कर रिटर्न दाखिल करने का समय अपने साथ सरकार के प्रति निजी क्षेत्र की जवाबदेही पर एक बढ़ा जोर लाता है। लेखांकन और जवाबदेही की इस अवधि में, नागरिकों के रूप में, सरकार के काम करने के लिए समान सिद्धांतों को लागू करना भी उतना ही महत्वपूर्ण है। शिक्षा उपकर काएक प्रमुख क्षेत्र सामाजिक लेखांकन है, जो सभी करदाताओं, दोनों व्यक्तियों और फर्मों द्वारा किया गया एक अनिवार्य योगदान है।

अंतर

एक उपकर देय कर पर लगाया जाता है और कर योग्य आय पर नहीं। एक अर्थ में, करदाता के लिए, यह कर पर अधिभार के बराबर है। आमदनी पर प्रत्यक्ष कर सामूहिक आय को पूरा करने के लिए निजी आय (व्यक्तिगत और फर्म दोनों) के अनिवार्य हस्तांतरण हैं जैसे कि स्कूली शिक्षा का विस्तार, स्वास्थ्य सुविधाओं में वृद्धि, या परिवहन बुनियादी ढांचे में सुधार। प्रत्यक्ष और अप्रत्यक्ष करों दोनों पर उपकर लगाया जा सकता है। आयकर, निगम कर, और अप्रत्यक्ष करों से प्राप्त राजस्व को विभिन्न प्रयोजनों के लिए आवंटित किया जा सकता है। एक कर के विपरीत, एक विशिष्ट उद्देश्य को पूरा करने के लिए उपकर लगाया जाता है; इसकी आय किसी भी प्रकार के सरकारी खर्च पर खर्च नहीं की जा सकती है। उपकर के हालिया उदाहरण हैं: मोटर वाहनों पर अवसंरचना उपकर, स्वच्छ पर्यावरण उपकर, कृषि कल्याण उपकर (कृषि में सुधार और किसानों के कल्याण के लिए), और शिक्षा उपकर। बिंदु को स्पष्ट करने के लिए, शिक्षा उपकर से प्राप्त आय का उपयोग पर्यावरण की सफाई के लिए नहीं किया जा सकता है और विलोमतः।

सरकार के दृष्टिकोण से, सभी करों और उपकरों की प्राप्तियां भारत सरकार के समेकित कोष (सीएफआई) में जमा की जाती है। यह सरकार की सभी रसीदें, व्यय और उधार का गठन करता है। सीएफआई विवरण सालाना केंद्रीय बजट दस्तावेजों के एक भाग के रूप में प्रकाशित किया जाता है। और सीएफआई से धन वापस लेने के लिए संसद की मंजूरी आवश्यक है। जबकि कर आय राज्यों और केंद्र शासित प्रदेशों के साथ वित्त आयोग के दिशानिर्देशों के अनुसार साझा किए जाते हैं, उपकर की प्राप्तियां उनके साथ साझा करने की आवश्यकता नहीं है।

विशिष्ट सामाजिक आर्थिक लक्ष्यों को पूरा करने के लिए, एक उपकर को एक कर से अधिक पसंद किया जाता है क्योंकि इसे शुरू करना, संशोधित करना और समाप्त करना अपेक्षाकृत आसान है। शिक्षा उपकर, 2%, जो पहली बार 2004 में प्रस्तावित किया गया था, का उद्देश्य प्राथमिक शिक्षा में सुधार करना था। 2007 में, माध्यमिक और उच्च शिक्षा (SHEC) को निधि देने के लिए 1% का अतिरिक्त उपकर लगाया गया था। और हाल ही में, 2019 के केंद्रीय बजट में, 4% स्वास्थ्य और शिक्षा उपकर की घोषणा की गई थी, जिसमें पिछले 3% शिक्षा उपकर के साथ-साथ ग्रामीण परिवारों के स्वास्थ्य के लिए अतिरिक्त 1% शामिल था।

डेटा क्या दिखाते हैं?

