लोकसभा द्वारा सूचना के अधिकार कानून में पारित संशोधनों ने सरकार की मंशा पर संदेह पैदा किया है।

आरोप क्या हैं?

यह आरोप लगाया जाता है कि संशोधन केंद्र और राज्य स्तरों पर सूचना आयोगों की स्वतंत्रता और स्वायत्तता के लिए खतरा पैदा करते हैं। केंद्रीय सूचना आयुक्त, राज्यों में संबंधित अधिकारी (राज्य सूचना आयुक्त) और दोनों स्तरों पर अन्य सूचना आयुक्त सरकारी विभागों, संस्थानों और निकायों में सार्वजनिक सूचना अधिकारियों के निर्णयों की समीक्षा करने की शक्ति के साथ निहित हैं। संशोधनों में इन आयुक्तों की नियुक्ति की स्थिति, कार्यकाल और शर्तों को संशोधित करने और उनके कार्यकाल और पारिश्रमिक को निर्धारित करने के लिए केंद्र सरकार को सशक्त बनाने का प्रस्ताव है।

कार्यकाल

जबकि मूल कानून में सेवानिवृत्ति की आयु के साथ 65 वर्ष के एक निश्चित पांच साल के कार्यकाल का आश्वासन दिया गया था, संशोधनों में कहा गया है कि केंद्र उनका कार्यकाल तय करेगा। एक झटके में, एक सहायक प्राधिकारी के कार्यकाल की सुरक्षा को कम कर दिया गया है।

वेतन और सेवा की शर्तें

मूल कानून कहता है कि CIC की सेवा के वेतन और नियम और शर्तें मुख्य चुनाव आयुक्त के समान हैं, जो सर्वोच्च न्यायालय के न्यायाधीश के दर्जे के बराबर हैं। इसी तरह, केंद्रीय स्तर पर अन्य सूचना आयुक्तों की सेवा की समान शर्तें चुनाव आयुक्तों के पास होती हैं। राज्य स्तर पर, SIC के पास चुनाव आयुक्तों के समान ही सेवा के नियम और शर्तें हैं, जबकि अन्य सूचना आयुक्तों को एक राज्य के मुख्य सचिव के साथ समान किया जाता है।

सरकार द्वारा दिया गया तर्क

सरकार का दावा है कि इसका उद्देश्य अधिकारियों की स्थिति को ‘तर्कसंगत’ बनाना है। यह तर्क देता है कि जबकि मुख्य चुनाव आयुक्त एक संवैधानिक अधिकारी है, सीआईसी केवल एक वैधानिक प्राधिकरण है। और जबकि सीईसी सर्वोच्च न्यायालय के न्यायाधीश के बराबर है, लेकिन सीआईसी के लिए उसी स्थिति का आनंद लेना असंगत होगा क्योंकि सीआईसी के आदेश उच्च न्यायालयों द्वारा न्यायिक समीक्षा के अधीन हैं। यह एक पतनशील तर्क है। नागरिकों के सूचना के अधिकार की रक्षा करना एक महत्वपूर्ण कारण है जिससे अधिकारियों को उच्च स्थिति और कार्यकाल की सुरक्षा से वंचित होना पड़ता है। वर्तमान संशोधनों को किसी बहस में नहीं डाला गया है। सरकार विधेयक को छोड़कर या कम से कम इसे गहन जांच के लिए एक संसदीय चयन समिति को भेज कर अच्छा करेगी।

Relevant for GS Prelims & Mains Paper II; Polity & Governance