क्या हुआ है?

फेसबुक के स्वामित्व वाली कंपनी ने पुष्टि की कि इजरायल के एक स्पायवेयर का उपयोग करके उसके ऐप के कुछ भारतीय उपयोगकर्ता निगरानी में आने के बाद केंद्र ने मैसेजिंग प्लेटफॉर्म व्हाट्सएप से स्पष्टीकरण मांगा है। भारत में लक्षित अधिकांश पत्रकार, दलित और मानवाधिकार कार्यकर्ता और वकील थे।

व्हाट्सएप द्वारा प्रतिक्रिया

व्हाट्सएप ने इस हफ्ते की शुरुआत में एक अमेरिकी अदालत में एक शिकायत दर्ज की थी, जिसमें इजरायली प्रौद्योगिकी फर्म एनएसओ ग्रुप की घुसपैठ का कारण था, जो अपनी वेबसाइट पर दावा करता है कि उसके उत्पादों का उपयोग “विशेष रूप से” सरकारी खुफिया और कानून प्रवर्तन एजेंसियों द्वारा “अपराध और आतंक से लड़ने के लिए” किया जाता है।

भारत सरकार द्वारा प्रतिक्रिया

सूचना प्रौद्योगिकी मंत्री रविशंकर प्रसाद ने कहा कि सरकार ने व्हाट्सएप से पूछा है कि “किस तरह के उल्लंघन की व्याख्या करें और यह लाखों भारतीय नागरिकों की निजता की रक्षा के लिए क्या कर रहा है।” उन्होंने कहा कि सरकारी एजेंसियों को अवरोधन के लिए एक अच्छी तरह से स्थापित प्रोटोकॉल था, जिसमें राष्ट्रीय हित में स्पष्ट रूप से वर्णित कारणों के लिए केंद्र और राज्य सरकारों में उच्च रैंक वाले अधिकारियों से अनुमोदन और पर्यवेक्षण शामिल था।

गृह मंत्रालय (एमएचए) ने कहा कि सरकार नागरिकों के मौलिक अधिकारों की रक्षा करने के लिए प्रतिबद्ध है और “व्हाट्सएप पर भारतीय नागरिकों की गोपनीयता भंग होने की खबरें सरकार को बदनाम करने का प्रयास कर रही हैं और पूरी तरह से भ्रामक हैं।” एमएचए के एक अधिकारी ने कहा कि नागरिकों की गोपनीयता भंग करने के लिए जिम्मेदार किसी भी मध्यस्थ के खिलाफ सरकार सख्त कार्रवाई करेगी।

इस बीच, 23 अक्टूबर को कार्यकर्ता सौरव दास द्वारा दायर एक आरटीआई के अनुरोध के जवाब में, भविष्य में सरकार ने पेगासस को खरीदा है या नहीं, इस बारे में सवाल पूछने पर, एमएचए ने कहा कि उसे इस संबंध में कोई जानकारी नहीं थी।

पेगासस

व्हाट्सएप के माध्यम से पेगासस नाम के प्रश्न में स्पाइवेयर का उपयोग पहली बार इस वर्ष मई में किया गया था। स्पाइवेयर ने व्हाट्सएप के वीडियो-कॉल फीचर में एक भेद्यता का फायदा उठाया जिसने हमलावरों को टारगेट की डिवाइस की संख्या को रिंग करके स्पायवेयर को फोन पर इंजेक्ट करने की अनुमति दी।

व्यक्ति को कॉल का जवाब देने की आवश्यकता नहीं थी। एक बार पेगासस स्थापित होने के बाद, यह लक्षित उपयोगकर्ताओं के निजी डेटा तक पहुँच सकता है, जिसमें पासवर्ड, संपर्क सूचियाँ, कैलेंडर ईवेंट, पाठ संदेश और लोकप्रिय मोबाइल मैसेजिंग ऐप से लाइव वॉयस कॉल शामिल हैं। इसके बाद, यू.एस.-आधारित फर्म ने घोषणा की कि उसने भेद्यता को संबोधित किया था और अपने आवेदन के लिए एक अद्यतन जारी किया था।

मोबाइल्स हिट हुए

इसके बाद हुई जांच में, व्हाट्सएप ने पाया कि वैश्विक स्तर पर कुल 1,400 मोबाइल नंबर और डिवाइस प्रभावित हुए। इनमें वकील, पत्रकार, मानवाधिकार कार्यकर्ता, राजनीतिक असंतुष्ट, राजनयिक और अन्य वरिष्ठ सरकारी अधिकारी शामिल थे। संघीय अदालत में दायर अपनी शिकायत में, व्हाट्सएप ने कहा है, “सार्वजनिक रिपोर्टिंग के अनुसार, डिफेंडेंट्स के [एनएसओ समूह] ग्राहकों में शामिल हैं, लेकिन बहरीन साम्राज्य, संयुक्त अरब अमीरात और मैक्सिको के साथ-साथ निजी संस्थाओं में भी सरकारी एजेंसियां सीमित नहीं हैं।”

एनएसओ समूह स्पाइवेयर को सरकारी ग्राहकों को उचित नियंत्रण के बिना बेचा जा रहा है कि यह उन ग्राहकों द्वारा कैसे नियोजित किया जाता है। बदले में, पत्रकारों, वकीलों, राजनीतिक विपक्ष और मानव अधिकारों के रक्षकों सहित – संभावित घातक परिणामों के साथ, सिविल सोसाइटी के सदस्यों के उपकरणों में हैक करने के लिए एनएसओ की तकनीक का उपयोग कर रहे हैं।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & mains Paper III; Internal Security