सोमवार को एनसीपी नेता अजीत पवार ने महाराष्ट्र के उप मुख्यमंत्री के पद से इस्तीफा दे दिया। भ्रष्टाचार निरोधक ब्यूरो (एसीबी) ने कहा कि उन्होंने कथित बहु-करोड़ सिंचाई घोटाले के सिलसिले में नौ “खुली पूछताछ” को बंद कर दिया था।

एसीबी ने इस बात से इनकार किया कि यह अजीत पवार को “क्लीन चिट” देने के लिए किया गया था, जिनके समर्थन ने भाजपा के नेतृत्व वाली सरकार को शपथ दिलाई थी (जिसने अब इस्तीफा दे दिया है)।

इसमें अजीत पवार कहाँ है?

अजीत पवार पिछली कांग्रेस- एनसीपी सरकारों में जल संसाधन मंत्री थे, उस समय सिंचाई परियोजनाओं में अनियमितता के आरोप लगे थे, जिसमें विदर्भ सिंचाई विकास निगम (VIDC) भी शामिल था, जिसके वे अध्यक्ष थे। महाराष्ट्र में पाँच क्षेत्र-विशिष्ट सिंचाई विकास निगम हैं।

जबकि अजीत पवार को किसी भी एफआईआर में नामित नहीं किया गया है, तब एसीबी के महानिदेशक संजय बर्वे ने नवंबर 2018 में बॉम्बे हाईकोर्ट की नागपुर बेंच को बताया था कि अजीत पवार ने सिंचाई परियोजनाओं के लिए अनुबंध के पुरस्कार की प्रक्रिया में हस्तक्षेप किया था। बंद किए गए नौ पूछताछ 45 VIDC परियोजनाओं के लिए 2,654 निविदाओं में खुली पूछताछ से बाहर थे।

आरोपों की प्रकृति क्या थी?

जून 2011 तक, महाराष्ट्र जल संसाधन विभाग द्वारा 3,712 पूर्ण और चालू परियोजनाओं के माध्यम से 48.26 लाख हेक्टेयर की सिंचाई क्षमता का सृजन किया गया था। जबकि जून 2012 तक सिंचाई क्षमता केवल 32.51 लाख हेक्टेयर या 67.36% थी।

2001-02 और 2011-12 के बीच, जल संसाधन विभाग की परियोजनाओं पर भारत के नियंत्रक और महालेखा परीक्षक (CAG) की विभिन्न रिपोर्टों में दीर्घकालिक योजनाओं की अनुपस्थिति, परियोजनाओं की गैर-प्राथमिकताकरण, पूरा होने में देरी, वन / पर्यावरणीय मंजूरी के बिना काम शुरू करना आदि शामिल हैं।

क्या अन्य रिपोर्टें हैं?

2014 में, CAG ने 2007 और 2013 के बीच ‘सिंचाई परियोजनाओं के प्रबंधन’ पर एक प्रदर्शन लेखा परीक्षा की। इसने 2012 के बाद से कार्यकर्ताओं द्वारा लगाए गए कुछ आरोपों की पुष्टि की। इसके निष्कर्षों में: महाराष्ट्र जल संसाधन विनियामक प्राधिकरण ने 2007-13 के दौरान 189 परियोजनाओं को मंजूरी दे दी, भले ही कोई राज्य जल संसाधन योजना नहीं थी, जिसके आधार पर परियोजनाओं को मंजूरी देने की आवश्यकता थी। प्राथमिकता के अभाव का अर्थ था कि गैर-बैकलॉग जिलों में नई परियोजनाएं शुरू की गईं, जिसके परिणामस्वरूप संसाधनों का धीमा प्रसार हुआ। इसमें कहा गया है कि जल संसाधन विभाग “601 परियोजनाओं के साथ लदा हुआ था, जो जून 2013 में 82,609.64 करोड़ रुपये की अनुमानित शेष लागत के साथ निष्पादन में थे”। शेष लागत 2012-13 के लिए विभाग को पूंजीगत अनुदान का नौ गुना था। कई मामलों में, काम शुरू होने से पहले भूमि अधिग्रहण पूरा नहीं हुआ, जिसके कारण काम रुक गया और देरी हुई। अन्य मामलों में, कार्यों से पहले अनुचित सर्वेक्षणों के परिणामस्वरूप लागत में वृद्धि हुई। सिंचाई विकास निगमों ने महाराष्ट्र लोक निर्माण मैनुअल के प्रावधानों का भी उल्लंघन किया, प्रशासकीय अनुमोदन से अधिक और यहां तक कि सक्षम प्राधिकारी की मंजूरी के बिना, संशोधित प्रशासनिक अनुमोदन से बढ़कर 10% से अधिक व्यय की अनुमति देना।

पिछली सरकार ने इन आरोपों पर कैसे अमल किया?

विपक्ष में रहते हुए, भाजपा नेता देवेंद्र फड़नवीस जांच की मांग करने में सबसे आगे थे। दिसंबर 2014 में, मुख्यमंत्री के रूप में कार्यभार संभालने के एक महीने बाद, फड़नवीस ने सिंचाई घोटाले में अजीत पवार और तटकरे की भूमिका में भ्रष्टाचार निरोधक ब्यूरो द्वारा पूछताछ शुरू करने के लिए अपनी सहमति दी। सरकार ने कहा कि जांच में ठेकेदारों और अधिकारियों की भूमिका भी बढ़ेगी। मंत्री के रूप में तटकरे के कार्यकाल के दौरान निष्पादित, कोंकण के रायगढ़ जिले में कोंडेन बांध परियोजना की वित्तीय अनियमितताओं में कथित भूमिका के साथ सरकार ने चार चार इंजीनियरों को भी निलंबित कर दिया। अधिकारियों के खिलाफ आरोप परियोजना की लागत में 80.35 करोड़ रुपये से 327.62 करोड़ रुपये तक की वृद्धि से संबंधित थे, और सक्षम अधिकारियों से अनुमोदन प्राप्त किए बिना बांध की ऊंचाई 32.30 मीटर तक बढ़ाने का निर्णय लिया गया था। लगभग 45 और अधिकारी विभागीय पूछताछ का सामना कर रहे थे।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Mains Paper II; Polity & Governance