चुनाव आयोग (ईसी) के आदेश में सिक्किम के मुख्यमंत्री प्रेम सिंह तमांग के चुनाव लड़ने के लिए अयोग्यता की अवधि को कम करना नैतिक रूप से गलत है और एक खतरनाक मिसाल है, जो राजनीति को कमजोर करने की दिशा में चलन को खत्म कर सकती है।

घटनाएँ क्या हैं?

जनप्रतिनिधित्व कानून, 1951 की धारा 11 के तहत, चुनाव आयोग वास्तव में एक दोष से जुड़ी अयोग्यता को हटाने या कम करने की शक्ति रखता है। हालाँकि, यह शायद ही कभी इस्तेमाल किया गया है, और भ्रष्टाचार के लिए दोषी ठहराए जाने वाले मामले में शायद ही कभी।

श्री तमांग को 1996-97 में वितरण के लिए दुधारू गायों की खरीद में 9.50 लाख की हेराफेरी के लिए भ्रष्टाचार निरोधक अधिनियम के तहत दोषी ठहराया गया था। उनकी एक साल की जेल की सजा को हाईकोर्ट और सुप्रीम कोर्ट ने बरकरार रखा। वह जेल गया और 10 अगस्त, 2018 को रिहा हो गया। वह विवादास्पद रूप से – और तमिलनाडु के मुख्यमंत्री जयललिता के मामले में सुप्रीम कोर्ट के 2001 के फैसले की अवहेलना के कारण – इस साल के शुरू में सिक्किम के राज्यपाल द्वारा मुख्यमंत्री नियुक्त किए गए थे।

श्री तमांग द्वारा तर्क

श्री तमांग ने चुनाव नहीं लड़ा, लेकिन सिक्किम क्रांतिकारी मोर्चा (SKM) द्वारा विधायक दल का नेता चुना गया, जिसने चुनाव जीता। मुख्यमंत्री के रूप में उनकी नियुक्ति को उच्चतम न्यायालय में चुनौती दी गई थी। इस बीच, उन्होंने अपनी अयोग्यता को दूर करने के लिए चुनाव आयोग से संपर्क किया। उनका मुख्य तर्क यह था कि उनके अपराध के समय प्रचलित कानून केवल अयोग्य ठहराए जाने की स्थिति में होता है, यदि सजा दो साल या उससे अधिक की अवधि के लिए थी; और यह कि 2003 में संशोधन, जिसके तहत भ्रष्टाचार विरोधी कानून के तहत किसी भी दोषी को छह साल की अयोग्यता मानदंड आकर्षित करेगा, उसे लागू नहीं किया जाना चाहिए।

तर्कों की आलोचना

आपराधिक अदालतों द्वारा दोषी लोगों को निर्वाचित कार्यालयों में प्रवेश करने से रोकने के लिए चुनावी कानून द्वारा बनाई गई प्रतियोगिता से अयोग्य घोषित एक नागरिक विकलांगता है। आपराधिक अर्थ में यह दूसरी सजा नहीं है। श्री तमांग यह तर्क नहीं दे सकते हैं कि एक साल की अवधि के लिए अयोग्य ठहराए जाने पर अपराध को दंडित नहीं किया जाएगा। चुनाव आयोग का फैसला हाल के वर्षों में भ्रष्टाचार के खिलाफ कानूनी ढांचे को मजबूत करने के लिए विधायी और न्यायिक उपायों की श्रृंखला के खिलाफ भी है।

शीर्ष अदालत ने भ्रष्टाचार को एक गंभीर कुप्रथा और अर्थव्यवस्था पर एक अड़चन बताया है। 2013 में, तत्काल अयोग्यता से सिटिंग विधायकों को दी गई सुरक्षा हटा दी गई थी। इसके अलावा, सामान्य ज्ञान यह सुझाव देगा कि भ्रष्टाचार के लिए दोषी ठहराए गए लोगों के लिए अयोग्यता को अधिक सख्ती से लागू किया जाना चाहिए। विधायक सार्वजनिक धन को संभालते हैं, और इसका दुरुपयोग करने के लिए दोषी लोगों को बाहर रखने का अच्छा कारण है। श्री तमांग, यहां तक कि आदेश के आधार पर अपनी अयोग्यता को एक साल और एक महीने तक कम करने के लिए, शपथ लेने के योग्य नहीं थे, क्योंकि उनकी अयोग्यता 10 सितंबर तक जारी थी। फिर भी, वह अब उपचुनाव लड़ने और अपने पद को बनाए रखने के लिए पात्र हैं। चुनाव आयोग पहले से ही इस धारणा से जूझ रहा है कि उसके कार्य पक्षपातपूर्ण हैं। श्री तमांग के पक्ष में इसका आदेश, 21 अक्टूबर को होने वाले उपचुनावों के लिए भाजपा द्वारा एसकेएम के साथ गठबंधन किए जाने के ठीक एक दिन बाद आने वाला है।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance