अब तक की कहानी:बिहार के मुजफ्फरपुर, वैशाली, श्योहर और पूर्वी चंपारण जिलों में एक्यूट इंसेफेलाइटिस सिंड्रोम (AES) अब तक 100 से अधिक बच्चों की जान ले चुका है। एईएस वाले 400 से अधिक बच्चों को विभिन्न अस्पतालों में भर्ती कराया गया है। अधिकांश मौतों के लिए निम्न रक्त शर्करा स्तर (हाइपोग्लाइकेमिया) को जिम्मेदार ठहराया गया है।

तीव्र एन्सेफलाइटिस सिंड्रोम क्या है?

एईएस संक्षेप में, यह एक छत्रक शब्द है जिसका उपयोग अस्पताल में संदर्भित करने के लिए किया जाता है, नैदानिक न्यूरोलॉजिकल अभिव्यक्तियों वाले बच्चे जिनमें मानसिक भ्रम, भटकाव, आक्षेप, प्रलाप या कोमा शामिल हैं। वायरस या बैक्टीरिया के कारण होने वाला मेनिनजाइटिस, वायरस के कारण होने वाला इंसेफेलाइटिस (ज्यादातर जापानी इंसेफेलाइटिस), बैक्टीरिया के कारण होने वाला इंसेफेलाइटिस, सेरेब्रल मलेरिया और स्क्रब टाइफस को सामूहिक रूप से एक्यूट इंसेफेलाइटिस सिंड्रोम कहा जाता है। जबकि रोगाणु अन्य सभी स्थितियों का कारण बनते हैं, एन्सेफैलोपैथी मूल में जैव रासायनिक है, और इसलिए बाकी हिस्सों से बहुत अलग है। विभिन्न प्रकार के एन्सेफैलोपैथी हैं। वर्तमान मामले में, एन्सेफैलोपैथी हाइपोग्लाइकेमिया से जुड़ी है और इसलिए इसे हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी कहा जाता है।

क्या एन्सेफलाइटिस हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी से अलग है?

दो स्थितियों में बहुत अलग लक्षण और नैदानिक अभिव्यक्तियाँ दिखाई देती हैं। मस्तिष्क में शिथिलता शुरू होने से पहले दिन बुखार इंसेफेलाइटिस के लक्षणों में से एक है। जबकि बच्चों में हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी के मामले में बुखार देखा जाता है, बुखार हमेशा मस्तिष्क की शिथिलता (वास्तव में मस्तिष्क की शिथिलता के कारण) की शुरुआत के बाद होता है। और सभी बच्चे बुखार का प्रदर्शन नहीं करते हैं। कुछ बच्चों को बुखार नहीं है, जबकि अन्य को हल्का या बहुत तेज बुखार हो सकता है।

इंसेफेलाइटिस वाले बच्चों में आमतौर पर रक्त शर्करा का स्तर सामान्य होता है लेकिन हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी वाले बच्चों में कम होता है।

एन्सेफलाइटिस के मामले में, एक या दो दिन के लिए बुखार (वायरस के संक्रमण के कारण) के बाद मस्तिष्क प्रभावित होने के लक्षणों की शुरुआत होती है। हालांकि, हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी में, बच्चे बिना किसी बीमारी के बिस्तर पर चले जाते हैं लेकिन अगले दिन सुबह जल्दी (4 बजे से 7 बजे के बीच) उल्टी, ऐंठन और अर्ध-चेतना जैसे लक्षण प्रकट करते हैं। उस समय, रक्त शर्करा का स्तर कम होता है, इसलिए नाम हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी है। दोनों के बीच सबसे महत्वपूर्ण अंतर मस्तिष्कमेरु द्रव में सफेद रक्त कोशिकाओं की उपस्थिति है। एन्सेफलाइटिस में, मस्तिष्कमेरु द्रव की प्रति इकाई मात्रा में अधिक सफेद रक्त कोशिकाएं होती हैं, जो मस्तिष्क में सूजन का प्रतिबिंब है। इसके विपरीत, हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी में सफेद रक्त कोशिकाओं में कोई वृद्धि नहीं देखी जाती है क्योंकि मस्तिष्क में कोई सूजन नहीं होती है।

बिहार में इतने बच्चे किस कारण से मरे?