केंद्रीय बजट के विभिन्न वर्षों के डेटा निगम कर और आयकर के माध्यम से एकत्र किए गए शिक्षा उपकर की मात्रा में वृद्धि दर्शाते हैं। प्रारंभ में, सीमा शुल्क, उत्पाद शुल्क और सेवा करों पर भी शिक्षा उपकर लगाया गया था। जब कर में वृद्धि होती है, तो एकत्रित उपकर भी बढ़ जाता है। 2019 तक शिक्षा उपकर की स्थापना से, कुल प्राप्तियां ₹4,25,795.81 करोड़ रही है।

CFI में पड़े उपकर की आय का उपयोग करने के लिए, सरकार को एक समर्पित कोष बनाना होगा। जब तक एक समर्पित निधि नहीं बनाई जाती है, तब तक उपकर की कार्यवाही अनुपलब्ध रहती है। प्राथमिक शिक्षा के लिए समर्पित निधि ‘प्रारम्भिक शिक्षा कोष’ है, या PSK, (अक्टूबर 2005 में, उपकर लगाने के एक साल बाद बनाया गया) जबकि उच्च और माध्यमिक शिक्षा के लिए ‘मध्यमा और उच्चतर शिक्षा कोष’ (अगस्त 2017 में स्थापित किया गया) है। यह चौंकाने वाली बात है कि सरकार ने SHEC की शुरुआत के 10 साल बाद 2017 में उच्च और माध्यमिक शिक्षा के लिए समर्पित कोष की स्थापना क्यों की; यह भी चौंकाने वाला है कि यह फंड मार्च 2018 तक निष्क्रिय बना हुआ है।

इसके अलावा, नियंत्रक एवं महालेखा परीक्षक (CAG) द्वारा किए गए सरकारी वित्त के 2017-18 के वार्षिक वित्तीय ऑडिट के आंकड़ों से पता चलता है कि ₹94,036 SHEC प्राप्तियां सीएफआई में अप्रयुक्त है। वास्तव में, ऐसा प्रतीत होता है कि सरकार ने लगातार CAG रिपोर्टों, बार-बार लोकसभा प्रश्नों, और समाचार पत्रों के लेखों के बाद एक ‘मध्यमा और उच्चतर शिक्षा कोष ’की स्थापना की।

आर्थिक अन्याय की डिग्री तेज हो जाती है जब शिक्षा पर केंद्र सरकार के व्यय के साथ अकथ खाते को देखा जाता है; उदाहरण के लिए, 2017-18 में, स्कूल और उच्च शिक्षा पर सार्वजनिक व्यय 79,435.95 करोड़ था। दूसरे शब्दों में, संचयी अप्रयुक्त एसएचईसी फंडों ने वर्ष 2017-18 के लिए स्कूल और उच्च शिक्षा दोनों पर खर्च को पार कर लिया।

आगे बढ़ते हुए

लोकतांत्रिक समाजों में कर, आजीविका में सुधार लाने के उद्देश्य से एक सामूहिक सामाजिक आर्थिक दृष्टि की उपस्थिति का संकेत देते हैं। जिस तरह करदाताओं के पास करों का भुगतान करने की जिम्मेदारी है, सरकार को यह सुनिश्चित करना चाहिए कि कर की आय उचित रूप से उपयोग की जाए। चूंकि उपकर को एक विशिष्ट उद्देश्य के साथ पेश किया जाता है, यह पूरी तरह से अनुचित है जब इतने वर्षों तक प्राप्तियां अनुपयोगी रहती है। इसके अलावा, स्व-लगाए गए राजकोषीय अनुशासन और सार्वजनिक व्यय के परिणामस्वरूप कमी के वर्तमान संदर्भ में, अप्रयुक्त शिक्षा उपकर की अवसर लागत काफी अधिक है। अंत में, यह आवश्यक है कि सरकार तुरंत उपकर आय का उपयोग करना शुरू कर दे और जिस तरीके से उनका उपयोग किया गया है, उसका वार्षिक लेखा-जोखा भी प्रकाशित करे।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance