भारतीय रेलवे ने आईआरसीटीसी को अपनी वाणिज्यिक पर्यटन और खानपान की जिम्मेदारी सौंपी थी, जिसमें सेमी-हाई स्पीड तेजस एक्सप्रेस की पूरी तरह से वातानुकूलित रेक का उपयोग करके दो प्रीमियम ट्रेनों के संचालन का काम था। दूसरी निजी ट्रेन जल्द ही मुंबई-अहमदाबाद-मुंबई सेक्टर पर चलाई जाएगी।

कुल मिलाकर, सरकार की निजी मोड में 150 और गाड़ियों की योजना है।

निजी ट्रेन की आलोचना क्या है?

ट्रेन मौजूदा शताब्दी एक्सप्रेस और उसी रूट की अन्य ट्रेनों से अधिक किराया वसूलती है।

दिल्ली-लखनऊ प्राइवेट ट्रेन नंबर 82502, IRCTC तेजस एक्सप्रेस को गाजियाबाद (दो मिनट) और कानपुर सेंट्रल (पांच मिनट) के स्टॉप के साथ 511 किलोमीटर की दूरी तय करने में 6 घंटे 30 मिनट का समय लगता है। ट्रेन में एसी एग्जीक्यूटिव क्लास के लिए 2,450 रुपये और जीएसटी और खानपान सहित एसी चेयर कार के लिए 1,565 रुपये का शुल्क लगता है।

दूसरी ओर, ट्रेन संख्या 12004 दिल्ली-लखनऊ शताब्दी एक्सप्रेस को समान दूरी तय करने में 6 घंटे 35 मिनट लगते हैं, लेकिन पांच स्टॉप के साथ – गाजियाबाद, अलीगढ़, टूंडला, इटावा (दो मिनट प्रत्येक) और कानपुर सेंट्रल (पांच मिनट)। यह ट्रेन एसी एक्जीक्यूटिव क्लास के लिए 1855 रुपये और जीएसटी, सुपर फास्ट और आरक्षण शुल्क सहित एसी चेयर कार के लिए 1,165 रुपये वसूलती है। इसी सेक्टर पर सुहेलदेव सुपर फास्ट एक्सप्रेस और गरीब रथ एक्सप्रेस के लिए एसी चेयर कार का शुल्क क्रमशः 645 रुपये और 480 रुपये है।

यात्रियों की प्रतिक्रिया क्या है?

जबकि पहली कॉर्पोरेट-रन ट्रेन को यात्रियों से अच्छी प्रतिक्रिया मिली है, जिन्होंने इसकी सुविधाओं और ऑन-बोर्ड सेवा की तुलना वैश्विक मानकों के अनुकूल की है।

रेलवे किराया तय करने का अधिकारी कौन है?

IRCTC ने रेलवे का किराया तय कर दिया है। रेलवे अधिकारियों का कहना है कि आईआरसीटीसी को टैरिफ तय करने का अधिकार नहीं है। रेलवे अधिनियम की धारा 30 (1) जो दरों को ठीक करने की शक्ति से संबंधित है “केंद्र सरकार, समय-समय पर, सामान्य या विशेष आदेश द्वारा, यात्रियों और सामानों की ढुलाई के लिए, रेलवे के पूरे या किसी भी हिस्से के लिए दरों और सामानों के विभिन्न वर्गों के लिए अलग-अलग दरें तय कर सकती है और इसमें निर्दिष्ट कर सकती है। ऐसी शर्तें जिनके अधीन ऐसी दरें लागू होंगी।

साथ ही अधिनियम की धारा 50 (2) कहती है, “प्रत्येक रेलवे प्रशासन उन घंटों को प्रदर्शित करेगा जिसके दौरान यात्रियों को टिकट जारी करने के लिए एक स्टेशन पर खिड़कियों की बुकिंग खुली रखी जाएगी।”

एक गैर-सरकारी रेलवे द्वारा इन नियमों का उल्लंघन, निजी ट्रेन की तरह, दंड को आकर्षित करेगा। अधिनियम की धारा 169 में कहा गया है, “यदि कोई गैर-सरकारी रेलवे इस अधिनियम के किसी भी प्रावधान के तहत, केंद्र सरकार द्वारा दिए गए किसी भी अनुरोध, निर्णय या निर्देश का पालन करने में विफल रहता है, या इस अधिनियम के किसी भी प्रावधान का उल्लंघन करता है, यह आदेश द्वारा केंद्र सरकार के लिए खुला होगा, दो सौ पचास रुपये से अधिक का जुर्माना और एक और जुर्माना एक सौ और पचास रुपये से अधिक नहीं है, जिसके लिए हर दिन उल्लंघन जारी है … “

रेलवे के एक वरिष्ठ अधिकारी के अनुसार, रेलवे अधिनियम ने स्पष्ट रूप से निर्धारित किया था कि यात्रियों और माल की ढुलाई के लिए दरें केंद्र सरकार द्वारा तय की जाएंगी। “हालांकि अधिनियम एक निजी तौर पर संचालित रेलवे को मान्यता नहीं देता है, लेकिन केंद्र सरकार द्वारा दरें तय की जानी हैं। लेकिन निजी ट्रेन प्राधिकरणों को इसके टैरिफ पर निर्णय लेने के लिए अधिकृत करने का कोई आदेश जारी नहीं किया गया था।

किराए से संबंधित अन्य मुद्दे क्या हैं?

  1. ऑनलाइन टिकटों की बिक्री पर, अधिकारी ने कहा कि अपनी खुद की वेबसाइट के अलावा, IRCTC ने पेटीएम, Ixigo, PhonePe, मेक माय ट्रिप आदि ऑनलाइन भागीदारों के माध्यम से टिकट भी उपलब्ध कराया था। “ऑनलाइन 100% बिक्री नहीं हो सकती है अधिनियम कहता है कि रेलवे स्टेशन पर एक काउंटर होना चाहिए जिसमें काम के घंटे प्रदर्शित हों।”

  2. RCTC अपनी वेबसाइट पर कहती है कि हालांकि ट्रेन में कोई रियायत टिकट नहीं होगा, 5 साल से कम उम्र के बच्चों को किराए से छूट दी गई थी और उन्हें उनके माता-पिता के साथ बुक किया जाएगा। 5 वर्ष से अधिक आयु के बच्चों को पूर्ण किराए पर बुक किया जाएगा और उन्हें एक सीट दी जाएगी।

  3. यह भी कहा कि प्रचलित बस, टैक्सी, रेल और हवाई किराए को ध्यान में रखते हुए ट्रेन का किराया गतिशील होगा। ट्रेन में अल्पतापी, व्यस्त और उत्सव के मौसम के लिए किराए की अलग-अलग श्रृंखला होगी। फरवरी, मार्च और अगस्त महीने अल्पतापी होंगे। पॉइंट-टू-पॉइंट आधार पर किराये होंगे।

मुद्दे का महत्व क्या है?

यह मुद्दा ऐसे समय में सामने आया है जब रेल मंत्रालय ने नीति आयोग के मुख्य कार्यकारी अधिकारी के नेतृत्व में “विश्व रेलवे मानकों के लिए 50 रेलवे स्टेशनों के विकास और निजी यात्री ट्रेन ऑपरेटरों को भारतीय रेलवे नेटवर्क पर विश्व स्तरीय प्रौद्योगिकी के साथ 150 ट्रेनों के संचालन की अनुमति देने के लिए” सचिवों का एक अधिकार प्राप्त समूह बनाया है।

भारतीय रेलवे आज सबसे बड़े अवरोध का रास्ता खोजता है क्योंकि सभी ट्रंक मार्ग संतृप्त हैं, 100% से अधिक क्षमता पर चल रहे हैं। चूंकि नई ट्रेनें नहीं जोड़ी जा सकती हैं, मौजूदा ट्रेनों को निजी खिलाड़ियों को सौंपना होगा। “इसका मतलब यह होगा कि अधिक किराया देने वाले यात्री गरीब वर्गों को विस्थापित करेंगे। यह पता लगाया जा सकता है कि क्या निजी खिलाड़ियों को मिश्रित रचना, एसी और गैर-एसी के साथ-साथ अनारक्षित वर्गों के साथ ट्रेनें चलाने के लिए कहा जाता है।

Source: The Hindu

Relevant for: GS Prelims & Mains Paper III; Economics