अधिकांश मामलों में, बच्चों की मृत्यु हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी के कारण हुई। एक प्रेस सूचना ब्यूरो (पीआईबी) की रिलीज़ (18 जून) के अनुसार, हाइपोग्लाइकेमिया (निम्न रक्त शर्करा का स्तर) मुजफ्फरपुर में मरने वाले बच्चों के “उच्च प्रतिशत” में बताया गया था। हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी के विपरीत, इंसेफेलाइटिस निम्न रक्त शर्करा के स्तर का कारण नहीं बनता है, इसलिए बच्चों की उच्च प्रतिशत में मौत एन्सेफलाइटिस के कारण नहीं हो सकती है।

इसका असर केवल छोटे बच्चों पर ही क्यों पड़ा है?

यह एक माना गया तथ्य है कि दो से 10 वर्ष के बीच के कुपोषित बच्चे बीमार पड़ जाते हैं और हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी के कारण मर जाते हैं। यह ज्ञात नहीं है कि बड़े बच्चे या वयस्क उसी तरह से पीड़ित क्यों नहीं होते हैं। उम्र से यह स्पष्ट भेदभाव भी एक कारण है कि बीमारी का अंतर्निहित कारण वायरस नहीं हो सकता है। एक वायरस उम्र से भेदभाव नहीं करता है, और दो साल से छोटे बच्चे भी जापानी एन्सेफलाइटिस से प्रभावित होते हैं।

यह भी प्रलेखित किया गया है कि बीमार पड़ने वाले अधिकांश बच्चे फलों की कटाई करने के लिए बागों में रहते परिवारों से हैं। ये बच्चे जमीन पर गिरे फलों को इकट्ठा करके खाते हैं। हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी का प्रकोप अप्रैल-जुलाई तक सीमित है, जिसमें जून में सबसे अधिक दिखाई देती है। ऐसा इसलिए क्योंकि इस दौरान लीची की कटाई की जाती है।

क्या लीची फल हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी पैदा करने के लिए जिम्मेदार है?

2012-2013 में, वायरोलॉजिस्ट डॉ. टी. जैकब जॉन के नेतृत्व में दो सदस्यीय टीम ने संदेह किया और अगले साल पुष्टि की, लीची के फल में पाया जाने वाला एक विष जो हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी पैदा करने के लिए जिम्मेदार था। 2017 में, एक भारत-यू.एस. टीम ने मेथिलीन साइक्लोप्रोपाइल ग्लाइसिन (MCPG) नामक विष की भूमिका की पुष्टि की।

सुबह-सुबह रक्त शर्करा का बिना भोजन के कई घंटों के बाद गिरना सामान्य है। हाइपोग्लाइकेमिया का विकास रात में बिना भोजन किए सोने वाले अल्पपोषित बच्चों में होता है। मस्तिष्क को रक्त में ग्लूकोज के सामान्य स्तर की आवश्यकता होती है। लिवर जरूरत की आपूर्ति करने में असमर्थ है। तो ग्लूकोज संश्लेषण का वैकल्पिक मार्ग, जिसे फैटी एसिड ऑक्सीकरण कहा जाता है, चालू है। वह मार्ग MCPG द्वारा अवरुद्ध है।

लीची अच्छी तरह से पोषित बच्चों में कोई नुकसान नहीं पहुंचाती है, लेकिन केवल कुपोषित बच्चों में, जिन्होंने पिछले दिन लीची फल खाया था और खाली पेट बिस्तर पर चले गए थे।

अल्पपोषित बच्चों के लिए विष अधिक खतरनाक क्यों है?

अच्छी तरह से पोषित बच्चों में, आरक्षित ग्लूकोज को यकृत में ग्लाइकोजन (ग्लूकोज पॉलीसेकेराइड) के रूप में संग्रहीत किया जाता है। जब भी ग्लूकोज का स्तर नीचे जाता है, ग्लाइकोजन ग्लूकोज में टूट जाता है और उपयोग के लिए रक्त में परिचालित होता है। लेकिन कुपोषित बच्चों में पर्याप्त ग्लाइकोजन रिजर्व की कमी होती है जिसे ग्लूकोज में बदला जा सकता है। इसलिए, अल्पपोषित बच्चों में प्राकृतिक तंत्र रक्त में ग्लूकोज के स्तर को ठीक करने में असमर्थ है, जिससे हाइपोग्लाइकेमिया हो सकता है।

आम तौर पर, जब जिगर में ग्लाइकोजन रिजर्व समाप्त हो जाता है या पर्याप्त नहीं होता है, तो शरीर फैटी एसिड (गैर-कार्बोहाइड्रेट ऊर्जा स्रोत) को ग्लूकोज में परिवर्तित करता है। लेकिन लीची विष की उपस्थिति में, ग्लूकोज में फैटी एसिड के रूपांतरण को बीच में रोक दिया जाता है। नतीजतन, कोई भी ग्लूकोज उत्पन्न नहीं होता है और निम्न रक्त शर्करा का स्तर शरीर द्वारा सही नहीं किया जाता है।

विषाक्तता कोमा और यहां तक कि बच्चों में मौत का कारण कैसे बनती है?

