दूरसंचार सेवा प्रदाताओं को झटका देते हुए, सर्वोच्च न्यायालय ने उनसे लगभग 92,000 करोड़ के समायोजित सकल राजस्व (AGR) की वसूली के लिए दूरसंचार विभाग के कदम को बरकरार रखा।

सर्वोच्च न्यायालय द्वारा तर्क

एससी बेंच ने कहा कि सेक्टर ने राजस्व साझाकरण शासन द्वारा लंबे समय से भुगतान के केंद्र के उदार मोड के फल काट लिए हैं। इस योजना के तहत 2004 से 2015 तक सकल राजस्व प्रवृत्ति से स्पष्ट रूप से काफी लाभ हुआ है। हालांकि, सेवा प्रदाता सरकार के प्रति अपने दायित्वों को पूरा करने में विफल रहे और तुच्छ आपत्तियों को उठाया।

दूरसंचार सेवा प्रदाताओं ने पैकेज के वित्तीय लाभों के बावजूद, सहमत एजीआर के आधार पर सरकारी खजाने को लाइसेंस शुल्क का भुगतान नहीं किया। सुप्रीम कोर्ट ने दूरसंचार सेवा प्रदाताओं की सरकार की एजीआर तैयार करने की आपत्ति को खारिज कर दिया।

AGR क्या है?

निर्णय ने कहा कि सकल राजस्व स्थापना शुल्क, देर से शुल्क, हैंडसेट की बिक्री आय (या किसी भी अन्य टर्मिनल उपकरण, आदि) के समावेशी होगा, ब्याज, लाभांश, मूल्य वर्धित सेवाओं, पूरक सेवाओं, पहुंच या इंटरकनेक्शन शुल्क, रोमिंग शुल्क, बुनियादी ढांचे के अनुमन्य साझाकरण से राजस्व और किसी भी अन्य विविध राजस्व के बिना राजस्व, व्यय के संबंधित मद के लिए किसी भी सेट-ऑफ के बिना, आदि।

कोर्ट ने आगे क्या कहा?

अदालत ने स्पष्ट किया कि सरकार का इरादा दूर संचार और सकल क्षेत्रों में दूरसंचार सकल राजस्व के अपने हिस्से से राजस्व को पंप करना है।

लेकिन यह सब खत्म हो गया है और यूनिवर्सल सर्विस ऑब्लिगेशन फंड (यूएसए) के तहत 49.120 करोड़ की एक भारी राशि खर्च की गई थी। और डिजिटल इंडिया मिशन के तहत ग्राम पंचायत क्षेत्रों तक ऑप्टिकल फाइबर केबल बिछाने सहित चल रही परियोजनाओं के लिए 77 59,774 करोड़ का प्रतिबद्ध दायित्व।

इस क्षेत्र में उदारीकरण की अनुमति के संकेत के रूप में, अदालत ने इस बात पर प्रकाश डाला कि राजस्व साझेदारी के तहत लाइसेंस शुल्क के रूप में निर्धारित 15% एजीआर को घटाकर 13% और अंतिम रूप से 2013 में 8% कर दिया गया।

अदालत ने कहा, “8% में से 5% का एक बड़ा हिस्सा यूएसओएफ के तहत केंद्र सरकार द्वारा खर्च किया जाता है।” अदालत ने कहा है कि जो शेष राशि का भुगतान नहीं किया गया है, वह 50% की सीमा तक जुर्माना ले जाएगा।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance