15 दिसंबर, 2019 से राष्ट्रीय राजमार्गों पर टोल भुगतान के लिए प्रीपेड रिचार्ज टैग, सभी वाहनों के लिए अनिवार्य हो जाएगा। सड़क परिवहन और राजमार्ग मंत्रालय ने शुक्रवार 1 दिसंबर की पूर्व समय सीमा को बढ़ा दिया।

FASTag क्या है?

यह एक प्रीपेड रेडियो-फ्रीक्वेंसी आइडेंटिफिकेशन-इनेबल्ड टैग है जो टोल शुल्क में स्वत: कटौती की सुविधा देता है। नई प्रणाली अब वाहनों को रोकने और टोल प्लाजा पर नकद लेनदेन से दूर करेगी। वाहनों के लिए आधार ’कार्ड के रूप में अनुमानित, भारतीय राजमार्ग प्रबंधन कंपनी लिमिटेड (IHMCL) द्वारा FASTag इलेक्ट्रॉनिक टोल संग्रह कार्यक्रम लागू किया जा रहा है, भारतीय राष्ट्रीय राजमार्ग प्राधिकरण (NHAI), और नेशनल पेमेंट्स कॉरपोरेशन ऑफ़ इंडिया द्वारा टोल प्लाजा कंसेशनयरेस, टैग जारी करने वाली एजेंसियों और बैंकों के साथ समन्वय में एक कंपनी शामिल है।

वर्तमान में, FASTag को 22 प्रमाणित बैंकों से, विभिन्न ऑनलाइन प्लेटफ़ॉर्म, ऑनलाइन एप्लिकेशन और चुनिंदा पॉइंट-ऑफ-सेल स्थानों से खरीदा जा सकता है।

टैग, जिसे चेक या ऑनलाइन भुगतान के माध्यम से रिचार्ज किया जा सकता है, वाहन के विंडशील्ड पर, आदर्श रूप से रियर-व्यू मिरर के ठीक पीछे कांच पर तय किया गया है। यह टैग रीडर द्वारा स्कैन किया जाता है और वाहन टोल प्लाजा के पास पहुंचने पर टोल की राशि काट ली जाती है। उपयोगकर्ता को सभी लेनदेन और उपलब्ध शेष राशि के बारे में पंजीकृत मोबाइल फोन पर एक छोटी संदेश सेवा (एसएमएस) अलर्ट मिलती है।

सेवा प्रदाताओं ने उपयोगकर्ताओं को एक-स्टॉप समाधान प्रदान करने के लिए ‘My FASTag ’मोबाइल एप्लिकेशन विकसित किया है। एक NHAI प्रीपेड वॉलेट भी लॉन्च किया गया है, जो उपयोगकर्ताओं को टैग को अपने बैंक खातों से लिंक नहीं करने का विकल्प देता है।

FASTag की पांच साल की वैधता है। 27 नवंबर तक 70 लाख से अधिक FASTags जारी किए गए थे।

इससे क्या फर्क पड़ता है?

2014-15 में ट्रांसपोर्ट कॉरपोरेशन ऑफ इंडिया और इंडियन इंस्टीट्यूट ऑफ मैनेजमेंट-कलकत्ता (2016 में सड़क परिवहन और राजमार्ग और शिपिंग मंत्री नितिन गडकरी द्वारा लॉन्च) द्वारा संयुक्त अध्ययन में भारतीय सड़कों पर प्रति वर्ष 6.6 बिलियन डॉलर की देरी की लागत का अनुमान लगाया गया। देरी के कारण अतिरिक्त ईंधन खपत की लागत भी प्रति वर्ष $ 14.7 बिलियन थी।

रिपोर्ट ने सुझाव दिया था कि टोल संग्रह प्रक्रिया में तेजी लाने के लिए, भारत को धीरे-धीरे इलेक्ट्रॉनिक टोल संग्रह की ओर बढ़ना चाहिए, जिससे न केवल टोल प्लाज़ा पर भीड़ और कतारें कम होंगी, बल्कि टोल ऑपरेटरों के लिए परिचालन लागत में कमी आएगी और राजस्व रिसावों में कमी आएगी।

यह कैसे घटित हुआ?

स्वर्णिम चतुर्भुज के अहमदाबाद-मुंबई खंड पर इलेक्ट्रॉनिक टोल संग्रह प्रणाली को शुरू में पायलट प्रोजेक्ट के रूप में 2014 में लागू किया गया था। इसे धीरे-धीरे देश के अन्य हिस्सों में बढ़ाया गया। वर्तमान में टैग को 500 से अधिक राष्ट्रीय राजमार्गों और लगभग 40 राज्य राजमार्ग टोल प्लाजा पर स्वीकार किया जाता है। सितंबर तक, FASTag के माध्यम से कुल संग्रह 12,850 करोड़ से अधिक था।

लाभ क्या हैं?

सरकार के अनुसार, राजस्व रिसाव को रोकने और देरी और ईंधन की खपत को कम करने के अलावा, जो देश के सकल घरेलू उत्पाद के नुकसान को कम करने की संभावना है, यह टैग बाधाओं को दूर करने में मदद करता है, यातायात के निर्बाध आवागमन को सुनिश्चित करता है और समय बचाता है। केंद्रीकृत प्रणाली बेहतर विश्लेषण और नीति निर्माण के लिए सरकारी एजेंसियों को प्रामाणिक और वास्तविक समय डेटा प्रदान करती है। यह टोल प्लाजा के प्रबंधन की लागत में कटौती के अलावा वायु प्रदूषण और कागज के उपयोग को कम करने में भी मदद करता है।

आगे क्या है?

14 अक्टूबर, 2019 को, IHMCL और GST नेटवर्क ने FASTag को ई-वे बिल सिस्टम के साथ एकीकृत करने के लिए एक समझौता ज्ञापन पर हस्ताक्षर किए। माल वाहनों को शामिल करने के लिए एक अधिक कुशल ‘ट्रैक एंड-ट्रेस’ तंत्र के लिए व्यवस्था की गई है। यह टोल प्लाजा पर राजस्व रिसाव की भी जांच करेगा। एकीकरण, जो अप्रैल 2020 से देश भर में अनिवार्य हो जाएगा, राजस्व अधिकारियों को यह जांचने में मदद करेगा कि क्या माल वाहन वास्तव में निर्दिष्ट गंतव्य पर पहुंच रहे हैं। प्रत्येक टैग रीडर-सक्षम टोल प्लाजा पर उत्पन्न होने वाले एसएमएस अलर्ट के माध्यम से आपूर्तिकर्ता और ट्रांसपोर्टर अपने वाहनों पर नज़र रख सकेंगे। केंद्र सरकार ने अन्य सुविधाओं जैसे ईंधन भुगतान और पार्किंग शुल्क के लिए FASTag के उपयोग को सक्षम करने की भी योजना बनाई है। कई राज्यों ने पहले से ही इस प्रणाली में शामिल होने के लिए समझौता ज्ञापन पर हस्ताक्षर किए हैं।

Source: The Hindu

Relevant for GS Prelims & Mains Paper III; Science & Technology