हाल ही में, लोकसभा ने नदी जल के बंटवारे को लेकर अंतरराज्यीय विवादों पर स्थगन के लिए एक स्थायी न्यायाधिकरण गठित करने के प्रस्ताव को अपनी मंजूरी दे दी। लोक सभा द्वारा पारित विधेयक में 1956 के अंतर-राज्यीय नदी जल विवाद अधिनियम में संशोधन करने का प्रयास किया गया है, जिसमें विवाद उत्पन्न होने पर हर बार एक अलग न्यायाधिकरण स्थापित करने का प्रावधान है। एक बार जब यह कानून बन जाता है, तो संशोधन नए अधिकरण में सभी मौजूदा जल विवादों को स्थानांतरित करना सुनिश्चित करेगा। 1956 अधिनियम के तहत सभी पांच मौजूदा न्यायाधिकरण मौजूद नहीं रहेंगे।

बदलाव क्यों?

मुख्य उद्देश्य विवाद निपटान की प्रक्रिया को अधिक कुशल और प्रभावी बनाना है। 1956 अधिनियम के तहत, अब तक नौ न्यायाधिकरण स्थापित किए गए हैं। उनमें से केवल चार ने अपने अधिनिर्णय दिए हैं। कर्नाटक और तमिलनाडु के बीच कावेरी जल को लेकर इन विवादों में से एक को निपटाने में 28 साल लग गए। रावी और ब्यास जल न्यायाधिकरण की स्थापना अप्रैल 1986 में की गई थी और इसे अभी भी अंतिम अधिनिर्णय देना बाकी है। ट्रिब्यूनल ने 1976 में पहला कृष्णा जल विवाद न्यायाधिकरण द्वारा एक विवाद का निपटारा करने के लिए न्यूनतम सात साल का समय लिया है।

विवादों को स्थगित करने के लिए संशोधन एक समय सीमा ला रहा है।

सभी विवादों को अब अधिकतम साढ़े चार साल में हल करना होगा। न्यायाधिकरणों की बहुलता से नौकरशाही में वृद्धि, देरी और कार्य के संभावित दोहराव में वृद्धि हुई है। स्थायी न्यायाधिकरण के साथ पांच मौजूदा न्यायाधिकरणों के प्रतिस्थापन से कर्मचारियों की संख्या में 25 प्रतिशत की कमी हुई है, वर्तमान 107 से 80 और प्रति वर्ष 4.27 करोड़ रुपये की बचत होगी।

विवाद समाधान की वर्तमान प्रणाली नए टू-टियर दृष्टिकोण का मार्ग प्रशस्त करेगी। संबंधित राज्यों को विवाद समाधान समिति (DRC) के माध्यम से एक समझौता निपटान में आने के लिए प्रोत्साहित किया जाएगा। केवल अगर डीआरसी विवाद को हल करने में विफल रहता है, तो मामला अधिकरण को भेजा जाएगा।

यह कैसे काम करेगा

मौजूदा तंत्र में, जब राज्य विवाद उठाते हैं, केंद्र सरकार एक न्यायाधिकरण का गठन करती है। वर्तमान कानून के तहत, ट्रिब्यूनल को तीन साल के भीतर अपना रावी देना है, जिसे अगले दो वर्षों तक बढ़ाया जा सकता है। व्यवहार में, न्यायाधिकरणों ने अपने फैसले देने में अधिक समय लिया है।

नई प्रणाली के तहत, एक बार विवाद पैदा करने पर केंद्र डीआरसी की स्थापना करेगा। DRC का नेतृत्व जल क्षेत्र के अनुभव वाले एक सेवारत या सेवानिवृत्त सचिव-रैंक के अधिकारी द्वारा किया जाएगा और इसमें अन्य विशेषज्ञ सदस्य और प्रत्येक राज्य सरकार का प्रतिनिधि होगा। DRC एक साल के भीतर वार्ता के माध्यम से विवाद को हल करने और केंद्र को एक रिपोर्ट प्रस्तुत करने का प्रयास करेगा। इस अवधि को अधिकतम छह महीने तक बढ़ाया जा सकता है।

यदि डीआरसी विवाद को निपटाने में विफल रहता है, तो इसे स्थायी ट्रिब्यूनल में भेजा जाएगा, जिसमें एक अध्यक्ष, एक उपाध्यक्ष और अधिकतम छह सदस्य होंगे – तीन न्यायिक और तीन विशेषज्ञ सदस्य। तब अध्यक्ष एक तीन सदस्यीय पीठ का गठन करेगा, जो स्वयं जाँच करने से पहले DRC रिपोर्ट पर विचार करेगी। उसे दो साल के भीतर अपने फैसले को अंतिम रूप देना होगा, एक ऐसी अवधि जिसे अधिकतम एक और वर्ष तक बढ़ाया जा सकता है – अधिकतम साढ़े चार साल तक।

न्यायाधिकरण का निर्णय सर्वोच्च न्यायालय के एक आदेश का भार वहन करेगा। अपील के लिए कोई प्रावधान नहीं है। हालांकि, सर्वोच्च न्यायालय ने कावेरी विवाद में एक सिविल सूट की सुनवाई करते हुए कहा था कि संविधान के अनुच्छेद 136 के तहत विशेष अवकाश याचिका के माध्यम से उस न्यायाधिकरण के फैसले को चुनौती दी जा सकती है।

Source: The Indian Express

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance