27 दिसंबर को, भारतीय वायु सेना ने मिग -27 के अपने बेड़े को सेवानिवृत्त कर दिया। 29 स्क्वाड्रन, जिसे स्कॉर्पियोस के रूप में जाना जाता है, ने वायुसेना के जोधपुर बेस पर सूर्यास्त में उड़ान भरी।

स्विंग विंग-प्रकार के विमानों की सेवा जीवन ने भारतीय वायुसेना के लिए एक महत्वपूर्ण युग को चिह्नित किया क्योंकि देश के हवाई सुरक्षा को मजबूत करने के लिए विभिन्न प्रयास किए गए थे। रूसी मूल के मिग -27 को 1984-85 में शामिल किया गया था, और 2006 के आसपास मिडलाइफ़ अपग्रेड किया गया था।

ग्राउंड अटैक एयरक्राफ्ट

मिग -27 मुख्य रूप से एक ग्राउंड अटैक एयरक्राफ्ट है, जिसकी मुख्य भूमिका विपक्षी के हवाई बचाव से निपटने के दौरान युद्ध में सटीक हवाई हमले करना है। जेट एयर स्ट्राइक – दोनों में जमीनी बलों का समर्थन करने के लिए युद्ध की स्थिति में हवाई हमले – और बैटल एयर इंटरसेक्शन में, जेट विमानों ने बेहद प्रभावी साबित किया है, शत्रु प्रतिष्ठानों, आपूर्ति और बलों को लक्षित करने के लिए और अपने भविष्य के कार्यों में बाधा डालने के लिए, जो कभी-कभी दुश्मन के इलाके के अंदर गहराई से किए जाने वाले निवारक ऑपरेशन होते हैं।

1980 के दशक में, IAF के पास मिग -21 था, लेकिन प्रभावी आधुनिक विमानों की जरूरत थी जो बैटल एयर स्ट्राइक और बैटल एयर इंटरडक्शन भूमिकाओं का प्रदर्शन कर सकें। मिग -21, जो उस समय जमीनी हमले की भूमिकाओं में इस्तेमाल किया गया था, मुख्य रूप से एक इंटरसेप्टर विमान था। स्विंग विंग मिग -23 बीएन का समावेश, एक तरह से मिग -27 के पूर्ववर्ती, भारतीय वायुसेना की क्षमताओं के लिए एक महत्वपूर्ण अतिरिक्त था।

स्विंग विंग विमान

स्विंग विंग (या चर ज्यामिति) तकनीक ने विमान को अपने पंखों के स्वीप को बदलने की अनुमति दी – इस प्रकार विमान की ज्यामिति को परिचालन आवश्यकताओं के रूप में बदल दिया। यह लचीलापन और कम ऊंचाई पर स्थिर रहने की क्षमता प्रदान करता है; हालांकि, अतिरिक्त हार्डवेयर तंत्र ने विमान के वजन में वृद्धि की, और विफलता की संभावना बढ़ गई।

वायुगतिकी में अग्रिमों ने सुनिश्चित किया कि चर ज्यामिति विमानों की अब आवश्यकता नहीं थी। उन्नत मिग -27 का संचालन करने वाली 29 स्क्वाड्रन IAF की अंतिम स्विंग विंग स्क्वाड्रन थी।

स्विंग विंग मिग -27 की एकमात्र विशिष्ट विशेषता नहीं थी। ऑब्जर्वर रिसर्च फाउंडेशन में वायु शक्ति विश्लेषक अंगद सिंह ने

कहा:“मिग -27 का नेविगेशन और अटैक सिस्टम, इसे शामिल किए जाने के बाद दूसरे नंबर पर था। उच्च गति और कम ऊंचाई पर डिजाइन किए जाने के दौरान यह एक बहुत प्रभावी स्ट्राइक विमान था। स्वदेशी उन्नयन ने इसे और भी शक्तिशाली बना दिया, और इसे व्यापक रूप से भारतीय वायुसेना के सबसे सटीक हथियार वितरण मंच के रूप में माना गया।”

प्रदर्शन का रिकॉर्ड

जिस समय मिग -27 को शामिल किया गया था, उस समय भारत की हवाई रक्षा मुख्य रूप से पाकिस्तान पर केंद्रित थी। जेट ने गुजरात, राजस्थान और पंजाब पर अपनी प्रभावकारिता दिखाई, और 1999 में कारगिल में उच्च ऊंचाई वाले संघर्ष में भी बेहद प्रभावी साबित हुआ। कारगिल में, मिग -27 ने IAF ऑपरेशन में सफेद सागर का नाम दिया था, जिसमें वायु सेना की संपत्ति जमीनी बलों के साथ संयुक्त रूप से संचालित होती थी। 1971 के युद्ध के बाद से कारगिल युद्ध ने भारतीय वायुसेना के लिए सबसे व्यापक भूमिका निभाई। जगुआर और मिराज जेट के साथ मिग -21, मिग -23 और मिग -27 का इस्तेमाल किया गया। तब फ्लाइट लेफ्टिनेंट के नचिकेता की मिग -27 को पाकिस्तानियों ने टक्कर मार दी थी, जिसके बाद उन्हें एक सप्ताह से अधिक समय तक जेल में रखा गया और उन्हें बंदी बना लिया गया।

सुरक्षा को लेकर चिंता

मिग -27 को दुर्घटनाओं में अपनी हिस्सेदारी का सामना करना पड़ा, जिसमें 2019 में कुछ दुर्घटनाएँ भी शामिल हैं। विमान में उड़ान भरने वाले कुछ अधिकारियों का मानना है कि एकल-इंजन श्रेणी में सबसे शक्तिशाली इंजनों में से एक होने से इंजन की खराबी के कारण मिग -27 अधिक खराब हो सकता है। “इंजन जेट के साथ प्रमुख सुरक्षा मुद्दा था। इंजन की आग और पॉवरप्लांट से जुड़ी अन्य विफलताएं आम थीं, ”अंगद सिंह ने कहा।

सिलिगुड़ी में एक दुर्घटना के बाद जेट ने फरवरी 2010 में ग्राउंडिंग देखी। एयर चीफ मार्शल पी वी नाइक (retd), जो उस समय एयर स्टाफ के चीफ थे, ने कहा, “जब भी कोई दुर्घटना होती है, तो कारणों की जांच के लिए एक कोर्ट ऑफ इन्क्वॉयरी स्थापित की जाती है। यदि चिंता के कारण हैं, तो बेड़े को आधार बनाया गया है। इसमें कुछ भी असामान्य नहीं है। उड़ान भरने के लिए मंजूरी देने से पहले सभी विमानों की जाँच की जाती है।”

सेवानिवृत्ति, प्रतिस्थापन

जैसा कि बहादुर विमान – कारगिल युद्ध के दौरान अधिग्रहित मिग -27 नाम था – वायु सेना की कमजोर होती ताकत पर चिंता थी। भारतीय वायुसेना अभी भी अपग्रेड किए गए मिग -21 के चार स्क्वाड्रन का संचालन कर रही है, जो मिग -27 एस से पहले सेवा में आए थे, लेकिन 2024 तक अपने पूरे मिग बेड़े को बाहर कर देगा। मिग -21 आखिरी रास्ता होगा। अंगद सिंह ने समझाया: “एयरक्राफ्ट रिटायरमेंट का इंडक्शन डेट से बहुत कम लेना-देना है। एक विमान का जीवन उड़ान के घंटे या सेवा के वर्षों में वर्णित है। आमतौर पर एक उन्नयन के बाद, विमान का जीवन एक निश्चित राशि द्वारा बढ़ाया जाता है। मिग -27 के मामले में, यह लगभग 10 साल था, जबकि मिग -21 बाइसन के लिए, यह आंकड़ा 15 साल था। 2000 के दशक के मध्य में दोनों विमानों को एक ही समय में अपग्रेड किए जाने पर विचार करते हुए, मिग -27 तार्किक रूप से पहले ही सेवानिवृत्त हो जाएगा।”

वायु सेना अब 42 की स्वीकृत शक्ति के खिलाफ 28 लड़ाकू स्क्वाड्रन के साथ काम कर रही है। दो और सुखोई स्क्वाड्रन, दो राफेल स्क्वाड्रन, और स्वदेशी लाइट कॉम्बैट एयरक्राफ्ट तेजस के विभिन्न संस्करणों के प्रस्तावित जोड़, जगुआर जैसे सेवानिवृत्त मिग और विरासत विमान की जगह लेंगे।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Science & Technology