विष मस्तिष्क को नुकसान पहुंचाने के लिए दो तरह से कार्य करता है और यहां तक कि मृत्यु का कारण भी बनता है। विष के कारण, निम्न रक्त शर्करा के स्तर को ठीक करने के लिए शरीर के प्राकृतिक तंत्र को रोका जाता है, जिससे मस्तिष्क को ईंधन की आपूर्ति में गिरावट आती है। यह उनींदापन, भटकाव और यहां तक कि बेहोशी की ओर जाता है। जब विष फैटी एसिड रूपांतरण को ग्लूकोज मिडवे में रोकता है, तो एमिनो एसिड जारी होते हैं जो मस्तिष्क कोशिकाओं के लिए विषाक्त होते हैं। अमीनो एसिड के कारण मस्तिष्क की कोशिकाएं सूज जाती हैं जिसके परिणामस्वरूप मस्तिष्क की एडिमा हो जाती है। नतीजतन, बच्चे आक्षेप, गहरी कोमा और यहां तक कि मौत से पीड़ित हो सकते हैं।

क्या अल्पपोषित बच्चों में हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी को रोका जा सकता है?

हां, यह सुनिश्चित करके कि अल्पपोषित बच्चे लीची के फल का सेवन न करें, यह सुनिश्चित करते हुए कि वे कुछ खाएं और खाली पेट बिस्तर पर न जाएं। 2015 के बाद से, डॉ. जैकब जॉन की टीम द्वारा अनुशंसित रोकथाम रणनीति ने मुजफ्फरपुर में हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी से मौतों की संख्या को तेजी से कम करने में मदद की है। 2017 में, भारत-यू.एस. टीम ने इन निष्कर्षों और सिफारिशों की पुष्टि करते हुए एक पेपर प्रकाशित किया।

क्या हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी का इलाज किया जा सकता है?

हां, हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी का आसानी से इलाज किया जा सकता है। एक पूर्ण वसूली प्राप्त की जा सकती है यदि हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी वाले बच्चे लक्षणों की शुरुआत के बाद चार घंटे के भीतर 10% डेक्सट्रोज के साथ संक्रमित होते हैं।

10% डेक्सट्रोज़ का उपयोग न केवल रक्त शर्करा को एक सुरक्षित स्तर तक पुनर्स्थापित करता है, बल्कि अमीनो एसिड के उत्पादन को भी रोकता है, जो शरीर में ग्लूकोज में फैटी एसिड को परिवर्तित करने के प्रयास को बंद करके मस्तिष्क की कोशिकाओं के लिए विषाक्त है। डेक्सट्रोज जलसेक के साथ मिलकर, 3% खारा समाधान को संक्रमित करने से मस्तिष्क की कोशिकाओं के शोफ को कम करने में मदद मिलती है।

मस्तिष्क की कोशिकाओं के बाहर तरल पदार्थ में आयनों की एकाग्रता सेल के अंदर की तुलना में अधिक हो जाती है; इससे कोशिकाओं से तरल पदार्थ बाहर निकलता है और इस प्रकार एडिमा को कम करने और मस्तिष्क कोशिकाओं को नुकसान होता है।

5% डेक्सट्रोज़ का उपयोग करना, जैसा कि सामान्य निम्न रक्त शर्करा स्तर के मामलों में आदर्श है, हाइपोग्लाइकेमिक एन्सेफैलोपैथी वाले बच्चों को हाइपोग्लाइकेमिया से उबरने में मदद कर सकता है, लेकिन अमीनो एसिड का संचय बंद नहीं होता है। और इसलिए, यदि बच्चे जीवित रहते हैं, तो भी उन्हें मस्तिष्क क्षति होगी।

यदि लक्षणों की शुरुआत के चार घंटे के भीतर डेक्सट्रोज जलसेक शुरू नहीं होता है, तो मस्तिष्क की कोशिकाएं ठीक नहीं हो सकती हैं, लेकिन मर जाएगी। नतीजतन, भले ही वे जीवित हों, बच्चे मस्तिष्क क्षति के विभिन्न पहलुओं से पीड़ित होते हैं – बोलना प्रभावित होना, मानसिक मंदता, मांसपेशियों में जकड़न/कमजोरी और अधिक।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Science & Technology