2019 के नागरिकता संशोधन अधिनियम के आलोचक पूछते हैं कि श्रीलंका के तमिल शरणार्थियों को नए कानून के तहत नागरिकता क्यों नहीं दी जाएगी। इस पर सरकार की प्रतिक्रिया ठोस नहीं है। लगता है कि आलोचकों और सरकार दोनों ने स्वैच्छिक प्रत्यावर्तन के लंबे इतिहास पर काम किया है।

शरणार्थियों की घुसपैठ

जब से श्रीलंका में ब्लैक जुलाई के बाद अगस्त 1983 से तमिलनाडु में शरणार्थियों की आमद देखी जा रही है, भारत सरकार ने कहा है कि इन शरणार्थियों को वापस जाना चाहिए। दूसरे शब्दों में, भारत गैर-वापसी के सिद्धांत और स्वैच्छिक प्रत्यावर्तन के पक्ष में रहा है।

अक्टूबर 1983 में, प्रधान मंत्री इंदिरा गांधी ने सार्वजनिक रूप से कहा कि देश “श्रीलंका से लाखों तमिल शरणार्थियों को नहीं ले सकता है और न ही ले जाएगा”। इस अवलोकन को करते समय, शायद वह 1970 के दशक की शुरुआत में बांग्लादेश (पूर्वी पाकिस्तान) से भारत में शरणार्थियों के प्रवास से उत्पन्न समस्याओं को ध्यान में रखते थे।

लेकिन उनके बयान के बावजूद, भारत को वर्षों में श्रीलंका से हजारों शरणार्थी मिले। एक समय पर, तमिलनाडु में 2 लाख शरणार्थी थे। 1983 से 2013 के बीच, लगभग 3.04 लाख लोग राज्य में आए। इस समय, 107 शिविरों में 59,714 शरणार्थी रह रहे हैं और शिविरों के बाहर 34,355 व्यक्ति हैं। मई 2009 में गृह युद्ध की समाप्ति के बाद से, लगभग 14,000 शरणार्थी घर लौट आए हैं।

मई 1984 में, राज्यसभा में एक बहस के दौरान सांसद जयललिता द्वारा उठाए गए एक बिंदु का जवाब देते हुए, विदेश मंत्री एन.के. नरसिम्हा राव ने इस बात पर जोर दिया कि शरणार्थी “श्रीलंका के हैं और उन्हें वापस श्रीलंका जाना है। वे तब तक यहां रह सकते हैं जब तक इसकी जरूरत है।”

प्रत्यावर्तन की प्रकृति

1990 के शुरुआती दिनों में, विशेष रूप से मई 1991 में प्रधान मंत्री राजीव गांधी की हत्या के बाद, शरणार्थियों के वर्गों को “जबरन” वापस भेजे जाने की खबरों पर विवाद छिड़ गया। नतीजतन, भारत सरकार और प्रधानमंत्री राव, शरणार्थियों की स्वैच्छिक प्रकृति का पता लगाने के लिए संयुक्त राष्ट्र के उच्चायुक्त के प्रतिनिधियों को शरणार्थियों के लिए स्क्रीनिंग (UNHCR) की अनुमति देने पर सहमत हुए। मोटे तौर पर, इस स्थिति में कोई बदलाव नहीं हुआ है। यूएनएचसीआर शरणार्थियों की काउंसलिंग में भी शामिल है, जिससे उन्हें आवश्यक दस्तावेज प्राप्त करने में मदद मिलती है, उनकी अंतरराष्ट्रीय यात्रा के लिए भुगतान और पुनर्खरीद अनुदान और बाद में सहायता मिलती है।

अपनी ओर से, स्वैच्छिक प्रत्यावर्तन की सुविधा के लिए भारत सरकार अपने तरीके से कदम उठा रही है। जबकि वीजा शुल्क माफ कर दिया जाता है और मामला-दर-मामला आधार पर गैर-शिविर शरणार्थियों को अधिक ठहरने के लिए जुर्माना दिया जाता है, शिविर शरणार्थियों को यह लाभ दिनचर्या के रूप में दिया जाता है।

इसके अलावा, नई दिल्ली श्रीलंका के तमिलों पर हुए गृहयुद्ध के प्रतिकूल जनसांख्यिकीय प्रभाव के प्रति सचेत है। तमिल भाषी क्षेत्रों के सांसदों की संख्या में वर्षों से गिरावट आई है क्योंकि श्रीलंका आनुपातिक प्रतिनिधित्व करता है। यदि शरणार्थी वापस जाते हैं, तो इससे तमिलों को श्रीलंकाई संसद में अधिक प्रतिनिधि प्राप्त करने में मदद मिलेगी।

इंडो-श्रीलंकाई समझौता

एक और कारण है कि शरणार्थियों को अधिनियम के दायरे में शामिल नहीं किया जा सकता था। 1987 के भारत-श्रीलंका समझौते में प्रत्यावर्तन की बात की जाती है, हालांकि तब से हाथों से बहुत कुछ निकल चुका है।

सबक सीखने और सुलह आयोग की 2011 की रिपोर्ट, मई 2010 में महिंद्रा राजपक्षे शासन द्वारा स्थापित, को न केवल स्वैच्छिक प्रत्यावर्तन के लिए बुलाया गया लेकिन साथ ही शरणार्थियों के लौटने और औपचारिक द्विपक्षीय परामर्श प्रक्रिया शुरू करने के लिए अनुकूल वातावरण बनाने की आवश्यकता पर भी बल दिया।

राजपक्षे वापस सत्ता में आने और राष्ट्रपति गोतबया राजपक्षे के शरणार्थियों के श्रीलंका लौटने के विचार के लिए ग्रहणशील होने के साथ, भारत को स्वैच्छिक प्रत्यावर्तन की प्रक्रिया को गति देने के लिए श्रीलंका के साथ बातचीत फिर से शुरू करनी चाहिए। लेकिन पहले कोलंबो को ऐसी स्थितियां बनानी चाहिए जो शरणार्थियों की सुरक्षा और उनकी मातृभूमि की सुरक्षा सुनिश्चित करे।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; IOBR